Sania Mirza: Briser la médiocrité du “moonball” pour devenir une célébrité mondiale du tennis, une super-mère avec une voix forte

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En tout, Sania Mirza a remporté 43 titres en double et un en simple. Elle a également reçu le prix Arjuna, le nouveau venu WTA de l'année (2005), Khel Ratna, Padma Shri et Padma Bhushan. (Fichier)

À l'été 2001, lorsque Sania Mirza a fait sa première incursion dans le circuit senior, il n'y avait que deux femmes indiennes qui avaient marqué la scène internationale du tennis. Il y avait Nirupama Mankad, qui s'est associé à Anand Amritraj au deuxième tour du tirage au sort du double mixte de Wimbledon en 1971. En 1998, Nirupama Vaidyanathan (plus tard Sanjeev) a atteint le deuxième tour en simple à l'Open d'Australie.

Atteindre le deuxième tour d'un Grand Chelem était le critère – difficile à suivre pour les Indiens, semble-t-il – que Mirza devait franchir. Elle a commencé à jouer pour la première fois sur le circuit Futures de la Fédération Internationale de Tennis en 2001, alors qu'elle avait encore 14 ans. Avant son 20e anniversaire, elle avait déjà franchi la barre fixée par les deux Nirupamas, et plus tard a élevé la barre à des hauteurs astronomiques – devenant une World No. 1 joueuse de double rien de moins.

La saison 2022, a-t-elle annoncé mercredi, sera la dernière de sa brillante carrière qui a duré 21 ans.

Les réalisations

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Quelques mois après son 18e anniversaire, elle est devenue la première femme indienne à remporter un titre WTA en simple, remportant l'événement dans sa ville natale Hyderabad en 2005. Bientôt, elle commencerait à gravir les échelons du classement en simple et deviendrait la première à briser le top 100, atteignant un sommet en carrière de 27 en août 2007. Jusqu'à ce jour, dans l'ère ouverte, cela reste le troisième classement le plus élevé jamais atteint par un Indien – derrière Vijay Amritraj (18) et Ramesh Krishnan (23).

< p>En cours de route, elle a battu des joueuses du calibre de l'ancienne No 1 mondiale Martina Hingis, Svetlana Kuznetsova (ancienne No 2) et Nadia Petrova (ancienne No 3).

Les blessures ont commencé à augmenter au fur et à mesure que sa carrière progressait – elle avait subi cinq interventions chirurgicales, deux au poignet droit et trois au genou en 2011, alors qu'elle avait 25 ans. C'est la raison pour laquelle elle a décidé de commencer à se concentrer sur le double en 2012 – la dernière épreuve en simple. elle a joué à Eastbourne, au Royaume-Uni en 2012.

À cette époque, elle était déjà double championne du Grand Chelem, remportant l'Open d'Australie 2009 et l'Open de France 2012 en double mixte, tous deux avec son compatriote Mahesh Bhupathi. En 2014, elle ajoutera un autre titre en double mixte à l'US Open avec le Brésilien Bruno Soares.

Et puis elle formerait le formidable partenariat avec Hingis – une équipe populairement appelée “Santina” – en 2015. Le duo indo-suisse a remporté 14 titres ensemble, dont Wimbledon 2015 et US Open, et 2016 Open d'Australie. /p> Également dans Expliqué |Le débat sur le viol conjugal

En tout, Mirza a remporté 43 titres en double et un en simple. Elle a également reçu le prix Arjuna, la nouvelle venue WTA de l'année (2005), Khel Ratna, Padma Shri et Padma Bhushan.

Objectifs mondiaux

Mirza n'allait jamais être un joueur bloqué sur le circuit national. En 2001, elle a commencé à jouer sur le circuit ITF en Inde. Un an plus tard, à 15 ans, elle avait remporté trois titres Future en simple et un en double. Les titres ont commencé à faire boule de neige au fil des années, car son classement en augmentation rapide lui a permis de participer à des événements plus élevés. Alors qu'elle était encore adolescente, elle était bel et bien devenue une star internationale, surtout avec le style de jeu qu'elle avait.

