Respekt trotz Zwietracht: Subhas Chandra Boses Verhältnis zu Nehru, Gandhi und dem Kongress

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Mahatma Gandhi mit Subhash Chandra Bose. (Foto: Express Archive)

Im öffentlichen Diskurs und in der populären Vorstellung werden Subhas Chandra Bose und die Getreuen der Kongresspartei wie Jawaharlal Nehru und Mahatma Gandhi oft im Widerspruch zueinander gesehen. Die Rivalität zwischen Bose und Gandhi wird häufig als die größte Gegensätzlichkeit der indischen nationalistischen Bewegung verstanden, deren Erzählung heute oft von den Parteien aufgegriffen wird, um ihre eigene Agenda voranzutreiben.

Aber war Bose wirklich gegen den Kongress? Party?

„Subhas Chandra Bose war ein wichtiges Mitglied und eine Führungspersönlichkeit des indischen Nationalkongresses. Er stürzte sich 1921 unter Gandhis Führung in die antikoloniale Bewegung und stieg 1938 und 39 zum Präsidenten des Kongresses auf“, erinnerte Sugato Bose, Professor für Geschichte an der Harvard University. „Es gab 1939 gewisse Meinungsverschiedenheiten mit dem Oberkommando von Gandhi, aber er blieb dem Freiheitsideal des Kongresses treu“, fügte er hinzu.

„Bose war ein komplexer Charakter“, erklärte der Historiker Ramachandra Guha in einer Indian Express Idea Exchange-Sitzung. Seine Komplexität wird lebendig, wenn man bedenkt, dass Bose trotz seiner Meinungsverschiedenheit mit der Kongressführung vier Regimenter bildete, als er die Indian National Army (INA) übernahm, von denen drei nach Gandhi, Nehru und Maulana Azad benannt waren. „Er hatte großen Respekt vor seinen Kollegen“, sagte Guha. 1943, als Gandhi im Gefängnis war, hielt Bose an dessen Geburtstag eine bewegende Ansprache über Azad Hind Radio, in der er Gandhi als „Vater der Nation“ bezeichnete. Wie Guha feststellte, war dies wahrscheinlich das erste Mal, dass dieser Beiname für Gandhi verwendet wurde, und bald wurde er allgegenwärtig.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Indira Gandhi mit ihrem Vater Jawaharlal Nehru und Netaji Subhash Chandra Bose. (Foto: Express Archive)

Beitritt zum Indischen Nationalkongress

Am 16. Juli 1921 war Bose von London nach Bombay zurückgekehrt, wo er auf Drängen seines Vaters hingegangen war, um sich auf die indische Staatsdienstprüfung vorzubereiten. Obwohl er sich für die Dienste qualifiziert hatte, hatte er sich geweigert, die Gelegenheit wahrzunehmen. In einem Brief an Bruder Sarat Bose schrieb er im September 1920: „Es ist nicht möglich, seinem Land auf die beste und umfassendste Weise zu dienen, wenn man an den öffentlichen Dienst gekettet ist“ — wie vom Historiker Leonard Gordon in seinem Buch „Brothers Against the Raj: A Biography of Indian Nationalist Leaders Sarat and Subhas Chandra Bose“ reproduziert.

Boses Eifer, sich dem Freiheitskampf anzuschließen, war so groß, dass er noch am selben Nachmittag, als er in Indien ankam, zu Gandhi in Mani Bhawan ging. Das Hauptziel seines Besuchs war es, vom Leiter der Kampagne eine klare Vorstellung von seinem Aktionsplan zu bekommen. „Ich wollte den Sinn und Zweck des Mahatma verstehen“, erinnerte er sich später, wie der Historiker Rudrangshu Mukherjee in seinem Buch „Nehru and Bose: Parallel Lives“ (2014) zitiert.

