Die Beziehung zu Indien ist unsere wichtigste Beziehung, Punkt: Sri Lankas Hochkommissar für Indien

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Milinda Moragoda, Hochkommissarin Sri Lankas für Indien

Milinda Moragoda, Hochkommissarin Sri Lankas für Indien, sprach mit Nirupama Subramanian über die Wirtschaftskrise seines Landes, die Beziehungen zu Indien und die Rivalität der Großmächte im Indischen Ozean.

Wie schlimm ist die Wirtschaftskrise in Sri Lanka?

< p>Wir haben zwei Herausforderungen vor uns. Einer ist die Devisenherausforderung, die sich im Moment zeigt. Die andere ist die steuerliche Herausforderung, ein Vermächtnis, das wir seit der Unabhängigkeit geerbt haben, weil wir über unsere Verhältnisse gelebt haben. Die Pandemie hat es an die Spitze gebracht. [Der amerikanische Wirtschaftsmagnat und Investor] Warren Buffett hat dieses berühmte Zitat: „Wenn die Flut sinkt, siehst du, wer nackt schwimmt.“ Ich denke, die Pandemie hat die Flut zum Einsturz gebracht. Es ist eine echte Herausforderung, Indien hat eingeschritten, um die Situation ein wenig zu stabilisieren, aber wir müssen uns mit den eigentlichen Ursachen befassen.

Wie hat Indien geholfen?

Als [der srilankische Finanzminister] Basil Rajapaksa ihn [im Dezember 2021] besuchte, einigten wir uns kurzfristig auf „vier Säulen der Zusammenarbeit“. Die erste Kolumne hatte mit Nothilfe für Lebensmittel und Medikamente zu tun, und das ist eine Kreditlinie in Höhe von 1 Milliarde Dollar, die von [Außenminister] Dr. Jaishankar nach seiner jüngsten virtuellen Diskussion mit Herrn Rajapaksa angekündigt wurde. Die zweite bestand darin, bei unserer Erdölversorgung zu helfen, wobei die Idee auf der einen Seite eine Kreditlinie von 500 Millionen Dollar war, die [letzten Mittwoch] angekündigt wurde, und die andere auch darin bestand, mit Indien beim Tanklager Trincomalee zusammenzuarbeiten und zu prüfen, wie Wir könnten für Energiesicherheit und -speicherung zusammenarbeiten. Das ist die zweite Säule. Der dritte war, wie Indien unsere [Devisen-]Reserven stützen konnte, und das in zwei Phasen – der erste war, dass Indien uns unterstützte, indem es einen Aufschub unserer Gebühren an die Asian Clearing Union um zwei Monate gewährte, und das waren 500 Millionen Dollar; und der andere war ein 400-Millionen-Dollar-Swap. Die letzte Säule sind Investitionen, und ich würde den Tourismus hinzufügen, da Indien unser größter Tourismusmarkt ist – 20–25 % unserer Touristen kamen vor der Pandemie aus Indien.

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Die Beziehungen zwischen Indien und Sri Lanka waren in den letzten Jahren auf und ab. Würden Sie sagen, dass Sri Lanka aufgrund seiner Wirtschaftskrise seine Beziehung zu Indien überdenken musste?

„Umdenken“ würde ich nicht sagen. Von dem Moment an, als Präsident Gotabaya Rajapaksa sein Amt antrat, hat er sich immer sehr auf die Beziehung zu Indien konzentriert. Ich denke, Präsident Rajapaksa möchte, dass die beiden Länder zusammenkommen, er möchte, dass sich die beiden Volkswirtschaften stärker integrieren. Ich denke, die Pandemie traf ihn in einem sehr unangenehmen Moment, sie kam sehr bald, nachdem er übernommen hatte. Und wieder hat Indien die Impfstoffe erfunden. Bis Sie nicht mehr exportieren konnten, waren Sie die ersten, die uns unterstützt haben.

Einige, auch in Colombo, betrachten diese Entwicklungen der letzten vier Wochen als ziemlich transaktional, als Gegenleistung – Sie machen Trincomalee fertig , Indien gibt die Finanzhilfe, jetzt muss Sri Lanka indische Investitionen ermöglichen…

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Ich denke, Sie müssen hier das Gesamtbild sehen.

