Für viele, die marschierten, war der 6. Januar nur der Anfang

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Präsident Donald Trump spricht bei einer Kundgebung in der Nähe des Weißen Hauses. (Pete Marovich/The New York Times)

Es gab Momente, in denen Paul Davis seine Entscheidung in Frage stellte, sich der Menge anzuschließen, die letzten Januar zum US-Kapitol marschierte. Als er öffentlich identifiziert und von seinem Job als Anwalt gefeuert wurde. Als seine Verlobte hinausging.

Aber dann hat sich etwas verschoben. Anstatt als unauslöschlicher Fleck zu verweilen, wurde der 6. Januar für Davis zu einem elektrisierenden Neuanfang. Er eröffnete seine eigene Anwaltskanzlei als „Anwalt für Patrioten“, der Impfgegner vertritt. Er begann, an lokalen konservativen Treffen in seiner Heimatstadt Frisco, Texas, teilzunehmen. Als sich das nationale Entsetzen über den Angriff auf das Kapitol zu einer weiteren Bruchlinie erbitterter Spaltung verkalkte, sagte Davis, sein Status als Teilnehmer am 6. Januar sei bei anderen Konservativen zu einem „Ehrenabzeichen“ geworden.

„Es hat mich definitiv mehr aktiviert“, sagte Davis, der ein Video von sich vor einer Reihe von Polizisten außerhalb des Kapitols veröffentlichte, aber sagte, er habe das Gebäude nicht betreten und sein verfassungsmäßiges Protestrecht zum Ausdruck gebracht. Seit diesem Tag wurde er keiner Straftat angeklagt. „Es hat mir Street Credibility verliehen.“

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Die Obduktionen und Strafverfolgungen, die auf diesen berüchtigten Tag folgten, konzentrierten sich größtenteils auf den gewalttätigen Kern des Mobs. Aber eine größere Gruppe hat weitaus weniger Aufmerksamkeit erhalten: die Tausenden, die auf Geheiß des damaligen Präsidenten Donald Trump nach Washington gereist sind, um gegen die Ergebnisse einer demokratischen Wahl zu protestieren, von denen die überwiegende Mehrheit keinen Fuß ins Kapitol gesetzt hat und es auch nicht getan hat wegen irgendeines Verbrechens angeklagt – die einfach nach Hause gegangen sind.

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Für diese Trump-Anhänger ist das nächste Kapitel vom 6. Januar nicht die Asche von ein schändlicher Aufstand, aber eine amorphe neue Bewegung, angeheizt durch Beschwerden gegen Impfstoffe und Präsident Joe Biden, und eine vertiefte Hingabe an die Lügen seines Vorgängers über eine gestohlene Wahl.

In dem Jahr seit dem Angriff haben sich viele in neue Kämpfe gestürzt und neue Verschwörungstheorien in das blutige Chaos dieses Tages gesät. Sie haben Anstrengungen organisiert, um Geld für die Angeklagten des Kapitol-Angriffs zu sammeln und sie als politische Gefangene zu degradieren. Einige sprechen auf konservativen Kundgebungen. Andere kandidieren für ein Amt.

Interviews mit einem Dutzend Menschen, die sich in der großen Masse der Demonstranten befanden, zeigen, dass der schlimmste Angriff auf die amerikanische Demokratie seit Generationen zu einem Symbol des Widerstands mutiert ist. Die Befragten sind nur ein Bruchteil der Tausenden, die an der Kundgebung teilnahmen, aber ihre Reflexionen stellen ein beunruhigendes Omen dar, sollte das Land erneut knappen Präsidentschaftswahlen gegenüberstehen.

Viele Teilnehmer des 6. Januar haben ihren Fokus auf das verlagert, was sie sehen als neue, dringende Bedrohung: COVID-19-Impfstoffmandate und das, was sie als Bemühungen demokratischer Politiker bezeichnen, ihre Körper zu kontrollieren. Sie führen Bidens Impfmandate als Rechtfertigung für ihre Bemühungen an, seine Präsidentschaft zu blockieren.