Mukherjee erzählte in seinem Buch, wie Bose wissen wollte, „wie die verschiedenen Aspekte der Bewegung in der Nichtzahlung von Steuern, der letzten Phase der Kampagne, gipfeln würden“. Zweitens wollte er wissen, wie die Nichtzahlung von Steuern die Briten schließlich zum Abzug zwingen würde und drittens, wie Gandhi Swaraj in einem Jahr versprechen könnte. Bose war von Gandhis Antwort auf die erste Frage überzeugt, aber von seinen Antworten auf die beiden anderen eher unbeeindruckt. „Es schien ihm, dass für Gandhi Swaraj innerhalb eines Jahres eine Glaubensfrage war. Gandhi verließ Subhas „deprimiert und enttäuscht“. Gandhi hatte es versäumt, ihn zu verzaubern“, schrieb Mukherjee.

Mukherjee verglich Boses Beziehung zu Gandhi mit der von Nehru, beide Führer waren im gleichen Alter, hatten ähnliche politische Neigungen und waren oft von Gandhis frustriert Verpflichtung zur Gewaltlosigkeit. Während Nehru in seiner Verehrung für Gandhi strahlende Augen hatte, fand Bose, obwohl er Gandhi gegenüber enorm respektvoll war, seine politischen Strategien zweideutig.

Auf Gandhis Rat hin zog Bose nach Kalkutta, wo er eng mit dem Anwalt und Kongressleiter C. R. Das zusammenarbeitete. Bose fand Das in seinen Führungsqualitäten inspirierend. Unter seiner klugen Führung war er in die Kongressarbeit eingetaucht. Ihm wurde die Verantwortung für die Öffentlichkeitsarbeit des Kongresskomitees der Provinz Bengalen übertragen und er wurde zum Direktor des National College ernannt. In dieser Zeit begann er auch, für die nationalistische Sache zu schreiben. Dies war auch die Zeit, in der die Non-Cooperation-Bewegung begann und Bose war gründlich daran beteiligt, indem er die Freiwilligen des Kongresses in Kalkutta dirigierte und organisierte.

Im Februar 1922 hatte Gandhi die Nichtkooperationsbewegung wegen des Gewaltausbruchs in Chauri Chaura einseitig abgesagt. Sowohl Bose als auch Nehru waren zu dieser Zeit im Gefängnis und beide drückten ihre Enttäuschung und Wut aus, weil sie wussten, dass die Bewegung, für die sie so hart gearbeitet hatten, gezwungen war, sich aufzulösen.

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Es wurde viel über die Rivalität zwischen Nehru und Bose gesprochen, aber bei Themen wie Chauri Chaura und mehreren anderen waren sie tatsächlich sehr eng beieinander. Beide waren linksgerichtete radikale Männer, die sich unerschütterlich für „purna swaraj“ und die Bildung eines sozialistischen Staates im unabhängigen Indien einsetzten. In ihrem Streben nach Unabhängigkeit gerieten beide oft in Konflikt mit denen innerhalb des Kongresses, die mehr von der Idee angezogen wurden, Ämter in den Provinzregierungen zu bekleiden.

„Gandhis Rückzug sowohl aus der Nichtkooperations- als auch aus der Bewegung des zivilen Ungehorsams brachte die beiden radikalen jungen Männer zur Verzweiflung. Sie waren verblüfft, dass er in dieser kritischen Phase der nationalen Bewegung den Schwerpunkt auf sozialen Aufstieg und Spinnerei legte. Sie sehnten sich danach, in die Schlacht zu ziehen, um der britischen Herrschaft entgegenzutreten, während Gandhi in den 1930er Jahren zögerte, eine Massenbewegung einzuberufen, weil weder der Kongress noch das Volk darauf vorbereitet waren“, schrieb Mukherjee. Trotz ihrer gemeinsamen Frustration reagierten beide unterschiedlich auf die Situation. Nehru gab nach, während Bose rebellierte.

