Les cas d'Omicron semblent culminer aux États-Unis, mais les décès continuent d'augmenter

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Les étudiants de l'Université de l'Utah McKayla Moore, à gauche, et Emma Richards parlent au syndicat étudiant, le 12 janvier 2022, sur leur campus pendant la première semaine du semestre de printemps à Salt Lake City, Utah. (Kim Raff/The New York Times)

Écrit par Mitch Smith, Julie Bosman et Tracey Tully

Les nouveaux cas de coronavirus ont commencé à tomber à l'échelle nationale, signalant que le pic alimenté par l'omicron qui a infecté des dizaines de millions d'Américains, rempli d'hôpitaux et brisé des records a finalement commencé à se calmer.

De plus en plus d'États ont dépassé un pic de nouveaux cas ces derniers jours, alors que des lueurs de progrès se sont propagées d'une poignée de villes de l'Est à une grande partie du pays. Jusqu'à vendredi, le pays comptait en moyenne environ 720 000 nouveaux cas par jour, contre environ 807 000 la semaine dernière. Les nouvelles admissions à l'hôpital pour coronavirus se sont stabilisées.

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Même si des points de données prometteurs émergent, la menace n'est en aucun cas passée. Les États-Unis continuent d'identifier beaucoup plus d'infections par jour que lors de toute poussée antérieure, et certains États de l'Ouest, du Sud et des Grandes Plaines connaissent toujours de fortes augmentations. De nombreux hôpitaux sont pleins. Et les décès continuent d'augmenter, avec plus de 2 100 annoncés presque tous les jours.

Mais après un mois de taux extraordinaires de croissance des cas, de longues files d'attente dans les centres de test et de déploiements militaires pour renforcer les unités de soins intensifs en sous-effectif, la baisse du nombre de nouveaux cas a offert un sentiment de soulagement aux Américains fatigués par le virus, en particulier dans le nord-est et certaines parties du Upper Midwest, où les tendances étaient les plus encourageantes. Après une autre série de masques ou de repli, certains se demandaient à quoi pourrait ressembler la vie si les conditions continuaient de s'améliorer.

“Surtout après cette vague, le niveau d'épuisement à New York ne peut pas être exagéré, et le niveau d'engourdissement est assez important”, a déclaré Mark D. Levine, président de l'arrondissement de Manhattan. Il a ajouté : “Ce que nous devons faire maintenant, ce n'est pas prétendre que le COVID a disparu, mais le gérer au point qu'il ne perturbe pas notre vie.”

Dans les États où de nouveaux cas ont commencé à tomber, les baisses ont jusqu'à présent été rapides et abruptes, reflétant en grande partie les ascensions rapides qui ont commencé fin décembre. Ces schémas ressemblent à ceux observés en Afrique du Sud, le pays dont les scientifiques ont mis le monde en garde contre l'omicron, et le premier endroit à documenter une augmentation majeure de la variante. Les nouveaux cas en Afrique du Sud ont chuté de 85 % par rapport à leur pic de la mi-décembre, à environ 3 500 cas par jour contre un sommet de 23 400, bien qu'ils restent au-dessus des niveaux observés dans les semaines précédant l'implantation d'omicron.

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Les scientifiques ont déclaré que la question restait ouverte de savoir si omicron marqué la transition du coronavirus d'une pandémie à un virus endémique moins menaçant, ou si de futures poussées ou variantes introduiraient une nouvelle vague de tumulte.

“Il est important que les gens ne se disent pas” Oh, c'est fini “”, a déclaré Aubree Gordon, chercheuse en santé publique à l'Université du Michigan. «Ce n'est pas fini tant que nous ne revenons pas à une accalmie. Nous n'en sommes pas encore là. »

À New York, les cas chutent fortement alors même que les décès continuent d'augmenter, avec plus de décès annoncés chaque jour qu'à tout moment depuis les premiers mois de la pandémie. Autour de Cleveland et à Washington, D.C., moins de la moitié du nombre de nouvelles infections sont annoncées chaque jour par rapport au début janvier. Et dans l'Illinois et le Maryland, les hospitalisations et les cas ont commencé à baisser.

“Nous sommes très encouragés par l'amélioration substantielle de notre situation”, a déclaré jeudi le gouverneur Larry Hogan du Maryland, “mais les 10 prochains jours à deux semaines vont vraiment être critiques.”

Plus d'États dans plus de régions continuent de montrer des signes d'amélioration, avec le Colorado, la Floride, la Louisiane, le Massachusetts et la Pennsylvanie parmi ceux qui signalent maintenant plusieurs jours de baisse soutenue des cas.

Mais les progrès ne sont pas encore universels.

Les rapports de nouvelles infections continuent de croître dans le Dakota du Nord, qui compte en moyenne quatre fois plus de cas par jour qu'au début du mois de janvier, et en Alabama, où les hospitalisations ont à peu près doublé au cours des deux dernières semaines. L'Utah compte en moyenne environ 11 fois plus de cas par jour qu'il y a un mois, et les hospitalisations ont atteint des niveaux records.

“Comme nous l'avons vu avec le delta et les surtensions précédentes, cela se produit dans ces pics et vagues, où une partie des États-Unis est touchée et une autre partie est touchée par la suite”, a déclaré Syra Madad, chercheuse en santé publique sur les maladies infectieuses à New York. . « Nous allons voir cela avec omicron. Même avec un déclin, cela s'accompagne d'une très longue traîne. »

Au Kansas, où les taux de cas quotidiens ont augmenté de 50 % au cours des deux dernières semaines, la gouverneure Laura Kelly a annoncé vendredi que les hôpitaux des Anciens Combattants seraient accepter des patients qui ne sont généralement pas éligibles aux soins là-bas parce que d'autres établissements étaient surchargés.