Einer der skizzierten Investitionsbereiche ist Öl und Gas. Wir glauben, dass Trincomalee ideal positioniert sein wird, um ein Drehkreuz für Indien zu sein, wenn es um die Lagerung und Raffination von Erdöl geht. Und Trincomalee kann nur für diesen Zweck wirklich genutzt werden, weil es zu weit von den Seewegen entfernt ist, um andere Möglichkeiten zu erreichen. Daher ist es für uns selbstverständlich. Wenn Indien in der Lage ist, uns in die Planung einzubeziehen, dann ist das eine Win-Win-Situation für uns, weil wir Investitions- und Energiesicherheit bekommen…

Als nächstes kommt Strom. Es ist kritisch in dieser Beziehung. NTPC (ein indisches staatliches Energieunternehmen) steht kurz vor der Unterzeichnung einer Vereinbarung mit der CEB (Ceylon Electricity Board) zur Errichtung einer Solaranlage in Sampur (in der Ostprovinz Sri Lankas). Unsere gesamte Stromerzeugungskapazität liegt unter 4.300 MW. Allein der NTPC erzeugt in Indien 60.000 MW. Das Potenzial für Windenergie in Mannar (in der Nordprovinz Sri Lankas) beträgt 5.000 MW, und das ist etwas, das beide Seiten im Auge behalten. Dann können wir uns mit dem Export und Import von Strom aus Indien befassen, da das Verlegen des Kabels keine große Sache ist.

Der dritte Sektor sind Häfen. Es gab ein Problem mit dem East Container Terminal, jetzt wird das WCT (Western Container Terminal) von der Adani Group entwickelt. Schaut man sich den Hafen von Colombo an, sind 80 Prozent des Geschäfts Umschlag. Davon gehen 70 Prozent nach Indien, und von diesen 70 Prozent gehen 35 Prozent in Häfen, die von Adani gehalten werden. Da Adani mit 3 Millionen Teus (20-Fuß-Container) [im WCT] hereinkommt, erhöht sich unsere Kapazität von 7,5 Millionen Teus erheblich.

Der Transaktionsteil ist wichtig, weil Vertrauen nur durch Transaktionen aufgebaut wird. Es geht nicht anders. Aber sehr schnell sollten wir den Übergang vom Transaktions- zum Strategiebereich in Betracht ziehen. Es wird eine Win-Win-Situation sein, und jetzt ist die Zeit dafür.

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Ein Parlamentarier der srilankischen Regierungspartei schrieb kürzlich an Präsident Xi Jinping und beschuldigte China, Sri Lanka in eine Schuldenfalle gelockt zu haben Es gab auch einen sehr öffentlichen und bösen Spucke zwischen den beiden Seiten über kontaminierten organischen Dünger. Gibt es in Sri Lanka im Moment viel Anti-China-Stimmung?

So würde ich das nicht sehen. Chinesische Kredite machen nur 10 Prozent unserer Verbindlichkeiten aus, sie sind also eine wichtige, aber nicht kritische Komponente. Unsere Hauptverbindlichkeiten stammen aus von uns begebenen internationalen Anleihen. Ich glaube nicht, dass es sinnvoll ist, mit dem Finger in die eine oder andere Richtung zu zeigen. Wie ich bereits erwähnt habe, ist es ein Vermächtnis seit der Unabhängigkeit. Anstatt dem einen oder anderen Land die Schuld zu geben, sollten wir uns selbst im Spiegel betrachten und im Grunde versuchen herauszufinden, was wir seit der Unabhängigkeit getan haben.

Wie sieht Sri Lanka die intensive Rivalität um Einfluss im Indischen Ozean, mit China auf der einen Seite und Indien mit dem Quad auf der anderen Seite?

Im Laufe unserer Geschichte kamen unsere größten Herausforderungen und unsere größten Chancen aus dem Meer. Wir waren unter den Portugiesen, Holländern und Briten, alle aus dem gleichen Grund – unserer strategischen Lage. In den 1980er Jahren, als Sri Lanka als den USA nahe stehend wahrgenommen wurde, gab es Spannungen mit Indien, und das hatte Konsequenzen. China ist ein neuer Spieler. Wir haben aus unserer Geschichte gelernt, wie wir damit umgehen. Manchmal machen wir Fehler, manchmal lernen wir aus unseren Fehlern und manchmal nicht. In gewisser Weise ist das unsere Bestimmung und unser Schicksal. Das sind die Realitäten für ein kleines Land, und wir müssen damit umgehen.