Die politische Rivalität zwischen Bose und Nehru entwickelte sich erst ab den späten 1930er Jahren und war ein Produkt ihrer unterschiedlichen Einstellungen gegenüber Gandhi und der nationalistischen Bewegung sowie ihrer gegensätzlichen Ansichten zum Faschismus und zum Zweiten Weltkrieg.

Mahatma Gandhi beim Jahrestreffen des Indian National Congress in Haripura im Jahr 1938. Kongresspräsident Subhas Chandra Bose trägt das Band, hinter ihm sitzt Dr. Rajendra Prasad, und rechts von Bose ist Sardar Vallabhbhai Patel. (Foto: Wikimedia Commons)

Als Kongresspräsident

Im Februar 1938 hatte Bose das Amt des Präsidenten des Kongresses übernommen und die nächsten zwei Jahre sollten entscheidend sein, indem er sein politisches Profil als Kongressabgeordneter schuf und die Kluft zu Gandhi und Nehru zog. Auf der Haripura-Sitzung des Kongresses hielt Bose seine Präsidentschaftsrede, die als die längste und wichtigste Rede bekannt ist, die er je vor der Partei gehalten hat. Er machte deutlich, dass er für den unqualifizierten Swaraj eintrat.

Es muss jedoch angemerkt werden, dass Bose nirgendwo in der Rede irgendeine Kritik oder Abweichung von Gandhis Methoden angedeutet hat. Er sagte, wie in Mukherjees Buch zitiert: „Ich glaube mehr denn je, dass die Methoden Satyagraha oder gewaltfreie Nichtkooperation im weitesten Sinne des Wortes sein sollten, einschließlich zivilen Ungehorsams. Es wäre nicht richtig, unsere Methode passiven Widerstand zu nennen. Satyagraha, wie ich es verstehe, ist nicht nur passiver Widerstand, sondern auch aktiver Widerstand, obwohl diese Aktivität gewaltfreien Charakter haben muss.“

Als Präsident des Kongresses kam es im Dezember 1938 zu seiner ersten Meinungsverschiedenheit mit Gandhi, als Bose bestrebt war, zusammen mit der Krishak Praja Party eine Koalitionsregierung in Bengalen zu bilden. Gandhis Brief an Bose, in dem er ihm streng vorschrieb, sich von der Einbeziehung des Kongresses in das bengalische Ministerium fernzuhalten, war für letzteren ein grober Schock. Bose hatte den Eindruck, dass Gandhi in Bezug auf das bengalische Ministerium auf derselben Seite stand wie er.

Die Saat der Zwietracht mit Gandhi war mit dieser Meinungsverschiedenheit gesät worden. In einer knappen Antwort an Gandhi machte Bose klar, dass er seine Position sorgfältig überdenken müsse, wenn er seine Entscheidung nicht ändere.

Die damalige Premierministerin Indira Gandhi veröffentlicht den ersten Band mit gesammelten Werken von Netaji Subhas Chandra Bose , herausgegeben von Dr. Sisir K. Bose, in Neu-Delhi am 28. November 1980. (Foto: Express Archive)

Im folgenden Jahr hoffte Bose auf eine Wiederwahl als Kongresspräsident. Eine zweite Amtszeit war sehr selten und Gandhi war ziemlich gegen die Idee, Bose wiederzuwählen. Letztere fanden Unterstützung bei den jüngeren und linksgerichteten Mitgliedern des Kongresses und auch beim Literaturgiganten Rabindranath Tagore. Tagore hatte persönlich an Gandhi geschrieben und um eine zweite Amtszeit für Bose gebeten. „Die Aussicht auf eine anhaltende Qual der Demütigung für meine Provinz zwingt mich, mich endlich mit der ernsthaften Bitte an Sie zu wenden, Ihren Einfluss geltend zu machen, um Subhas (Bose) eine weitere Chance auf die Präsidentschaft im Kongress zu bieten“, schrieb er, wie in zitiert Guhas Buch „Gandhi: Die Jahre, die die Welt veränderten: 1914-1948“. Tagore war sich bewusst, dass Bose nicht nur von Gandhi als hitzköpfig und temperamentvoll angesehen wurde, sondern versicherte in seinem Brief an Gandhi, dass er Bose von seinem eigenen Standpunkt aus helfen würde, wenn er dies wünschte.