“Nous sommes à un point d'inflexion avec la variante omicron, et la pression exercée sur nos hôpitaux pèse lourdement sur nos travailleurs de la santé et nos patients – alors que le virus continue de se propager rapidement dans nos communautés”, a déclaré Kelly dans un communiqué. /p>

Pourtant, il y a un “espoir renouvelé” que la fin de la pandémie soit en vue, a déclaré le Dr Bruce Vanderhoff, directeur du département de la santé de l'Ohio, lors d'une conférence de presse jeudi.

< p>Mais pendant près de deux ans de pandémie, le pays a célébré des moments d'espoir auparavant, pour être déçu par une autre vague: lorsque la première flambée de cas a reculé, lorsque les vaccins ont été autorisés, lorsqu'un «été chaud vax» semblait être sur le horizon.

« Nous devons être extrêmement vigilants sur ce qui se passe au niveau international », a déclaré Judith Persichilli, la commissaire à la santé du New Jersey, où les taux de cas chutent rapidement et où des morgues temporaires ont été érigées au début de l'assaut d'omicron n'a jamais dû être utilisé. “Tout ce qui se passe à l'étranger finit par atterrir sur nos côtes, et il atterrit d'abord à New York et au New Jersey.”

Une partie de l'alarme initiale concernant omicron, qui a été détectée pour la première fois autour de Thanksgiving et rapidement prise d'assaut à travers le monde, s'est atténuée car la recherche a montré que la variante a tendance à provoquer une maladie moins grave que les formes antérieures du virus. Les personnes vaccinées, en particulier celles qui ont reçu des injections de rappel, sont beaucoup moins susceptibles d'avoir des conséquences graves, bien que les percées d'infection soient courantes. Les données publiées vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention ont montré que les injections de rappel sont efficaces à 90 % contre l'hospitalisation avec omicron.

Pourtant, plus d'Américains atteints du virus sont hospitalisés qu'à tout autre moment de la pandémie, bien que les décès sont jusqu'à présent restés en deçà des niveaux record observés il y a un an. Et les données publiques sur les cas n'incluent pas beaucoup de personnes testées positives lors de tests à domicile.

Les tests à domicile sont devenus difficiles à trouver, bien que les Américains puissent désormais également commander un nombre limité de ces tests auprès du service postal. Les assureurs privés sont désormais tenus de couvrir le coût de huit tests par personne chaque mois.

Il n'y a pas eu de retour aux ordonnances de maintien à domicile imposées au début de la pandémie, bien que de nouvelles restrictions soient apparues à certains endroits. Certaines écoles et collèges sont passés à l'enseignement en ligne, soit par précaution, soit en raison d'épidémies majeures. Les fermetures d'écoles à cause du virus ont culminé début janvier, avec des millions d'enfants touchés par les fermetures de districts et les quarantaines de salles de classe. Depuis lors, les perturbations ont diminué, selon Burbio, une société de suivi des données.

D'innombrables Américains ont ajusté leurs routines ces dernières semaines, évitant les sorties inutiles à mesure que les cas augmentaient.

“Le moment de cela dans un endroit comme Cleveland a été mauvais”, a déclaré Marc R. Kotora, propriétaire de Gust Gallucci Co., un épicier et un fournisseur de restauration qui voit généralement une forte augmentation des affaires pendant les vacances. “En raison de la variante omicron, nous avons eu beaucoup d'annulations pour les personnes qui voulaient que nous les aidions à organiser leurs fêtes, et un certain nombre de restaurants auxquels nous vendions ont fermé pendant quelques semaines.”

À Chicago, où un mandat de vaccination pour les repas à l'intérieur et certaines autres activités est entré en vigueur au début de ce mois, les responsables ont déclaré qu'ils pourraient lever cette exigence dans les mois à venir si les conditions continuaient de s'améliorer. Le comté de Cook, qui comprend Chicago, enregistre en moyenne environ 8 000 cas par jour, contre 12 000 plus tôt dans le mois.

“En juin, j'espère que nous serons bien placés”, a déclaré le Dr Allison Arwady, commissaire à la santé publique de la ville. « Mais pourrait-il y avoir une autre variante ? Où pourrions-nous être ? Je ne peux pas en être sûr.”

Dans le New Jersey, où les nouveaux cas ont diminué de 60 % au cours des deux dernières semaines, les hôpitaux ont repris davantage de services ambulatoires et de chirurgies électives ces derniers jours alors que la charge virale commençait pour faciliter. Certains établissements ont également récupéré des zones qui avaient été réservées pour accueillir des lits pour les patients COVID-19 en surnombre.

“Tout le monde a été si résilient”, a déclaré Melissa Zak, infirmière en chef à Virtua Memorial et Virtua Willingboro, des hôpitaux du sud du New Jersey. “Mais je m'inquiète vraiment de la durée de cette résilience si elle ne continue pas à baisser.”

Pourtant, après deux ans à observer les cas monter et descendre, et avec des scientifiques avertissant que le virus deviendra endémique, certaines personnes ont pris soin de ne pas être trop optimistes quant aux dernières données.

“COVID-19 semble changer rapidement tout le temps maintenant”, a déclaré Ari Glockner, étudiant à la Case Western Reserve University de Cleveland. Il a ajouté : “Nous ne savons pas à quoi cela ressemblera dans cinq ans, mais je parierais que nous allons encore y faire face de manière assez cohérente.”

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