Expliqué : L'importance stratégique du pont que la Chine construit sur Pangong Tso

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Un convoi de véhicules de l'armée se dirige vers le Ladakh après la confrontation de Galwan en mai 2020. (PTI Photo/File)

L'impasse en cours dans l'est du Ladakh a conduit à la construction d'infrastructures des deux côtés de la frontière indo-chinoise. L'une des dernières constructions est un pont en cours de construction par la Chine sur le Pangong Tso. Le nouveau pont a été repéré sur des images satellites.

Où est le pont en cours de construction ?

La Chine construit le pont, d'environ 400 m de long et 8 m de large, à proximité des points de friction sur la rive nord du Pangong Tso, et du sous-secteur Chushul sur la rive sud. Cela aidera la Chine à mobiliser des troupes plus rapidement, si nécessaire.

Le pont est à environ 20 km à l'est (35 km par la route) de Finger 8 sur la rive nord. Selon la perception de l'Inde, la ligne de contrôle réel se situe au doigt 8. Le site du pont se trouve dans la ligne de revendication de l'Inde, bien que la zone soit sous contrôle chinois depuis 1958.

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Le site se trouve à l'est d'une ancienne ruine nommée Khurnak Fort. La Chine, qui appelle cette région le comté de Rutong, possède une compagnie de défense des frontières au fort de Khurnak et un escadron d'eau déployé plus à l'est à Banmozhang.

Pangong Tso est un lac enclavé de 135 km de long. Plus des deux tiers sont sous contrôle chinois. Le pont est presque à mi-chemin.

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Pourquoi ce domaine est-il important ?

Les Doigts de la rive nord ont connu de fréquents affrontements. Finger 4 était l'une des premières zones de friction dans l'impasse actuelle.

Deuxièmement, les rives du lac étaient parmi les points de friction les plus sensibles en mai 2020. Les troupes et les chars se faisaient face à quelques centaines de mètres seulement à l'écart à certains endroits, jusqu'au désengagement en février 2021.

Fin août 2020, l'Inde a déjoué la Chine pour capturer les hauteurs auparavant inoccupées de la chaîne de Kailash sur la rive sud. Les troupes indiennes se sont positionnées au sommet de Magar Hill, Gurung Hill, Mukhpari, Rezang La et Rechin La, dominant le Spanggur Gap – qui peut être utilisé pour lancer une offensive, comme la Chine l'a fait en 1962 – et ont également une vue sur la garnison chinoise de Moldo. Par la suite, les troupes indiennes se sont également positionnées au-dessus des Chinois dans la région de Finger, sur la rive nord.

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Comment le pont aide-t-il la Chine ?

Son objectif principal semble être la mobilisation rapide des troupes de l'APL entre les deux rives à l'un des points les plus étroits du lac. La chaîne de Kailash est à environ 35 km à l'ouest du site du pont. Selon des sources de l'establishment sécuritaire, lorsque l'Inde a mené cette opération, les troupes chinoises n'ont pas pu se mobiliser aussi rapidement qu'elles l'auraient souhaité ; ils ont dû contourner un terrain difficile sur la rive nord et revenir sur un terrain encore plus difficile sur la rive sud pour se rendre à Chushul.

Le pont permettra aux troupes chinoises de traverser simplement, réduisant le temps de trajet vers la chaîne de Kailash d'environ 12 heures à environ quatre heures.

Damien Symon, un expert en intelligence géospatiale de The Intel Lab, une collaboration d'experts en intelligence, a tweeté mardi que le “développement de ce pont” semble “renforcer l'idée de permanence établie par Pékin dans la région, s'engageant dans ses revendications territoriales”. avec l'Inde en modifiant le paysage impitoyable en sa faveur”.

Symon a rapporté en novembre 2020 qu'après que l'Inde a pris les hauteurs de Kailash, la Chine a commencé à construire une nouvelle route vers le lac Spangur. Maintenant, “la construction de ce pont semble donc être une leçon apprise par les planificateurs de PLA qui cherchent à fournir une connectivité transparente & une mobilité rapide pour les éléments répondant dans le futur, en première ligne avec l'Inde ».

Quelle est la réponse de l'Inde ?

Le porte-parole du ministère des Affaires extérieures, Arindam Bagchi, a déclaré le 6 janvier que “le gouvernement surveillait de près” l'activité de construction du pont.

“Ce pont est en cours de construction dans des zones qui sont sous occupation illégale par la Chine depuis environ 60 ans maintenant.” Le gouvernement, a-t-il dit, “a pris toutes les mesures nécessaires pour s'assurer que nos intérêts en matière de sécurité sont pleinement protégés” et dans le cadre de ces efforts, le budget pour le développement de l'infrastructure frontalière a été considérablement augmenté et plus de routes et de ponts ont été achevés que jamais auparavant.

Le général en chef de l'armée MM Naravane a déclaré la semaine dernière que, comme la Chine, l'Inde modernise et développe également les infrastructures le long de la frontière nord de manière holistique, y compris “routes, tunnels, connectivité tous temps, lignes ferroviaires stratégiques, ponts supplémentaires, installations de stockage” pour les fournitures. “Des efforts majeurs ont également été entrepris pour trouver toutes les infrastructures à double usage qui peuvent être utilisées, qui sont disponibles dans le domaine civil”.

Des troupes supplémentaires ont été intronisées, et des infrastructures et des installations de cantonnement ont été créées pour 25 000 soldats supplémentaires qui étaient allés dans ces zones.

« A cause de tout ce que nous avons fait, je pense que nous sommes dans une bien meilleure position qu'il y a un an et demi, et aussi beaucoup mieux préparé à relever tout défi qui se présentera à l'avenir », a-t-il déclaré.

En 2021, plus de 100 projets ont été achevés par l'Organisation des routes frontalières dans les zones frontalières, dont la plupart étaient plus proches de la frontière avec la Chine. L'Inde améliore également la surveillance le long de la frontière, tout en construisant de nouvelles pistes d'atterrissage et zones d'atterrissage.

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Quel est le statut de l'impasse ?

Alors que plusieurs points de friction ont été résolus, les deux parties se désengageant du point de patrouille (PP) 14 dans la vallée de Galwan, des rives nord et sud de Pangong Tso et du PP17A près de Gogra Post, la récente réunion entre les commandants militaires supérieurs la semaine dernière n'a pas été concluante pour parvenir à un percée pour les domaines restants. Les pourparlers sont bloqués depuis juillet.

À l'heure actuelle, il y a une force de la taille d'un peloton de soldats de chaque côté au PP15 à Hot Springs. La Chine a empêché les troupes indiennes d'accéder à ses cinq points de patrouille traditionnels dans les plaines de Depsang – PP10, PP11, PP11A, PP12 et PP13. À Demchok, certains soi-disant civils ont planté des tentes du côté indien du LAC et ont refusé de partir.

Chaque côté a plus de 50 000 troupes dans la région, ainsi que des ressources supplémentaires de défense aérienne, de l'artillerie , chars et autres armes.

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