Einige zögerten angesichts von Trumps jüngsten, vollmundigen Befürwortungen des Impfstoffs und fragten sich, ob er immer noch auf ihrer Seite sei.

Ein Trump-Hut zum Verkauf bei einer Kundgebung für den ehemaligen Präsidenten Donald Trump in Florence, Arizona. Für viele von denen, die an der Trump-Kundgebung teilgenommen, aber nie das Kapitol durchbrochen haben, war dieses Datum kein dunkler Tag für die Nation. Es war ein Neuanfang. (Stephen Goldstein/The New York Times)

„Viele Leute in der MAGA-Patriot-Community fragen sich: ‚Was ist mit Trump los?‘“, sagte Davis, der Anwalt aus Texas. „Für die meisten von uns sind Impfstoffe ein Gräuel.“

In Interviews gaben einige, die an den Protesten im Kapitol teilnahmen, einer neuen Reihe von Unwahrheiten Glauben, die von Trump und konservativen Medienvertretern und Politikern verbreitet wurden, die den Angriff herunterspielen oder die Gewalt fälschlicherweise linken Eindringlingen zuschieben. Und einige glauben, dass der Aufstand nicht weit genug gegangen ist.

„Fast jeder denkt, wir hätten mit Waffen gehen sollen, und ich stimme dem auch zu“, sagte Oren Orr, 32, ein Landschaftsgestalter aus Robbinsville, North Carolina, der letztes Jahr mit seiner Frau ein Auto gemietet hatte, um zum Kapitol zu gelangen. „Ich denke, wir hätten bewaffnet hingehen und es zurücknehmen sollen. Daran glaube ich.“

Orr fügte hinzu, dass er nichts vorhabe, nur beten. Letztes Jahr sagte er, er habe einen Schlagstock und einen Taser nach Washington gebracht, sie aber nicht herausgeholt.

Mehr als ein Jahr später bestimmt der Tag vielleicht nicht mehr ihr Leben, aber das Gefühl, das sie dorthin trieb, hat nachgelassen sie neuen Zweck. Trotz mehrerer Überprüfungen, die zeigen, dass die Wahlen 2020 fair verlaufen sind, bestehen sie darauf, dass der Wahlprozess manipuliert ist. Sie haben das Gefühl, dass die Nachrichtenmedien und die Demokraten versuchen, das Land zu spalten.

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Die Demonstranten waren größtenteils weiße, konservative Männer und Frauen, die seit 2016 das Fundament der Trump-Bewegung bilden. Einige bezeichnen sich selbst als selbsternannte Patrioten, andere tragen offen Gewehre und Handfeuerwaffen. Viele rufen den Namen Jesu an und sagen, dass sie glauben, dass sie einen heiligen Krieg führen, um eine christliche Nation zu bewahren.

Die Leute, die für den 6. Januar nach Washington gereist sind, sind in gewisser Weise eine isolierte Kohorte. Aber sie sind auch Teil eines größeren Teils der Öffentlichkeit, die sich vielleicht von der Gewalt des Tages distanzieren, aber einige ihrer Überzeugungen teilen. Eine Frage ist nun, inwieweit sie eine größere Bewegung darstellen.

Eine nationale Umfrage unter der Leitung von Robert Pape, Direktor des Chicago Project on Security and Threats an der University of Chicago, kam zu dem Schluss, dass etwa 47 Millionen amerikanische Erwachsene oder jeder fünfte der Aussage zustimmten, dass „die Wahlen 2020 von Donald gestohlen wurden Trump und Joe Biden ist ein illegitimer Präsident.“ Von diesen teilten etwa 21 Millionen oder 9 % der amerikanischen Erwachsenen die Überzeugung, die viele von denen, die über das Marschieren hinausgingen und in das Kapitol einmarschierten, beflügelte, sagte Pape: dass die Anwendung von Gewalt gerechtfertigt sei, um Trump wieder in die Präsidentschaft zu führen. p>

“Sie sind brennbares Material, wie eine Menge trockenes Reisig, das während der Lauffeuersaison durch einen Blitzschlag oder durch einen Funken ausgelöst werden könnte”, sagte er.

