Un peintre a-t-il réellement prophétisé l'assassinat de Gandhi ?

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Peinture retravaillée du peintre polonais Feliks Topolski représentant l'assassinat de Gandhi (Autorisation : Rashtrapati Bhavan Archives)

En traversant le couloir du centre culturel Rashtrapati Bhavan(RBCC) et atteindre le hall ouvert menant au hall principal de l'Ouest, il y a une peinture qui dépeint l'assassinat du Mahatma Gandhi. Curieusement, le peintre polonais Feliks Topolski avait initialement dessiné ce tableau en 1946 comme s'il avait une prémonition de la mort violente de Gandhi. Le tableau, intitulé L'Orient, est une version retravaillée réalisée en 1948.

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La mort est macabre même si elle est représentée sur une toile, mais à travers ce tableau, Gandhi est exalté même dans sa mort. Il y a beaucoup de débats sur l'esthétique et le sens de la prophétie du pinceau du célèbre peintre, mais la propre version de Topolski n'est pas connue.

La peinture de Gandhi par AH Muller dans la salle de banquet de Rashtrapati Bhavan (Avec l'aimable autorisation de Rashtrapati Archives de Bhavan)

Le hall ouest du RBCC et la salle de cérémonie adjacente sont souvent utilisés pour organiser des réceptions pour les chefs d'État en visite, des cérémonies à domicile, des banquets officiels et des réceptions. Ce tableau est souvent vu plus comme une énigme que comme un objet de curiosité pour l'œil averti. Cela fait écho au célèbre historien anglais Arnold Toynbee, qui écrivit après l'assassinat de Gandhi : “Désormais, l'humanité demandera à ses prophètes : 'Êtes-vous prêt à vivre dans le bidonville de la politique ?'” La volonté de Gandhi de “vivre dans ce bidonville” l'élève au rang de niveau de prophète. Le Rashtrapati Bhavan, le plus haut siège constitutionnel de la République, recèle de nombreux visuels sur la vie du Mahatma Gandhi.

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Une photographie historique de la première rencontre de Gandhi avec les Mountbatten en 1947, pour travailler sur le processus de transition de la domination britannique à l'indépendance, a été rendu dans une peinture sur toile par MH Ramoo. Il est actuellement placé dans le Long Drawing Room du Rashtrapati Bhavan. Un portrait d'AH Muller orne la salle de banquet, montrant Gandhi vêtu de son dhoti, une montre suspendue à sa taille, les pieds enfoncés dans une simple paire de sandales, comme s'il accueillait les invités avec les mains jointes et un sourire innocent. Chhaganlal Datia, dans sa peinture de Gandhi avec Nehru, les montre en train de partager un moment de lumière. Un portrait de Basanta Ganguly montre Gandhi marchant, avec des gens qui le suivent en arrière-plan. Il domine le State Corridor comme s'il rappelait à tous la boussole morale du concept d'État de Gandhi.

Un portrait de Basanta Ganguly montre Gandhi marchant, avec des gens qui le suivent (Courtesy : Rashtrapati Bhavan archives)

Le portrait de HL Khatri, intitulé Meditating Mahatma, est exposé dans l'enclave de Gandhi au musée Rashtrapati Bhavan. Il montre Gandhi assis les jambes croisées avec un accent particulier sur ses mains et un visage méditatif paisible. Le portrait rappelle une prière de la Brihadaranyak Upanishad qu'il méditait souvent : « Conduis-moi du mensonge à la vérité/Des ténèbres à la lumière/De la mort à l'immortalité ». Dans la possession précieuse du Rashtrapati Bhavan se trouvent également des peintures exceptionnelles de peintres renommés de ces derniers temps

Ironiquement, la propre relation de Gandhi avec la Viceroy House, comme le Rashtrapati Bhavanétait connue avant l'Indépendance, était inégale. Il était plein d'affection pour nombre de ses occupants anglais, en particulier le dernier, Lord Mountbatten, mais il n'appréciait pas son opulence et sa magnificence. Il a préféré les bidonvilles, cohabitant avec la multitude vivant dans la misère et les privations.