Welche Rolle spielt die SAARC (South Asian Association for Regional Cooperation) in Sri Lankas Weltanschauung?

Sri Lankas Zukunft in der SAARC ist ein gutes Mitglied, und wir tun, was wir können, um den Prozess zu unterstützen. Aber es gibt eine Grenze dessen, was wir dort tun können. Wir betrachten die Beziehung zu Indien als die wichtigste Beziehung in der Region, es ist unsere wichtigste Beziehung, Punkt. Wir werden das so handhaben, dass wir hoffentlich von der transaktionalen, strategischen bis hin zu einer besonderen Beziehung arbeiten und Vertrauen aufbauen können. Beide Länder sind Demokratien, beide Länder haben unterschiedliche Stimmen im System, es wird zwei Schritte nach vorne geben, manchmal einen Schritt zurück, so müssen wir uns bewegen. An der multilateralen Front versucht unser Außenministerium, nicht nur SAARC, sondern auch BIMSTEC (Bay of Bengal Initiative for Multi-Sectoral Technical and Economic Cooperation) zu unterstützen. Aber für uns muss die tägliche Arbeit durch die bilateralen Beziehungen vorankommen.

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Einer der traditionellen Reibungspunkte zwischen Indien und Sri Lanka war die tamilische Frage, und kürzlich schrieben tamilische Parlamentarier an Premierminister Narendra Modi und baten ihn, die Umsetzung des 13. Verfassungszusatzes sicherzustellen. Sehen Sie voraus, dass dies zu einem Problem zwischen den beiden Ländern wird?

Präsident Rajapaksa verwies am Dienstag in seiner Präsidentschaftsansprache vor dem Parlament auf einen Expertenausschuss, den er eingesetzt hat, um den Rahmen der neuen Verfassung zu entwickeln, den er dem Kabinett und dem Parlament zur Diskussion vorlegen werde. Ich finde, man sollte ihm die Möglichkeit geben. Als jemand, der sich während meiner Karriere mit verschiedenen Facetten davon befasst hat und in diese Gebiete im Norden und Osten gereist ist, interessieren sich die Menschen nicht für Verfassungen. Sie wollen Lebensgrundlagen, sie wollen Entwicklung. An diesem Paradigma sollten auch alle politischen Parteien arbeiten. Ich sehe, dass diese Zusammenarbeit auf zwei Ebenen stattfinden muss. Der eine ist die Idee, eine Art neue Verfassung zu entwickeln, auf die sich alle einigen können, und der andere ist, sich auf eine Art zu verständigen, wie wir den Norden und Osten entwickeln werden. Weil die Menschen nicht bereit sind, darauf zu warten, dass wir über eine Verfassung entscheiden, wenn es um ihren Lebensunterhalt und ihre Zukunft geht.

Einer der Kritikpunkte an Präsident Rajapaksa ist, dass er Tamil nicht getroffen hat Abgeordnete sogar einmal, nachdem sie gewählt wurden. Es gibt auch Bedenken, dass er einen buddhistischen Mönch ernannt hat, der wegen Hassreden in Schwierigkeiten mit den Strafverfolgungsbehörden Sri Lankas geraten ist.

Wir sind eine Demokratie und es gibt viele Stimmen. Heute gibt es auf der ganzen Welt Polarisierung, Spaltung, Dämonisierung, nichts Einzigartiges in Sri Lanka. Deshalb müssen wir das auch in einen Kontext stellen. In der heutigen Welt mit sozialen Medien und Menschen, die sich auf ihre Identität konzentrieren, ist Spaltung allgegenwärtig. Also denke ich, dass wir das in diesen Zusammenhang stellen sollten.

Was die Bemühungen betrifft, einen Konsens herzustellen, konzentrierte sich der Präsident weitgehend auf das Parlament. Es gibt einen ständigen Auswahlausschuss, der versucht, etwas gegen die Provinzratswahlen zu unternehmen, damit diese Wahlen abgehalten werden können. Vieles davon hat er dem Parlament überlassen, aber jetzt, da der Expertenausschuss seine Vorschläge vorlegen wird, wird er in diesem Stadium anfangen, sich mehr zu engagieren.

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