Im Allgemeinen und seit Gandhis Aufstieg zum herausragenden Führer der Partei wurde der Präsident durch Konsens gewählt. Da Gandhi und Bose beide in der Frage der Wiederwahl an ihrer Begründung festhielten, musste eine Wahl vom All India Congress Committee (AICC) organisiert werden. Bose gewann mühelos und erhielt die Unterstützung von 1.580 AICC-Mitgliedern, etwa 200 mehr als Pattabhi Sitaramayya, der der bevorzugte Kandidat von Gandhi war.

Gandhi war in Bardoli, als er von Boses Wiederwahl hörte. In seiner Erklärung schrieb er: „Ich muss gestehen, dass ich mich von Anfang an entschieden gegen seine Wiederwahl ausgesprochen habe, aus Gründen, auf die ich nicht näher einzugehen brauche. Ich unterschreibe weder die Tatsachen noch die Argumente in seinen Manifesten. Ich denke, dass seine Hinweise auf seine Kollegen ungerechtfertigt und unwürdig waren. Trotzdem freue ich mich über seinen Sieg. Und da ich maßgeblich dazu beigetragen habe, Dr. Pattabhi dazu zu bringen, seinen Namen als Kandidat nicht zurückzuziehen, als Maulana Saheb zurücktrat, ist die Niederlage mehr meine als seine.“

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Bose war betrübt darüber, dass Gandhi dies als „persönliche Niederlage“ ansah. Trotz der Differenzen begegnete er Gandhi mit größtem Respekt, wie aus seiner Antwort hervorgeht: „Es wird immer mein Ziel und Ziel sein, sein Vertrauen zu gewinnen, aus dem einfachen Grund, dass es für mich tragisch wäre, wenn ich Erfolg hätte darin, das Vertrauen anderer Menschen zu gewinnen, aber nicht das Vertrauen des größten Mannes Indiens zu gewinnen.“

Auch wenn Gandhi kompromissbereit war, waren es seine Unterstützer nicht. Als Reaktion auf Boses Wiederwahl traten mehrere Mitglieder des Congress Working Committee zurück, darunter Vallabhbhai Patel und Rajendra Prasad. Unter den Kritikern war niemand mehr gegen Bose als Patel.

Netaji Subhas Chandra Bose begutachtet die Truppen von Azad Hind Fauj in den 1940er Jahren. (Foto: Wikimedia Commons)

Patel hatte eine alte Rivalität mit Bose, die sowohl persönlich als auch politisch war. Ihre Beziehung hatte sich mit dem Tod von Patels älterem Bruder Vithalbhai im Jahr 1933 rapide verschlechtert. Bose stand Vithalbhai sehr nahe und hatte ihn in seinen letzten Tagen gepflegt. In seinem Testament hatte Vithalbhai Bose einen beträchtlichen Teil seines Vermögens hinterlassen. Vallabhbhai hatte die Echtheit des Testaments angezweifelt und es folgte ein langer Rechtsstreit, der im Sieg von Patel gipfelte.

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Aber abgesehen von der Familiengeschichte war Patel auch entschieden gegen Boses Strategie des militanten Sozialismus. „Bose wollte die Bauern und Arbeiter in die nationalistische Bewegung bringen, während Patel an die Klassensöhnung glaubte und mit den Großgrundbesitzern und den Industriellen zusammenarbeiten wollte“, sagte Sugata Bose.

