Joe Biden se tourne vers l'investissement américain d'Intel pour soutenir son programme en Chine

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Le président Joe Biden, à gauche, et le PDG d'Intel, Patrick Gelsinger, arrivent pour parler du travail de l'administration pour augmenter l'offre de semi-conducteurs, à l'Eisenhower Executive Office Building à Washington Jan 21 2022. (Sarahbeth Maney/The New York Times)

Écrit par David E. Sanger et Ana Swanson

Pour célébrer un investissement de 20 milliards de dollars d'Intel dans une nouvelle usine de semi-conducteursdans l'Ohio, le président Joe Biden a cherché vendredi à relancer un élément bloqué de son programme de sécurité économique et nationale : un énorme investissement fédéral dans la fabrication, la recherche et le développement de technologies que la Chine cherche également à dominer.

Avec deux autres priorités législatives majeures moribondes au Congrès – la loi Build Back Better et la législation visant à protéger les droits de vote – Biden a décidé de faire pression pour un autre projet de loi, qui bénéficie d'un soutien bipartisan important.

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Mais il a perdu sept mois critiques depuis que le Sénat a adopté la mesure, un projet de loi tentaculaire sur la concurrence en Chine qui consacrerait près d'un quart de billion de dollars aux investissements nationaux. la fabrication de puces, la recherche sur l'intelligence artificielle, la robotique, l'informatique quantique et une gamme d'autres technologies. La facture équivaut à la législation de politique industrielle la plus étendue de l'histoire des États-Unis.

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S'exprimant à la Maison Blanche, Biden a déclaré que l'Amérique était dans une “compétition économique et technologique féroce” avec la Chine. Il a délibérément choisi les mots, sachant que même si cela semble évident pour les oreilles américaines, les responsables chinois ont protesté ces derniers mois contre l'utilisation du mot “concurrence”, déclarant qu'il a des échos d'un concours de type guerre froide.

< p>“Nous allons insister pour que tout le monde, y compris la Chine, respecte les mêmes règles”, a poursuivi Biden. “Nous allons investir tout ce qu'il faut en Amérique, dans l'innovation américaine, dans les communautés américaines, dans les travailleurs américains.”

Il a fait valoir que l'initiative serait une solution à long terme pour approvisionner les perturbations de la chaîne et la hausse de l'inflation et libéreraient les systèmes d'armes américains de la dépendance de pièces étrangères.

Après des mois au cours desquels il a rarement mentionné le projet de loi sur la concurrence en Chine afin de ne pas perdre de vue d'autres éléments de son programme, Biden a déclaré vendredi que son adoption était nécessaire “dans l'intérêt de notre compétitivité économique et de notre sécurité nationale”.

“Aujourd'hui, nous produisons à peine 10 % des puces informatiques, bien que nous soyons un leader dans la conception et la recherche de puces”, a-t-il déclaré. “Nous n'avons pas la capacité de fabriquer les puces les plus avancées maintenant, en ce moment.”

Les pénuries généralisées de puces, qui sont nécessaires pour tout alimenter, des voitures aux machines à laver en passant par les équipements médicaux et les réseaux électriques, ont forcé certaines usines à fermer leurs chaînes de production et ont fait chuter d'un point de pourcentage la croissance américaine l'année dernière, selon certaines estimations. /p>

Bien que l'administration Biden ait présenté le nouvel investissement d'Intel, près de Columbus, comme un remède partiel aux perturbations de la chaîne d'approvisionnement qui ont entraîné des pénuries mondiales de puces et stimulé l'inflation, le projet ne ferait pas grand-chose pour résoudre les problèmes économiques à court terme. L'usine de l'Ohio, la première phase de ce qui, selon Intel, pourrait représenter un investissement pouvant atteindre 100 milliards de dollars, ne devrait pas être opérationnelle avant 2025, et de nombreux analystes prévoient que les pénuries de puces commenceront à s'atténuer plus tard cette année.

< p>Mais en plus de fournir des titres positifs pour une Maison Blanche assiégée, les plans d'Intel peuvent aider à donner une impulsion à un élément clé de l'agenda de Biden qui a été mis de côté alors que les législateurs étaient confrontés à des projets de loi ambitieux sur les infrastructures, les dépenses sociales et les droits de vote. La présidente Nancy Pelosi a indiqué jeudi que les comités de la Chambre se tourneraient bientôt vers des négociations avec le Sénat pour faire passer la législation chinoise sur la concurrence en vue d'un vote.

Lorsque le projet de loi a été adopté par le Sénat par une large marge en juin, il a été vendu en partie comme un plan pour l'emploi et en partie comme une mesure pour éviter de laisser les États-Unis dangereusement dépendants de leur plus grand adversaire géopolitique.

La Chine n'est pas encore un grand producteur des puces les plus avancées au monde, et elle n'a pas la capacité de fabriquer des semi-conducteurs avec les plus petits circuits – en partie parce que les États-Unis et leurs alliés l'ont empêchée d'acheter l'équipement de lithographie nécessaire pour fabriquer ces puces. jetons.

