« Pour un musulman dans ce pays, la justice est une utopie » : Aasif Mujtaba sur la conservation du livre photo « Hum Dekhenge »

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Personnel de la police de Delhi détenant les manifestants étudiants qui marchaient vers le Parlement. (Photo de Farhan Khan dans 'Hum Dekhenge")

La manifestation à Shaheen Bagh, à la périphérie de Delhi, contre la controversée Citizenship Amendment Act (CAA) s'est poursuivie pendant plus de 100 jours. Le sit-in pacifique, mené principalement par des femmes, est devenu l'une des plus grandes manifestations de ces derniers temps, où l'art, la musique, la poésie ont été pratiqués comme des formes de résistance.

Un livre photo, organisé par Aasif Mujataba et Md Meharban, intitulé “Hum Dekhenge : Protest and Pogrom”, nommé d'après le nazm populaire en ourdou de Faiz Ahmad Faiz, qui est devenu la devise du mouvement anti-CAA, documente les manifestations au fur et à mesure qu'elles se déroulaient.

LIRE AUSSI |Des manifestations anti-CAA à JNU et Jamia, pourquoi les femmes mènent le combat Le livre photo contient 223 photographies de 28 photographes et artistes , y compris feu Siddiqui danois.

Extraits de la conversation :

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour organiser le livre photo ?

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Aasif Mujataba : Deux questions étaient là dans mon esprit — un, comment capter les émotions? Parce que lorsque vous écrivez un livre, il est très difficile de décrire la rage, la colère, le sentiment d'être abandonné par l'État et trompé par l'État, que maintenant votre nationalité est remise en question, vous êtes tué, mais les émeutiers sont complices de l'État.

Le deuxième élément est qu'en ce qui concerne Shaheen Bagh ou le pogrom de Delhi, il y a deux groupes distincts, les pro BJP, les pro Hindutva, les pro RSS, ils n'ont ménagé aucun effort pour calomnier la manifestation à Shaheen Bagh en disant des choses comme ‘ces femmes sont payées Rs 500 par jour.’

Le tout premier livre qui est sorti sur Shaheen Bagh était controversé. C'était un récit de l'Hindutva, et un faux. Donc, la première chose que nous nous sommes demandé était de savoir comment avoir un livre qui peut montrer les véritables émotions de ces personnes — colère et rage, lorsque vous voyez le cadavre de votre fils, de votre mari ou de tout être cher ; comment pouvons-nous montrer cela de manière impartiale ?

C'est pourquoi nous avons opté pour un livre photo. Les photographies sont impartiales. La colère et l'émotion qu'une photographie capture ne peuvent pas être reproduites avec des mots.

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Le livre est tout au sujet de trois "P" la protestation des musulmans contre le controversé Citizenship Amendment Act (CAA), la propagande de la droite, du RSS, du BJP, lorsqu'ils ont tenté de dénigrer les protestations légitimes des musulmans à Shaheen Bagh et ailleurs. Le troisième P est pogrom. Le pogrom qui s'est produit dans le nord-est de Delhi, en pleine connivence avec l'État. L'État était totalement complice et à certains endroits, si vous voyez les photos, la police ne soutenait pas les émeutiers, la police était les émeutiers.

C'est aussi environ trois R – ‘résistance’ contre l'acte communal, ‘résilience’ même après les nombreuses fois où vous nous avez tués et arrêtés nos dirigeants, et ‘souvenir’ Nous nous souvenons de tout, de chaque trahison. Nous nous souvenons de chaque occasion où l'État nous a laissé tomber, et nous n'allons pas l'oublier.

Une page du livre photo

< strong>Comment s'est passé le processus de création ?

Md Meharban : J'étais là à l'Université Jamia Milia lorsque les violences se sont produites le 13 décembre, puis le 15 décembre. J'avais tout capturé et l'avais mis en place dans une exposition à l'université. Ensuite, je l'ai également mis sur Shaheen Bagh, tout en capturant la violence qui s'est déroulée à Delhi. J'ai également été témoin oculaire des violences dans le nord-est de Delhi. Nous avions une bonne banque de photos à ce moment-là, alors nous avons décidé de la compiler dans un livre photo qui documente l'histoire et touche plus de gens. Mais ce n'était pas un voyage facile pour faire publier le livre. Nous avons été refusés par tous les éditeurs du pays qui publient des livres photo en raison du contenu du livre. Ils avaient peur. Nous l'avons finalement publié avec une maison d'édition locale, qui est une organisation musulmane.

Aasif Mujtaba : La police de la cellule spéciale de Delhi est venue voir les éditeurs avant le lancement du livre. “Nous voulons voir le contenu,” ils ont dit. Contre toute attente, nous avons sorti le livre. L'intégralité du processus a pris plus d'un an.

Combien de photographes ont contribué au livre ?

Md Meharban : Environ 28 photojournalistes et artistes indépendants ont contribué. Le livre est dédié au danois Siddiqui, dont nous avons acheté les photographies à Reuters. Les images capturent les manifestations à travers le pays, de Kolkata à Mumbai, de Delhi au Kerala et au-delà. Nous avons maintenu la limite d'âge minimum du livre à 10 ans car certaines des images de la violence sont très graphiques.

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Comment a été l'expérience de documenter l'histoire alors qu'elle se dénouait ?