In den folgenden Monaten schrieb Bose mehrmals an Gandhi und drängte ihn, eine feindlichere Haltung gegenüber dem britischen Raj einzunehmen und bei der Aussöhnung der Partei zu helfen, die seit seiner Wiederwahl gespalten war. Gandhi blieb ungerührt in seiner Position. In einem Brief an Bose vom März 1939 sagte er: „Ich rieche Gewalt in der Luft, die ich atme. Aber die Gewalt hat eine subtile Form angenommen. Unser gegenseitiges Misstrauen ist eine schlechte Form der Gewalt. Die immer größer werdende Kluft deutet auf dasselbe hin.“

Am 29. April 1939 trat Bose von seinem Posten als Präsident der Kongresspartei zurück. In einer Presseerklärung erwähnte er seine Bemühungen, eine gemeinsame Basis mit Gandhi zu finden. „Nachdem diese gescheitert waren, empfand er seine Präsidentschaft als eine Art Hindernis oder Handicap auf dem Weg des Kongresses, der versuchte, seine beiden Flügel zu versöhnen“, schrieb Guha in seinem Buch.

Life nachdem er den Kongress verlassen hat

Im September 1939 marschierten deutsche Panzer in Polen ein und markierten damit den Beginn des Zweiten Weltkriegs. Der Krieg sollte einen äußerst bedeutsamen Einfluss auf die Geschichte des modernen Indien haben. Die unterschiedliche Haltung gegenüber dem Krieg wäre der letzte Tropfen in der erbitterten Beziehung zwischen Bose und der Kongressführung, insbesondere Nehru.

Bose war ein besonderer Gast bei der dreitägigen Sitzung des Arbeitsausschusses des Kongresses vom 9. September, um über Indiens Position zum Krieg zu entscheiden. Für Bose war der Krieg eine einmalige Gelegenheit für Indien, eine Bewegung des zivilen Ungehorsams zu starten, um die Unabhängigkeit zu erlangen. Die vom CWC vorgelegte Resolution spiegelte andererseits die Ansichten von Nehru wider, der sie verfasst hatte. Die Resolution forderte die britische Regierung auf, ihre Position zum Krieg in Bezug auf Imperialismus und Demokratie klarzustellen, und verschob die Entscheidung des Kongresses in dieser Angelegenheit bis zu diesem Zeitpunkt. Für Bose war die mit der Entschließung eingenommene Haltung völlig inakzeptabel. Er schlug vor, wie Mukherjee in seinem Buch feststellte, dass die Resolution „langatmig“ sei und sich auf nichts als bloße Worte belaufe.

Nehru hatte nichts als Hass auf Faschismus und Nazismus und forderte von der britischen Regierung einige Zugeständnisse, um Mussolini und Hitler zu bekämpfen. Bose kritisierte die Kompromissposition des Kongresses. Er schrieb in der schärfsten Sprache, dass die Resolution des CWC so lautete: „Wir werden weiterhin die Füße der britischen Regierung lecken, auch wenn wir von ihr getreten wurden.“ Boses ständige Ausbrüche in Bezug auf die Position des Kongresses verärgerten Nehru. In einem Brief an VK Krishna Menon schrieb er: „Subhas Bose geht in die Brüche und hat sich definitiv gegen den Kongress gestellt.“

Ein neu gewählter Präsident des Indischen Nationalkongresses, Subhas Chandra Bose, kommt nach einer ereignisreichen Europareise auf dem Flugplatz Dum Dum in Kalkutta an.

In seiner Verzweiflung suchte Bose nach einer alternativen Führung zu der des Kongresses. Im März 1940 organisierte er in Ramgarh die All India Anti Compromise Conference. Er forderte sein Publikum auf, zu handeln, bevor es zu spät sei. „Er präsentierte die Beispiele von Lenin und Mussolini als Führer, die den Moment der Geschichte ergriffen und ihren Ländern eine entscheidende Führung gegeben haben. Er beendete die Rede mit ‚Inquilab zindabad', ein Zeichen, das bald zu seinem Markenzeichen werden sollte“, schrieb Mukherjee.

