Les États-Unis accusent des responsables biélorusses de piratage d'avions pour un vol Ryanair détourné

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Un avion de Ryanair immatriculé SP-RSM, qui transportait le journaliste d'opposition biélorusse Raman Pratasevich d'Athènes à Vilnius et a été détourné vers Minsk, en Biélorussie, après une alerte à la bombe, atterrit à l'aéroport international à l'extérieur de Vilnius, en Lituanie, le 23 mai 2021. (AP, dossier)

Quatre responsables du gouvernement biélorusse ont été inculpés aux États-Unis de piraterie aérienne pour avoir détourné un vol Ryanair en mai dernier afin d'arrêter un journaliste biélorusse dissident qui était à bord, ont déclaré jeudi les procureurs américains.

Les accusations annoncées par le ministère américain de la Justice aggravent le tollé mondial à propos de l'atterrissage forcé du 23 mai 2021 à Minsk du vol Ryanair et détention du journaliste Roman Protasevich et de sa petite amie russe.

La Biélorussie a déjà fait face à une vague de sanctions, y compris des interdictions de voyager et des gels d'avoirs, de la part des États-Unis, de l'Union européenne, de la Grande-Bretagne et du Canada à propos du vol détourné, qui, selon les autorités américaines, était visé par une fausse alerte à la bombe. Quatre citoyens américains figuraient parmi les quelque 132 passagers et membres d'équipage à bord du vol, ont indiqué les procureurs. Les accusés ont été inculpés dans un acte d'accusation en un chef alléguant un complot en vue de commettre un piratage d'aéronefs dans un avion où se trouvait un ressortissant américain, en violation de la loi fédérale américaine.

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L'ambassade de Biélorussie à Washington n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les accusations de jeudi contre les responsables biélorusses fournissent l'un des récits les plus détaillés à ce jour sur la façon dont la fausse alerte à la bombe aurait été utilisée pour forcer le vol 4978 de Ryanair à atterrir à Minsk afin que Protasevich puisse être arrêté. Le détournement a été dirigé par le chef de la Biélorussie’ l'autorité de l'aviation de l'État, Leonid Mikalaevich Churo, et un responsable de la sécurité de l'État identifié comme FNU LNU, selon les procureurs, qui ont utilisé des acronymes pour des noms et prénoms inconnus.

L'adjoint de Churo, Oleg Kazyuchits, et le supérieur du FNU LNU, Andrey Anatolievich LNU. Les avocats des accusés n'ont pas pu être identifiés dans l'immédiat.

Protasevich, un critique féroce du président biélorusse Alexandre Loukachenko, a fui le pays en 2019 et a travaillé pour Nexta Live, une chaîne de l'application de messagerie Telegram. Des responsables biélorusses l'ont accusé d'être un extrémiste et d'inciter à la haine sociale. Protasevich considère les allégations comme une répression politique injustifiée.

La police biélorusse arrête le journaliste Raman Pratasevich, au centre, à Minsk, en Biélorussie, le 26 mars 2017. (AP , Fichier)

La chaîne de Protasevich a diffusé et aidé à coordonner d'énormes manifestations qui ont secoué la Biélorussie après que Loukachenko a revendiqué la victoire lors d'un vote d'août 2020 que l'opposition et les gouvernements occidentaux ont prétendu être truqué. Loukachenko nie la fraude électorale et affirme que le pays fait face à une pression extérieure sans précédent après que les États-Unis et ses alliés ont imposé des sanctions.

Des milliers de manifestants ont été arrêtés dans le cadre d'une répression massive contre l'opposition, les médias indépendants et d'autres groupes.

Vol forcé vers le bas

Les procureurs ont déclaré que Churo et FNU LNU sont arrivés au centre de contrôle aérien de Minsk avant que le vol ne quitte Athènes pour la capitale lituanienne de Vilnius, où vivait Protasevich, et ont transmis la fausse alerte à la bombe aux contrôleurs aériens. Les deux hommes se seraient assurés que l'avion serait détourné vers Minsk en empêchant les contrôleurs d'alerter les autorités de l'Ukraine voisine de la prétendue fausse menace pendant que le vol se trouvait dans leur espace aérien, ont déclaré les procureurs.

Une fois dans l'espace aérien biélorusse, les pilotes ont été informés de la bombe présumée, ont dit qu'elle exploserait s'ils se détournaient vers Vilnius et ont reçu d'autres informations pour rendre la menace crédible, selon les procureurs. FNU LNU, qui a tenu Andrey Anatolievich LNU informé en temps réel, a demandé à un contrôleur aérien de déclarer un « code rouge », » indiquant une menace crédible nécessitant un atterrissage immédiat, ont déclaré les procureurs.

Après l'atterrissage, les passagers ont reçu l'ordre de monter dans les bus de l'aéroport et ont été détenus au terminal, où Protasevich et sa petite amie Sofia Sapega ont été emmenés. Les responsables biélorusses ont alors commencé une dissimulation, ont déclaré les procureurs. Cela incluait des Kazyuchits ordonnant à leurs subordonnés de “créer de faux rapports d'incident”, etc. dont un montrant que la fausse alerte à la bombe a été reçue à peu près au moment où le vol est entré dans l'espace aérien biélorusse.

L'accusation portée contre les accusés est passible d'une peine maximale de prison à vie et d'une peine minimale obligatoire de 20 ans de prison. Dans un communiqué, l'avocat américain Damian Williams a déclaré que les accusés avaient sapé les efforts mondiaux visant à assurer la sécurité du ciel “pour poursuivre l'objectif illégitime de réprimer la dissidence et la liberté d'expression”.

Après avoir été détenu à Minsk , Protasevich et Sapega ont été assignés à résidence.

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