Mais Pékin injecte de vastes fonds publics dans le développement du secteur, et il étend également sa portée militaire sur Taïwan, l'un des plus grands fabricants de puces avancées. La Chine représentait 9 % des ventes mondiales de puces en 2020, à peine derrière la part de marché mondiale du Japon et de l'Union européenne, selon la Semiconductor Industry Association. Cela représentait seulement 3,8 % des ventes mondiales de puces il y a cinq ans.

Lors du Forum économique mondial cette semaine, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a annoncé des plans pour que l'Europe propose sa propre législation début du mois prochain pour favoriser le développement de l'industrie des semi-conducteurs et anticiper les pénuries.

John Neuffer, PDG de la Semiconductor Industry Association, a déclaré que le Japon, la Corée du Sud, l'Inde et d'autres pays introduisaient également leurs propres incitations dans le but d'attirer une industrie stratégiquement importante.

“Le temps presse”, dit Neuffer. “Aucun d'entre nous ne travaille dans le vide. C'est une industrie mondiale.”

La pression de Biden pour promulguer le projet de loi sur la concurrence en Chine survient au milieu d'une frustration croissante dans les milieux d'affaires face à ses politiques économiques envers le pays. Les dirigeants se sont plaints que l'administration n'a toujours pas précisé si elle lèverait l'un des tarifs imposés par le président Donald Trump à la Chine ou comment elle ferait pression sur Pékin pour obtenir de nouvelles concessions commerciales.

Le projet de loi adopté par le Sénat, connue sous le nom de loi américaine sur l'innovation et la concurrence, contient une série de dispositions visant à inciter l'économie américaine à affronter la Chine, mais sa pièce maîtresse est un investissement fédéral de 52 milliards de dollars pour encourager la recherche, la conception et la fabrication de puces aux États-Unis.

Le financement de la puce lui-même bénéficie d'un large soutien bipartisan et pourrait être promulgué dès les prochains mois, selon les partisans; la question est de savoir si d'autres mesures qui ont été glissées dans le paquet feront sombrer ses perspectives. Le projet de loi du Sénat comprend un certain nombre de dispositions liées au commerce auxquelles certains démocrates de la Chambre pourraient s'opposer, notamment une enquête sur les pratiques commerciales numériques étrangères.

La pénurie mondiale de puces et l'inflation pernicieuse qui l'a accompagnée ont suscité davantage d'intérêt pour attirer la fabrication de semi-conducteurs aux États-Unis. Mais le fait que le Congrès approuve des milliards de dollars de nouveaux financements – et la manière dont l'administration Biden décide de les distribuer – semble susceptible de déterminer si un investissement tel que celui d'Intel est un événement ponctuel ou une tendance.

Les entreprises, y compris Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., Texas Instruments, Micron Technology et SK Group ont tous annoncé de récentes expansions aux États-Unis. Samsung a promis une usine de 17 milliards de dollars au Texas, tandis que GlobalFoundries s'est engagé à ouvrir une deuxième usine à New York.

Mais le centre de gravité de l'industrie mondiale se trouve toujours en Asie de l'Est. Bien que les États-Unis représentent une grande partie de la recherche et de la conception de pointe dans l'industrie des puces, ils sont passés du plus grand producteur mondial de semi-conducteurs il y a plusieurs décennies à la sous-traitance principalement de la production vers des usines asiatiques.

Cela s'est avéré être une vulnérabilité, car les fermetures liées à la pandémie ont laissé les entreprises du monde entier à court de travailleurs et de matières premières, entraînant des pénuries et une flambée des prix pour une variété de biens, en particulier les semi-conducteurs. Les constructeurs automobiles en particulier ont été touchés, presque tous les grands constructeurs automobiles ayant été contraints de réduire leur production l'année dernière.

Les pénuries de puces sont également devenues l'un des principaux facteurs d'alimentation de l'inflation, désormais un des principaux reproches des électeurs américains à l'approche de la mi-mandat les élections approchent. L'inflation a atteint son plus haut niveau en 40 ans en décembre, stimulée par une augmentation de 37 % du prix des voitures d'occasion.

Dans un effort pour atténuer les pénuries de puces, l'administration Biden a convoqué des réunions avec des dirigeants de semi-conducteurs, mis en place un système d'alerte mondial pour identifier les pénuries et demandé de grandes quantités d'informations aux sociétés de puces sur les goulots d'étranglement potentiels. Le département du Commerce devrait publier certaines de ces informations avant la fin du mois.

La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a déclaré vendredi dans un communiqué que l'investissement d'Intel était une victoire pour l'entreprise, pour la fabrication américaine et pour “les consommateurs américains qui peuvent s'attendre à une baisse des prix alors que nous ramenons à la maison la production des semi-conducteurs qui maintiennent notre économie en marche”.

Mais les analystes affirment que l'administration a peu de contrôle sur les tendances à court terme de l'industrie, étant donné les longs délais nécessaires pour construire des installations de semi-conducteurs.

Neuffer a déclaré que son industrie applaudissait l'attention que la Maison Blanche accordait au secteur, notamment en encourageant les entreprises à partager plus d'informations. “Mais la réalité est que le gouvernement ne peut pas faire grand-chose”, a-t-il déclaré. “Ce sont des chaînes d'approvisionnement mondiales profondes et très compliquées, et le marché va devoir s'en sortir.”

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