Pamela Hicks, la fille cadette de Lord Mountbatten, se souvient ainsi de la visite de Gandhi à la maison du vice-roi : « La visite de Gandhi était comme si Dieu et la royauté marchaient ensemble et ils (les Indiens et le personnel) s'inclinaient et tombaient au sol – telle était son importance pour eux. ” Ceci est en contraste frappant avec la description de Gandhi comme “un mystique, un fanatique et un anarchiste” par le premier occupant de la Viceroy House, Lord Irwin ; mais plus tard, lui aussi a développé un rapport unique avec Gandhi.

Il y a des légions d'artistes pour qui Gandhi a été la source d'inspiration. Nandalal Bose et Mukul Dey de Santiniketan avaient des liens très étroits avec lui. Pourtant Gandhi était par nature un iconoclaste. “Je vois que vous faites des héros avec de la boue”, a-t-il commenté lorsque le célèbre sculpteur américain Jo Davidson lui a montré des photographies de certaines de ses œuvres à Londres, où Gandhi s'était rendu pour la deuxième table ronde en 1931.

< p>L'amour de Gandhicar l'art était dévotionnel et nettement différent du sens esthétique d'un connaisseur. Sur le chemin du retour en Inde après cette table ronde, Gandhi s'est arrêté deux jours à Rome et a visité le Vatican. Il a été profondément ému quand il a vu une peinture du Christ crucifié. On rapporte qu'il a fait remarquer plus tard : « Que n'aurais-je pas donné pour pouvoir m'incliner devant l'image vivante au Vatican du Christ crucifié ? C'est avec une clé à molette que j'ai pu m'arracher à la scène du drame vivant. J'y ai vu tout de suite que les nations comme les individus ne pouvaient être faites que par l'agonie de la croix et d'aucune autre manière. La joie ne vient pas de la douleur infligée aux autres, mais de la douleur que l'on supporte volontairement. »

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Considérait-il la peinture du Christ crucifié comme un miroir de son propre destin ? Cela pourrait être la supposition de n'importe qui. Pourtant, la peinture retravaillée sur l'assassinat de Gandhi, placée en bonne place au RBCC, est un mystère. Topolski a observé Gandhi à distance et a dessiné ses croquis en surveillant de près ses mouvements et en comprenant ses sentiments. La décennie des années 1940 a été une période de douleur et d'agonie alors que la partition semblait inévitable face à l'intransigeance totale de la Ligue musulmane. Des émeutes se sont produites dans tout le pays pendant et après la partition. Des tentatives répétées ont été faites sur la vie de Gandhi. Pour la première fois, Gandhi – qui voulait vivre cent ans – était saisi d'un désir de mort. Topolski a perçu de près ce cataclysme psychologique chez Gandhi et l'a exprimé à travers les touches habiles et géniales de ses pinceaux. Mais il est resté silencieux sur sa prémonition. Sa peinture apparaît non seulement comme un bien précieux unique, mais aussi comme un sombre rappel à l'humanité des difficultés d'être un prophète.

Peinture de MH Ramoo représentant Gandhi avec les Mountbatten (Avec l'aimable autorisation des Archives Rashtrapati Bhavan)

Gandhi n'a pas vécu assez longtemps pour voir l'Inde adopter la Constitution et devenir une République le 26 janvier 1950. Depuis 1930, cette date était célébrée comme jour de purna swaraj (indépendance totale), suite à l'appel qu'il avait lancé. Préserver ses souvenirs est le seul hommage qu'une nation reconnaissante puisse lui rendre.

Ajay Singh est attaché de presse du président de l'Inde. Anjali Bakshi est co-directeur du Rashtrapati Bhavan

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