Einige spielen den 6. Januar als einen weitgehend friedlichen Ausdruck ihres Protestrechts herunter und vergleichen den Angriff auf das Kapitol mit den Protesten gegen Rassengerechtigkeit im Jahr 2020, die nach dem Mord an George Floyd ausbrachen. Sie beschweren sich über Doppelmoral und sagen, dass die Nachrichtenmedien Brandstiftung und Plünderungen nach diesen Protesten beschönigten, sich aber auf die Gewalt am 6. Januar fixierten.

Sie haben sich um die 700 Personen versammelt, die im Zusammenhang mit dem Protest angeklagt sind angreifen und sie als politische Gefangene bezeichnen.

Anfang dieses Monats trafen sich in Phoenix ein paar Dutzend Konservative, um den Jahrestag des 6. Januar als Gegenprogramm zu den feierlichen Zeremonien in Washington zu begehen. Sie beteten, sangen „Amazing Grace“ und übertrugen einen Anruf von der Mutter von Jacob Chansley, einem Mann aus Arizona, dessen bemaltes Gesicht und Wikingerhelm ihn in ein Symbol der Unruhen verwandelten. Chansley wurde zu 41 Monaten Gefängnis verurteilt, nachdem sie sich auf Bundesebene schuldig bekannt hatte.

Dann war Jeff Zink am Mikrofon an der Reihe. Zink ist einer von mehreren Personen, die an den Capitol-Protesten teilgenommen haben und für ein öffentliches Amt kandidieren. Einige gewannen bei den Wahlen im vergangenen November Sitze im Landtag oder in Gemeinderäten. Jetzt haben andere die Midterms im Auge.

Zink läuft als Republikaner in einem überwiegend demokratischen Teil von Phoenix bergauf für den Kongress und sagte, er werde für die Angeklagten vom 6. Januar kämpfen – eine Gruppe, zu der auch sein 32-jähriger Sohn Ryan gehört.

Vater und Sohn marschierten gemeinsam die Stufen des Kapitols hinauf und waren nur wenige Schritte entfernt, als die Polizei einen Mann überwältigte, der ein Fenster einschlug. Zink sagte, er und sein Sohn hätten das Ereignis friedlich dokumentiert und das Gebäude nie wirklich betreten. Eine Bundesstrafanzeige wirft Ryan Zink vor, unrechtmäßig einen Sperrbereich des Kapitols betreten und ein offizielles Verfahren behindert zu haben.

Die Anzeige gegen Ryan Zink zitiert eine Facebook-Nachricht vom 6. Januar: „Broke down the doors pushed Congress Außerhalb der Sitzung habe ich zwei Blitzschläge gemacht. Mir geht es gut. Ich werde gleich Bilder posten, wenn wir zurück sind. Ich bin verletzt, aber wir haben es geschafft.“

Jeff Zink, ein ehemaliger Kirchendiakon, bezog sich auf das biblische Buch der Sprüche, als er darlegte, warum er glaubte, dass COVID-19 eine Biowaffe sei, die dazu bestimmt war, die Vereinigten Staaten zum Sozialismus zu konvertieren, und beklagte, dass die Vereinigten Staaten „keine christliche Nation mehr“ seien. Und trotz der Folgen ihrer Entscheidung, an der Kundgebung am 6. Januar teilzunehmen, sagte er, er würde es „auf jeden Fall“ wieder tun.

„Gottesfürchtige Männer und gottesfürchtige Frauen müssen aufstehen“, sagte er.

