Omicron-Fälle scheinen in den USA ihren Höhepunkt zu erreichen, aber die Todesfälle nehmen weiter zu

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Die Studenten der University of Utah, McKayla Moore, links, und Emma Richards sprechen in der Studentenvereinigung, 12. Januar 2022, auf ihrem Campus in der ersten Woche des Frühlingssemesters in Salt Lake City, Utah. (Kim Raff/The New York Times)

Geschrieben von Mitch Smith, Julie Bosman und Tracey Tully

Neue Coronavirus-Fälle haben begonnen, landesweit zu fallen, was ein Zeichen dafür ist dass die Omikron-Spitze, die Millionen von Amerikanern infiziert, Krankenhäuser vollgestopft und Aufzeichnungen zerstört hat, endlich nachgelassen hat.

Immer mehr Staaten haben in den letzten Tagen einen Höhepunkt in neuen Fällen überschritten, da sich Fortschrittsschimmer von einer Handvoll östlicher Städte auf einen Großteil des Landes ausgebreitet haben. Bis Freitag verzeichnete das Land im Durchschnitt etwa 720.000 neue Fälle pro Tag, gegenüber etwa 807.000 in der vergangenen Woche. Neue Coronavirus-Krankenhauseinweisungen haben sich eingependelt.

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Auch wenn hoffnungsvolle Datenpunkte auftauchen, ist die Bedrohung keineswegs gebannt. Die Vereinigten Staaten identifizieren weiterhin täglich weitaus mehr Infektionen als bei jedem früheren Anstieg, und einige Bundesstaaten im Westen, Süden und in den Great Plains verzeichnen immer noch einen starken Anstieg. Viele Krankenhäuser sind voll. Und die Zahl der Todesfälle nimmt weiter zu, wobei an den meisten Tagen mehr als 2.100 gemeldet werden.

Aber nach einem Monat mit außergewöhnlichen Fallwachstumsraten, langen Schlangen in Testzentren und Militäreinsätzen zur Stärkung unterbesetzter Intensivstationen boten die rückläufigen neuen Fallzahlen den virusmüden Amerikanern, insbesondere im Nordosten und Teilen der USA, ein Gefühl der Erleichterung Upper Midwest, wo die Trends am ermutigendsten waren. Nach einer weiteren Runde des Maskierens oder Versteckens überlegten einige, wie das Leben aussehen könnte, wenn sich die Bedingungen weiter verbessern würden.

„Besonders nach dieser Welle kann das Ausmaß der Erschöpfung in New York City nicht übertrieben werden, und das Ausmaß der Taubheit ist ziemlich signifikant“, sagte Mark D. Levine, Bezirkspräsident von Manhattan. Er fügte hinzu: „Was wir jetzt tun müssen, ist nicht so zu tun, als wäre COVID verschwunden, sondern es so weit zu führen, dass es unser Leben nicht mehr stört.“

In Staaten, in denen neue Fälle zu sinken begannen, waren die Rückgänge bisher schnell und steil und spiegelten weitgehend die schnellen Anstiege wider, die Ende Dezember begannen. Diese Muster ähneln denen in Südafrika, dem Land, dessen Wissenschaftler die Welt vor Omicron warnten, und dem ersten Ort, an dem ein großer Anstieg der Variante dokumentiert wurde. Neue Fälle in Südafrika sind von ihrem Höchststand Mitte Dezember um 85 % auf etwa 3.500 Fälle pro Tag von einem Höchststand von 23.400 zurückgegangen, obwohl sie immer noch über dem Niveau liegen, das in den Wochen vor der Einführung von omicron verzeichnet wurde.

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Wissenschaftler sagten, es sei eine offene Frage, ob Omicron den Übergang des Coronavirus von einer Pandemie zu einem weniger bedrohlichen endemischen Virus markiert hat, oder ob zukünftige Wellen oder Varianten eine neue Runde des Tumults einleiten würden.

„Es ist wichtig, dass die Leute nicht sagen: ‚Oh, es ist vorbei‘“, sagte Aubree Gordon, Forscherin für öffentliche Gesundheit an der University of Michigan. „Es ist nicht vorbei, bis wir wieder zur Ruhe kommen. Wir sind noch nicht am Ziel.“

In New York gehen die Fälle stark zurück, obwohl die Zahl der Todesfälle weiter zunimmt, wobei jeden Tag mehr Todesfälle gemeldet werden als jemals zuvor seit den ersten Monaten der Pandemie. Rund um Cleveland und in Washington D.C. werden täglich weniger als halb so viele Neuinfektionen gemeldet wie Anfang Januar. Und in Illinois und Maryland gehen Krankenhauseinweisungen und Fälle zurück.