Da es Bose nicht gelang, den Kongress davon zu überzeugen, zivilen Ungehorsam zu leisten, organisierte Bose Massenproteste in Kalkutta für die Entfernung des Holwell-Denkmals, das am Dalhousie Square als Denkmal für diejenigen stand, die im Schwarzen Loch von Kalkutta starben. Er wurde von der britischen Regierung wegen der Proteste verhaftet, aber kurz nachdem er in einen siebentägigen Hungerstreik getreten war, wieder freigelassen.

Boses Verhaftung und die anschließende Freilassung bereiteten ihm den Weg für seine Flucht nach Deutschland über Afghanistan und die Sowjetunion. Als Bose die Unterstützung der NS-Regierung in Deutschland suchte, fand er sich ideologisch am äußersten Ende von Nehrus Ansichten zu dieser Angelegenheit wieder. Mukherjee schrieb über Boses Position zum Nazismus: „Subhas hatte seit seiner Jugend eine Faszination für militärische Dinge, und dies könnte ein Faktor sein, der ihn zu militaristischen Regimen hingezogen hat.“

Trotz der vielen Unterschiede haben politische Experten behauptet, dass Nehru und Bose eine enge persönliche Beziehung hatten, wie die Art und Weise zeigt, wie Bose die Brigaden in der INA benannte. „Wenn Sie sich die Zeit ansehen, als Netaji in Europa war, war er derjenige, der Kamala Nehru ins Sanatorium begleitete, während Nehru in Indien war. Er war auch bei der Beerdigung von Kamala Nehru anwesend“, sagte Sugato Bose, ebenfalls Großneffe von Bose. „Nehru war auch immer ein Gast von Sarat Bose, meinem Großvater, wann immer er Kalkutta besuchte.“

Es ist auch erwähnenswert, dass Nehru am Ende des Zweiten Weltkriegs seinen Anwaltskittel anzog und sich zur Zeit der Prozesse im Roten Fort dem Verteidigungsteam der INA-Gefangenen anschloss. In den mehreren Reden von Nehru nach Boses Tod bezog sich ersterer auf Netaji auf die liebevollste Weise. So sagte er beispielsweise im Januar 1946 anlässlich Boses Geburtstags: „Subhas Bose und ich waren 25 Jahre lang Mitarbeiter im Freiheitskampf … Unsere Beziehungen zueinander waren von großer Zuneigung geprägt. Ich habe ihn immer wie meinen jüngeren Bruder behandelt. Es ist ein offenes Geheimnis, dass es zwischen uns zeitweise Meinungsverschiedenheiten in politischen Fragen gab. Aber ich habe keinen Augenblick daran gezweifelt, dass er ein tapferer Soldat im Freiheitskampf war“ — wie in Mukherjees Buch zitiert.

Sugata Bose sagte, dass „Nehru im August 1947 in seiner ersten Rede von der Stadtmauer des Roten Forts nur zwei Personen namentlich erwähnte, und es waren Gandhi und Bose. Es war eine ziemlich herzliche Referenz.“

Auch Bose seinerseits hatte bei mehreren Gelegenheiten seine Ehrfurcht und Zuneigung für die Kongressführung gezeigt. In seiner Ansprache aus Bangkok im Azad Hind Radio im Oktober 1943 erinnerte er seine indischen Zuhörer daran, dass dies der Geburtstag „ihres größten Führers Mahatma Gandhi“ sei. In seiner Ansprache wiederholte er Gandhis Beitrag zur Freiheitsbewegung. „‚Der Dienst, den Mahatma Gandhi Indien und der Sache der indischen Freiheit erwiesen hat‘“, sagte Bose, ‚ist so einzigartig und beispiellos, dass sein Name für alle Zeiten in unserer nationalen Geschichte mit goldenen Buchstaben geschrieben sein wird‘.“ schrieb Guha. „Die Aufgabe, die Mahatma Gandhi begonnen hat, muss daher von seinen Landsleuten im In- und Ausland vollendet werden“, sagte Bose am Ende seiner Rede.

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