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Julie McKechnie Fisher, die nach Washington reiste, um Trump am 6. Januar zuzuhören, half bei der Organisation von landesweit mehr als 30 Kerzenlicht-Mahnwachen wie der, bei der Jeff Zink sprach, um die Angeklagten zu ehren. Sie arbeitet mit einer rechtsgerichteten Gruppe namens Look Ahead America zusammen, die darauf abzielt, neue Wähler in Staaten wie Virginia und Pennsylvania zu registrieren und sie darin zu schulen, sich für das einzusetzen, was die Website der Gruppe „America First-Initiativen“ nennt, wie die Änderung von Wahlgesetzen und „ dabei helfen, die Wählerverzeichnisse zu bereinigen.“

„Wir dürfen einfach nicht selbstgefällig werden“, sagte sie. „Ich kann nichts Gutes sehen, was diese Regierung für uns getan hat, und es fühlt sich nicht so an, als würde er unser Land lieben.“

Mehrere Menschen, die auf das Kapitol marschierten, beschrieben den Tag als eine Art Fort Sumter von Trump – Teil eines Kampfes auf Leben und Tod gegen Sozialismus, antichristlichen Säkularismus und die Tyrannei von Bidens Maskierungs- und Impfmandaten.

Ihre Ansichten nahmen in den Stunden kurz nach dem 6. Januar Gestalt an und wurden durch eine Flut von Fehlinformationen in den sozialen Medien, im Talk-Radio und in revisionistischen Dokumentationen untermauert. Einige sagten, sie hätten eine Sendung von Fox News-Moderator Tucker Carlson gesehen, in der Verschwörungstheorien verbreitet wurden, wonach der 6. Januar eine Operation unter „falscher Flagge“ gewesen sei.

Mehrere Personen, die des Einbruchs des Kapitols angeklagt sind, haben dabei ihre Reue zum Ausdruck gebracht bekannte sich schuldig und beantragte die Verurteilung von Nachsicht, indem er den Bundesrichtern mitteilte, dass sie sich jetzt betrogen fühlen oder wünschten, sie könnten es noch einmal tun. Ein Mann aus Colorado schrieb, er sei „schuldig, ein Idiot zu sein“. Ein Mann aus Kansas City, Missouri, sagte, er schäme sich.

Dennoch haben die Angeklagten Unterstützer, deren Bewegung nicht nur von Wut, sondern auch von Zugehörigkeitsgefühlen geprägt ist. Das ist ein Grund, warum der Geist dieses Tages weiterlebt.

Dieses Gemeinschaftsgefühl schwingt bei Menschen wie Greg Stuchell, einem Stadtrat aus Hillsdale, Michigan, mit, der letztes Jahr mit seiner Tochter im Teenageralter einen Nachtbus nach Washington nahm, um gegen die Wahlergebnisse zu protestieren. Er sagte, er habe das Kapitol nicht betreten. Für ihn sei der 6. Januar wie der jährliche Marsch für das Leben in Washington, sagte er, bei dem Menschen einfach auftauchen, um gegen Gesetze und Werte zu protestieren, von denen sie glauben, dass sie fallen sollten. Für jede teilnehmende Person gibt es weitere 100, die sich das auch wünschen würden, sagte er.

Seit der Wahl hat Stuchell, ein katholischer Konvertit, der Abtreibung ablehnt, seine Wut kanalisiert, indem er jeden ersten Sonntag im Monat mit anderen Männern um das Gerichtsgebäude von Hillsdale marschiert. Er fand Solidarität, sagte er, in ähnlichen Männergruppen, die in Ungarn und Polen wuchsen. „Männer müssen aufsteigen. Wir haben nicht mehr so ​​viele Männer“, sagte er. In der Maschinenwerkstatt, die er leitet, haben einige männliche Kollegen Ideen herumgeworfen, um gegen das zu protestieren, was sie als manipuliertes Regierungs- und Wahlsystem ansehen, wie das Nichtausfüllen von W2s oder das Nichtzahlen von Steuern, sagte er.

„Wenn sie es nicht reparieren, weiß ich nicht, was passiert“, sagte er. “Die Leute müssen aufstehen und sagen: 'Genug.'”

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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