Donc, vous pensez que vous êtes un expert Covid (mais êtes-vous?)

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Beaucoup de gens tirent maintenant leurs propres conclusions sur Covid et sur la façon dont ils devraient se comporter. S'ils n'ont pas contracté le virus après de multiples expositions, ils peuvent conclure qu'ils peuvent prendre plus de risques. Ou s'ils ont Covid, ils peuvent choisir de rester isolés plus longtemps que le C.D.C. recommande. (Illustration/The New York Times)

Écrit par Alyson Krueger

Lauren Terry, 23 ans, pensait qu'elle saurait quoi faire si elle contractait le COVID-19. Après tout, elle gère un laboratoire à Tucson, en Arizona, qui traite les tests COVID.

Mais lorsqu'elle a développé des symptômes la veille de Noël, elle a rapidement réalisé qu'elle n'avait aucune information privilégiée.

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“J'ai d'abord essayé de passer tous les tests rapides sur lesquels je pouvais mettre la main”, a déclaré Terry. « J'en ai acheté au comptoir. J'ai reçu un kit gratuit de la bibliothèque de mon comté. Un ami m'a donné une boîte. Je pense avoir essayé cinq marques différentes. Quand ils se sont tous révélés négatifs, elle a passé un test PCR, mais celui-ci aussi était négatif.

Avec des symptômes clairs, elle ne croyait pas aux résultats. Elle s'est donc tournée vers Twitter. “Je cherchais l'efficacité du test rapide omicron et j'essayais de déterminer quelle marque fonctionnait sur cette variante et ce qui ne fonctionnait pas et combien de temps ils mettaient pour produire des résultats”, a-t-elle déclaré. (La Food and Drug Administration a déclaré que les tests antigéniques rapides pourraient être moins sensibles à la variante omicron, mais n'a identifié aucun test spécifique qui échoue carrément à le détecter.) “J'ai commencé à voir des gens sur Twitter dire qu'ils avaient des symptômes et ne testaient que positif jours plus tard. J'ai décidé de ne voir personne pendant les vacances quand j'ai lu cela. »

Elle a continué les tests, et quelques jours après Noël, elle a reçu le résultat auquel elle s'était attendue depuis le début.

Bien que près de deux ans se soient écoulés depuis le début de la pandémie, cette phase peut sembler plus déroutante que son début, en mars 2020. Même les tests PCR, l'étalon-or, ne détectent pas toujours tous les cas, surtout au début de l'infection. , et les scientifiques doutent que les tests antigéniques rapides fonctionnent aussi bien avec omicron. Et, la nécessité d'une période d'isolement de 10 jours a été remise en question après que les Centers for Disease Control and Prevention ont annoncé que certaines personnes pourraient quitter leur domicile après seulement cinq jours.

“L'information est plus confuse car la menace elle-même est plus déroutante », a déclaré David Abramson, qui dirige le Center for Public Health Disaster Science à la NYU School of Global Public Health. “Nous savions qu'il y avait un ouragan qui venait sur nous à 50 miles de distance. Maintenant, nous avons cette tempête qui n'est pas bien définie et qui pourrait peut-être créer des inondations ou des dommages causés par le vent, mais il y a tellement d'incertitudes, et nous ne sommes tout simplement pas sûrs. »

De nombreuses personnes tirent maintenant leurs propres conclusions sur le COVID et sur la manière dont elles devraient se comporter. S'ils n'ont pas contracté le virus après de multiples expositions, ils peuvent conclure qu'ils peuvent prendre plus de risques. Ou s'ils ont le COVID, ils peuvent choisir de rester isolés plus longtemps que ne le recommande le CDC.

Et ils n'adoptent pas nécessairement les théories du complot. Les gens se font une opinion après avoir lu des articles de presse grand public et des tweets de chercheurs en santé publique ; ils examinent les expériences réelles des personnes de leurs réseaux.

Pourtant, ce n'est pas la même chose que de suivre les conseils scientifiquement testés d'experts, a déclaré Abramson. “Une grande partie est anecdotique, et dire:” Mon beau-frère a fait cela et cela a fonctionné pour lui, alors je vais le faire aussi “, c'est une mauvaise utilisation de la pensée probabiliste”, a-t-il déclaré. .

Et les personnes qui concoctent leurs propres conseils ne recherchent pas toujours des raccourcis. Reagan Ross, 26 ans, qui vit à San Jose, en Californie, et termine son doctorat au département de communication de l'Université de Stanford, a récemment été invitée à un rendez-vous.

Elle s'était isolée pendant 13 jours après avoir été le virus, plus longtemps que les directives du CDC, et ne présente plus aucun symptôme. Mais elle a décidé qu'elle n'irait pas à ce rendez-vous tant qu'elle n'aurait pas obtenu un test antigénique négatif.

“Certains membres de ma famille pensent que je suis folle”, a-t-elle déclaré. «Mais mon rendez-vous comprend. Il n'est pas intéressé à contracter le COVID.”

(Abramson a dit que vous ne pouvez pas vous tromper en étant trop prudent. “Si vous êtes très prudent, les chances sont avec vous”, a-t-il déclaré.)

Alexa Winter, 18 ans, qui travaille pour Nordstrom Rack et vit à Minneapolis, voulait rester à la maison pendant le nombre de jours correct, mais elle ne savait pas ce que c'était après avoir lu le site Web du CDC. “J'ai regardé les directives officielles du CDC, mais c'était tellement confus”, a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais pas dire si c'était cinq jours ou 10 jours.”

Abramson a déclaré que les directives de cinq jours “ont trop d'ambiguïté”. “J'aurais préféré des conseils beaucoup plus clairs”, a-t-il déclaré.

L'hiver s'est tourné vers d'autres sources. “J'ai demandé aux personnes avec qui je communique sur Twitter qui ont fait des blocages ce qu'ils ont fait et ce qu'ils pensaient que je devrais faire”, a-t-elle déclaré. « J'ai demandé à ma mère et à mon père ce qu'ils en pensaient. J'ai demandé à des amis à moi qui avaient déjà eu le COVID.”

Vince Hulett, 35 ans, qui travaille dans le marketing numérique et vit à Ballwin, Missouri, pense que c'est sa combinaison de vaccins – deux injections Pfizer et un rappel Moderna – qui l'a jusqu'à présent protégé contre le COVID. Il a décidé de recevoir un vaccin de rappel différent après avoir lu les premières études suggérant que le mélange pourrait offrir plus de protection que de recevoir trois injections du même vaccin.

Lorsque la plupart des membres de sa famille ont contracté le COVID à Noël, cela ne l'a fait que plus confiant dans sa décision.

“J'ai eu une énorme épidémie de COVID dans ma famille à Noël. Mon père et ma mère l'ont eu, mes deux filles, mon frère, sa femme et leurs deux enfants », a-t-il déclaré. Lui et sa femme, a-t-il dit, étaient parmi les rares à ne pas l'avoir compris. “Je pense à 100 % que ma combinaison de vaccins m'a protégé.”

Syl Tang, une futuriste, a déclaré que presque toutes les personnes qu'elle connaissait étaient venues la voir avec des théories sur ce qu'elles pensaient se passer en ce moment dans la pandémie.

“Tout le monde veut juste trouver un moyen de se sentir bien dans ses choix et donnez un sens à ce monde dans lequel nous vivons en ce moment », a-t-elle déclaré.

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