Md Meharban : Pendant les 10 à 15 jours où Jamia a vu la violence, je n'ai pas eu le temps d'y penser ou de l'assimiler. Je ne pouvais même pas dormir. J'ai juste pris mon appareil photo et j'ai continué à documenter les choses au fur et à mesure qu'elles se produisaient. Alors que je travaillais déjà comme journaliste indépendant, voir vos amis se faire tabasser brutalement et devoir le filmer a été très traumatisant. Plus tard, des amis ont dit que j'aurais pu venir à leur secours. Si j'avais fait cela, je n'aurais pas pu capturer les visuels exclusifs des événements. Le danois Siddiqui, qui était mon mentor à l'époque, m'a dit : « Tout ce qui se passe autour de vous, c'est l'histoire qui s'écrit ». tout capturer. Vous n'aurez plus cette opportunité.

Une page du livre photo

Que diriez-vous de la pertinence de ce livre photo pendant la montée du nationalisme hindou et les attaques contre les communautés minoritaires à travers le pays ?

Aasif Mujtaba : La toute première chose, c'est qu'en utilisant l'appareil d'État, vous rabaissez une communauté, vous êtes complice de son assassinat. Et pour la minorité, le double problème est que même leur douleur est montrée sous une couleur différente. Après deux ans, je vois toujours que les gens ne peuvent pas comprendre pourquoi Shaheen Bagh s'est formé. La raison pour laquelle les musulmans manifestaient dans les rues était qu'il y avait un acte communal et islamophobe appelé Citizenship Amendment Act (CAA). Shaheen Bagh a duré 101 jours et il n'y a pas eu un seul cas de violence de la part des musulmans. Cela ne s'est produit que lorsque Kapil Gurjar a ouvert le feu. A Jamia, la violence n'a eu lieu qu'à cause de la police. Il y a une communauté musulmane qui est visuellement secouée, visuellement en colère, elle se sent clairement abandonnée par le gouvernement. Il y a une communauté qui a été tuée dans le passé. De nombreux membres ont été tués, des maisons ont été incendiées, des magasins ont été pillés.

Lors du pogrom du nord-est de Delhi, plus de 90 % des morts sont des musulmans, plus de 90 % des magasins incendiés appartenaient à des musulmans, des maisons brûlées également. Ensuite, vous avez un FIR et vous ramassez des musulmans. Le juge de la Haute Cour, le juge S Muralidhar, qui a ordonné qu'une FIR soit lancée contre des personnes comme le couple Kapil Mishra, a été transféré. Le pouvoir judiciaire était exploité par le gouvernement central. Ainsi, le livre et son importance deviennent encore plus pertinents pour l'État et pour que le peuple sache que les habitants de Shaheen Bagh avaient une raison très légitime de protester. Il devrait y avoir un document qui devrait indiquer à l'État que, quel que soit le mal que vous faites, c'est tout simplement faux. À long terme, tout mensonge s'éteindra. La vérité prévaudra. Aucune de ces propagandes ne tiendra. C'est pourquoi nous avons nommé le livre ‘Hum Dekhenge‘.

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Le livre est sorti avant les prochaines élections. Qu'espérez-vous que les gens aient à emporter ?

Aasif Mujtaba : Je dirais que le CAA a été un moment colossal qui a vu une participation sans précédent de femmes du pays, de femmes musulmanes et de personnes de toutes classes sociales. Étonnamment, il a disparu du récit politique lors de l'élection de l'assemblée. A travers ce livre, nous avons voulu nous souvenir de toutes les personnes qui ont été tuées sans pitié pour avoir protesté pour leurs droits. Nous voulions que les gens aient ce souvenir de toute la douleur et de tous les traumatismes qu'ils ont traversés sur deux fronts — l'un est la cellule spéciale, la police de Delhi, la puissance de l'État et la peur que le gouvernement vienne éventuellement nous traquer comme ils l'ont fait. Le deuxième front est celui de notre propre mémoire.

Une page du livre photo.

Vous étiez l'un des organisateurs de Shaheen Bagh, et vous l'avez vu grandir. Qu'espériez-vous que cela symboliserait ?

Aasif Mujtaba : Le tout premier jour où nous avons commencé à Shaheen Bagh, ce n'était qu'un banc cassé. Le premier discours que Sharjeel Imam et moi avons prononcé était sur la route. Il n'y avait rien; ça a grossi petit à petit. Sharjeel et moi avions discuté de la manière dont l'écosystème devait être durable et soutenu par la communauté. Il a toujours été destiné à être un mouvement non seulement contre la CAA mais aussi contre le lynchage au jour le jour, le jugement communal des tribunaux, la colère de la communauté. Vous pouvez soit le canaliser à travers quelque chose de constructif, soit cela pourrait causer de la destruction. Shaheen Bagh était la chose constructive.

Shaheen Bagh était un si beau creuset que chaque identité est venue. L'identité culturelle, l'importance sociétale — tout a fondu au même endroit. Mais maintenant, Shaheen Bagh sous sa forme physique a peut-être été abattu, mais l'idée que les gens peuvent s'organiser, que les gens peuvent descendre dans la rue pour protester, cette idée est toujours là.

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Comment pensez-vous que le livre sera reçu ?

Aasif Mujtaba : Pour un musulman dans ce pays, la justice est une utopie. Même si je suis juste assis devant vous et que je respire paisiblement, c'est la plus grande justice que je puisse obtenir. En ces temps troublés, nous voulons que le livre fasse office de mémoire. Nous voulons que ce livre soit là sur une étagère pour rappeler aux gens à quel point l'État était mauvais et malgré toutes les difficultés, vous avez même eu le courage de protester. C'est quelque chose que nous voulions vraiment réaliser à travers le livre, et c'est ainsi que j'espère que les gens l'accepteront.

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