La vieille ville de Madras prend vie dans Madras Inked de Manohar Devadoss et Sujatha Shankar

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Bharat Insurance Corporation (Avec l'aimable autorisation de Madras Inked… Impressions d'un artiste et d'un architecte)

Grâce à la pandémie, vous et votre sac à dos êtes plus que jamais confinés à la maison. C'est le bon moment pour se tourner vers un livre qui n'a pas été réduit à un livre de poche portable. Vous pouvez naviguer à loisir, voir des images et lire du texte dans plusieurs polices – sur cet habitat unique appelé Chennai.

Les dessins de l'artiste Manohar Devadoss sont détaillés pour correspondre aux notes architecturales de Sujatha Shankar. Ce sont des images méticuleusement conçues et des textes recherchés. Cela devrait suffire pour un livre authentique sur n'importe quel endroit, mais les auteurs ne s'arrêtent pas là. Le mot et l'image se complètent à plus d'un titre : l'écrivain dessine et l'artiste écrit.

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À la description de Shankar, Devadoss ajoute son point de vue personnel sur le site, convenablement composéen police manuscrite. La préface de Shankar est dans une autre police en plein essor. C'est pour collecter de telles calligraphies que Devadoss a visité la ville pour la première fois en 1957. Il est venu de Madurai à l'Université de Madras pour récupérer son diplôme, un document qui était alors fabriqué à la main avec style.

https://images.indianexpress .com/2020/08/1×1.png Collège de la Présidence (Avec l'aimable autorisation : Madras Inked…Impressions d'un artiste et d'un architecte)

Il est revenu l'année suivante pour travailler comme chimiste à Oldham Company, s'est marié et est resté. Il avait envie de griffonner et la ville avait une gamme de maçonnerie à offrir, des styles pandiens aux styles portugais. Il a fait des études à la plume et à l'encre et a offert les dessins à des amis, des collègues et certains spéciaux à sa femme Mahema. Le couple a envoyé des croquis comme cartes de vœux à Noël et au Nouvel An.

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Shankar a remarqué ces cartes de fin d'année dans les années 1980 et, en tant qu'architecte féru de patrimoine, a retracé le couple. Issue d'une famille indienne occidentale qui a émigré il y a 400 ans, elle était plus initiée que Devadoss et assez mal à l'aise avec Madras rebaptisée Chennai. Moins d'anciens l'appelaient patanam. Une grande partie de ce qui était ancien et cher risquait de disparaître à moins d'être arrêté. Il n'est donc pas surprenant que l'architecte et l'artiste se soient réunis pour documenter ce projet de longueur de livre.

Madras Inked… Impressions d'un artiste et d'un architecte
Manohar Devadoss et Sujatha Shankar
Publications CPR
163 pages
Rs 2 500

Dès la couverture en noir et blanc inversé, une image clé de la conservation vous frappe – le bâtiment de la Bharat Insurance Corporation sur Anna Salai. C'est une histoire de triomphe sur son célèbre successeur. Pour ceux qui connaissent le vintage Cinéma tamoul, le plan d'archives qui a établi la ville à l'écran était la Life Insurance Corporation, le plus haut bâtiment du pays lorsqu'il a été construit en 1959. Le major de l'assurance voulait que l'ancien bâtiment d'assurance soit démoli. Après une longue bataille judiciaire, le gratte-ciel a perdu sur deux points. La cour ainsi que nos chroniqueurs ont privilégié le patrimoine à la tour.

Bien sûr, il n'y a pas de gratte-ciel dans cette collection. À travers les 60 dessins réalisés au cours de nombreuses années de lutte contre la vision défaillante, Devadoss ne reconnaît la verticale qu'une seule fois. Dans le croquis du bâtiment Spencer détruit dans un incendie, vous pouvez voir les signes superficiels de la haute structure à venir en remplacement.

Temple de Kapaleeswara (Avec l'aimable autorisation : Madras Inked …Impressions d'un artiste et d'un architecte)

Un manque flagrant, cependant, est la scène musicale de Madras. Il n'y a même aucun signe de la vénérable Académie de musique. Devadoss, cependant, se rattrape en signant comme un maestro carnatique avec un portrait de MS Subbulakshmi sur la dernière page. Cela n'aurait pas été une meilleure invocation d'adieu.

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