Briser les conventions

Le jeu “moonball” – un lob joué pour briser l'élan lorsque l'adversaire est toujours à la ligne de base – était un style de prédilection pour les femmes indiennes à l'époque. Mirza a brisé cette convention.

“Je me souviens de l'avoir vue pour la première fois quand elle avait peut-être 14 ans. Elle avait ce coup droit déchirant”, déclare Bhupathi.

Mirza a joué une marque de tennis percutante. Le coup droit était puissant, le revers à deux mains était un peu plus lent mais en aucun cas un coup inefficace. Voici un joueur indien puissant sur les deux flancs avec la mentalité de tuer dès le départ. Elle frappait le ballon avec du venin dans les coins et restait imperturbable en le faisant.

“De nombreux joueurs (de l'Inde) entreront dans une coquille après quelques fautes directes, mais Sania continuerait à marteler le ballon le comme elle le voulait », déclare le capitaine de la Billie Jean King Cup, Vishal Uppal.

C'est un style qui est resté inchangé au cours des 21 ans.

Self-made

Il est bien documenté que les joueurs qui ont émergé de l'Inde l'ont fait malgré le système. Il n'y a pas eu de soutien enthousiaste de la All India Tennis Association (AITA), et l'ascension de Mirza n'a pas non plus été différente. Son père Imran, un constructeur de profession, a dirigé son toilettage dans le sport. En cours de route, elle a reçu le soutien et les conseils de Bhupathi et d'un sponsor enthousiaste de GVK Industries. Mais sa carrière a essentiellement été le fruit du financement et des sacrifices de sa famille.

L'argenterie manquante

La Billie Jean King Cup a été hors de portée pour Mirza malgré que l'équipe ait atteint les éliminatoires du groupe mondial pour la première fois en 2021. Pour conquérir cet événement, une équipe a besoin d'une grande profondeur de joueurs vedettes, et Mirza, jusqu'à présent, a été la seule femme indienne à avoir fait l'affaire.

En double féminin aux Jeux olympiques, c'était aussi une tâche trop difficile à demander. Elle a disputé quatre Jeux différents, de Pékin 2008 à Tokyo 2020, emmenant avec ses différentes partenaires de double féminin à chaque événement – respectivement Sunitha Rao, Rushmi Chakravarthi, Prarthana Thombare et Ankita Raina. Mais n'a pu gagner qu'un seul match. Sa meilleure chance de médaille était en double mixte. Mais c'est à Rio qu'elle s'en est approchée le plus près.

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Jumelée à Rohan Bopanna, elle était à un set près d'obtenir une médaille lorsqu'elle a disputé la demi-finale contre Venus Williams et Rajeev Ram. Les Indiens ont remporté le premier set 6-2, seulement pour que les Américains allument la postcombustion dans le deuxième et le super tie break du troisième set. Ils ont ensuite perdu en deux sets face à l'équipe tchèque lors des éliminatoires pour le bronze.

Voix forte

L'un des athlètes indiens les plus cités et les plus articulés, Mirza n'a jamais hésité à appeler un chat un chat. Au cours des dernières années, elle a parlé du rôle qu'elle a joué en tant que mère et professionnelle.

Après avoir donné naissance à un petit garçon en 2018, elle a fait des efforts pour se remettre en forme et a fait un retour sur le circuit en 2020 – remportant le premier événement auquel elle a participé, à Hobart.

“La partie du monde d'où je viens, avoir un bébé, c'est comme la fin du monde », avait-elle déclaré après la victoire. « La femme est juste censée abandonner et s'occuper de l'enfant. J'ai juste le sentiment que même si cela inspire une femme à suivre votre rêve et à faire quelque chose qu'elle aime, je me sens extrêmement privilégiée dans cette position.”

Mercredi, elle a réaffirmé qu'elle continuait à prendre au sérieux sa responsabilité de modèle pour les mères qui travaillent.

« J'ai travaillé très dur pour revenir, me mettre en forme, perdre du poids et essayer d'établir un bon exemple pour les mères, les nouvelles mères de suivre leurs rêves autant qu'elles le peuvent », a-t-elle déclaré.

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