„Wir sind sehr ermutigt durch unsere sich wesentlich verbessernde Situation“, sagte Gouverneur Larry Hogan aus Maryland am Donnerstag, „aber die nächsten 10 Tage bis zwei Wochen werden wirklich kritisch.“

Mehr Bundesstaaten in mehr Regionen zeigen weiterhin Anzeichen einer Verbesserung, wobei Colorado, Florida, Louisiana, Massachusetts und Pennsylvania unter denen sind, die jetzt mehrere Tage anhaltende Fallrückgänge melden.

Aber der Fortschritt ist noch nicht überall.

Berichte über Neuinfektionen nehmen in North Dakota weiter zu, wo es durchschnittlich viermal so viele Fälle pro Tag gibt als Anfang Januar, und in Alabama, wo sich die Krankenhauseinweisungen in den letzten zwei Wochen ungefähr verdoppelt haben. Utah verzeichnet durchschnittlich 11-mal so viele Fälle pro Tag wie noch vor einem Monat, und Krankenhauseinweisungen haben Rekordhöhen erreicht.

„Wie wir bei Delta und früheren Wellen gesehen haben, kommt es zu diesen Spitzen und Wellen, bei denen ein Teil der USA getroffen wird und ein anderer Teil danach getroffen wird“, sagte Syra Madad, eine Forscherin für öffentliche Gesundheit im Bereich Infektionskrankheiten in New York City . „Das werden wir bei omicron sehen. Sogar mit einem Rückgang kommt es mit einem sehr langen Schwanz.“

In Kansas, wo die täglichen Fallzahlen in den letzten zwei Wochen um 50 % gestiegen sind, kündigte Gouverneurin Laura Kelly am Freitag an, dass Krankenhäuser für Veteranenangelegenheiten sein würden Aufnahme von Patienten, die dort normalerweise nicht behandelt werden können, weil andere Einrichtungen überlastet waren.

„Wir befinden uns mit der Omicron-Variante an einem Wendepunkt, und die Belastung unserer Krankenhäuser fordert einen Tribut von unseren Mitarbeitern und Patienten im Gesundheitswesen – und das alles, während sich das Virus weiterhin schnell in unseren Gemeinden ausbreitet“, sagte Kelly in einer Erklärung /p>

Dennoch besteht „neue Hoffnung“, dass das Ende der Pandemie in Sicht sein könnte, sagte Dr. Bruce Vanderhoff, Direktor des Gesundheitsministeriums von Ohio, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

< p>Aber in fast zwei Jahren der Pandemie hat das Land zuvor hoffnungsvolle Momente gefeiert, nur um von einer weiteren Welle enttäuscht zu werden: als der erste Anstieg der Fälle zurückging, als Impfstoffe zugelassen wurden, als ein „heißer Vax-Sommer“ bevorzustehen schien Horizont.

„Wir müssen sehr wachsam sein, was international vor sich geht“, sagte Judith Persichilli, die Gesundheitskommissarin in New Jersey, wo die Fallzahlen schnell sinken und wo zu Beginn vorübergehende Leichenschauhäuser errichtet wurden Der Ansturm von omicron musste nie eingesetzt werden. „Was auch immer im Ausland passiert, landet schließlich an unseren Küsten, und es landet zuerst in New York und New Jersey.“

Ein Teil der anfänglichen Besorgnis über Omicron, das erstmals um Thanksgiving herum entdeckt und schnell auf der ganzen Welt gestürmt wurde, hat nachgelassen, da Untersuchungen zeigten, dass die Variante dazu neigt, weniger schwere Krankheiten zu verursachen als frühere Formen des Virus. Geimpfte Personen, insbesondere diejenigen, die Auffrischimpfungen erhalten haben, haben weitaus weniger schwerwiegende Folgen, obwohl Durchbruchinfektionen häufig sind. Daten, die am Freitag von den Centers for Disease Control and Prevention veröffentlicht wurden, zeigten, dass Auffrischungsimpfungen zu 90 % gegen Krankenhausaufenthalte mit Omicron wirksam sind.

Trotzdem werden mehr Amerikaner mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert als zu jedem anderen Zeitpunkt der Pandemie Todesfälle sind bisher unter den Höchstwerten von vor einem Jahr geblieben. Und die öffentlichen Falldaten enthalten nicht viele Personen, die bei Heimtests positiv getestet wurden.

Tests für zu Hause sind schwer zu finden, obwohl Amerikaner jetzt auch eine begrenzte Anzahl dieser Tests beim Postdienst bestellen können. Private Versicherer müssen nun monatlich die Kosten für acht Tests pro Person übernehmen.

Es gab keine Rückkehr zu den zu Beginn der Pandemie verhängten Anordnungen, zu Hause zu bleiben, obwohl an einigen Orten neue Beschränkungen aufgetaucht sind. Einige Schulen und Hochschulen haben entweder vorsorglich oder wegen größerer Ausbrüche auf Online-Unterricht umgestellt. Schulschließungen wegen des Virus erreichten Anfang Januar ihren Höhepunkt, Millionen von Kindern waren von Bezirksschließungen und Quarantänen in Klassenzimmern betroffen. Seitdem sind laut Burbio, einem Datenverfolgungsunternehmen, die Unterbrechungen zurückgegangen.

Unzählige Amerikaner haben in den letzten Wochen ihre Routinen angepasst und unnötige Ausflüge vermieden, da die Zahl der Fälle zunahm.

„Das Timing dafür an einem Ort wie Cleveland war schlecht“, sagte Marc R. Kotora, Eigentümer von Gust Gallucci Co., einem Lebensmittelhändler und Restaurantanbieter, der normalerweise einen großen Aufwärtstrend im Geschäft um die Feiertage herum sieht. „Aufgrund der omicron-Variante hatten wir viele Stornierungen für Leute, die wollten, dass wir beim Catering ihrer Partys helfen, und eine Reihe von Restaurants, an die wir verkaufen, schlossen für ein paar Wochen.“

In Chicago, wo Anfang dieses Monats trat ein Impfauftrag für das Essen in Innenräumen und einige andere Aktivitäten in Kraft. Beamte sagten, sie könnten diese Anforderung in den kommenden Monaten aufheben, wenn sich die Bedingungen weiter verbessern. Cook County, zu dem auch Chicago gehört, verzeichnet im Durchschnitt etwa 8.000 Fälle pro Tag, gegenüber 12.000 zu Beginn des Monats.

„Ich hoffe, dass wir im Juni an einem guten Ort sein werden“, sagte Dr. Allison Arwady, die Beauftragte für öffentliche Gesundheit der Stadt. „Aber könnte es eine andere Variante geben? Wo könnten wir sein? Ich kann es nicht mit Sicherheit wissen.“

In New Jersey, wo die Neuerkrankungen in den letzten zwei Wochen um 60 % zurückgegangen sind, haben Krankenhäuser in den letzten Tagen mit Beginn der Viruslast mehr ambulante Dienste und Wahloperationen wieder aufgenommen beruhigen. Einige Einrichtungen haben auch Bereiche zurückerobert, die für die Unterbringung von Betten für überfüllte COVID-19-Patienten vorgesehen waren.

„Alle waren so belastbar“, sagte Melissa Zak, Chief Nursing Officer in den Krankenhäusern Virtua Memorial und Virtua Willingboro im Süden von New Jersey. „Aber ich mache mir wirklich Sorgen, wie lange diese Widerstandsfähigkeit anhalten kann, wenn sie nicht weiter nachlässt.“

Trotzdem, nach zwei Jahren des Beobachtens von Anstieg und Ebbe von Fällen und mit Wissenschaftlern In der Warnung, dass das Virus endemisch werden wird, achteten einige Leute darauf, nicht zu optimistisch in Bezug auf die neuesten Daten zu sein.

„COVID-19 scheint sich jetzt ständig schnell zu verändern“, sagte Ari Glockner, Student an der Case Western Reserve University in Cleveland. Er fügte hinzu: „Wir wissen nicht, wie es in fünf Jahren sein wird, aber ich würde wetten, dass wir immer noch ziemlich konsequent damit umgehen werden.“

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