Qu'est-ce que le chargement latéral et quels sont les risques ?

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Le chargement latéral est la pratique consistant à installer un logiciel sur un appareil sans utiliser la boutique d'applications ou le canal de distribution de logiciels approuvé. Certains appareils le permettent sans modification et d'autres doivent être “jailbreakés” pour permettre le chargement latéral. Dans tous les cas, devriez-vous ?

Pourquoi charger des applications ?

La principale raison pour laquelle quelqu'un voudrait télécharger une application sur son appareil est que les canaux officiels n'offrent tout simplement pas le logiciel dont l'utilisateur a besoin. Ce n'est qu'une partie de l'histoire, cependant, car il existe de nombreuses raisons différentes pour lesquelles une application donnée n'est pas dans la boutique d'applications officielle de votre appareil.

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Par exemple, l'application peut ne pas être conforme aux exigences de la boutique d'applications en question ou les développeurs peuvent ne pas vouloir payer la commission de la boutique d'applications. Par exemple, vous ne trouverez pas d'applications d'émulation de jeux vidéo ou de torrents dans l'App Store d'Apple, car elles vont à l'encontre de leurs règles.

Il se peut également qu'une application spécifique ne soit pas disponible dans votre région. La seule façon de l'installer consiste donc à la télécharger. Cela peut se produire lorsque vous souhaitez utiliser un VPN pour regarder du contenu géo-restreint, mais qu'il n'est pas proposé par votre magasin régional, comme sur un appareil Android TV.

Ensuite, malheureusement, une motivation notable pour le chargement latéral est le piratage. Des copies illégales d'applications sont hébergées sur divers sites du Web et les utilisateurs les chargent pour éviter de payer. Cependant, il existe des raisons bien plus légitimes pour charger des applications sur un appareil que les raisons juridiquement douteuses.

Le chargement indépendant varie selon la plate-forme

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Chaque appareil capable de charger des applications à partir d'un canal logiciel aura sa propre manière spécifique de charger les applications. Les appareils Android peuvent télécharger des applications avec un minimum d'effort. Tout ce que vous avez à faire est d'activer les installations à partir de sources externes, puis d'exécuter un package Android téléchargé (APK) pour installer l'application.

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Sur les appareils Apple, les choses ne sont pas si simples. Ces appareils sont verrouillés par le fabricant et il n'existe aucun moyen officiel de télécharger des logiciels. C'est là que l'idée de “jailbreaking” d'où vient un appareil. Que le jailbreak soit légal ou non dépend des lois sur la consommation et les droits d'auteur de l'endroit où vous vivez, mais c'est quelque chose que le fabricant de l'appareil ne veut évidemment pas que les utilisateurs fassent.

Quand il s'agit aux ordinateurs de bureau tels que les Mac, les PC Windows et les systèmes Linux, le concept de « chargement latéral » ; n'a pas vraiment de sens. Puisqu'il s'agit de systèmes ouverts, n'importe qui peut écrire des logiciels pour eux. Cependant, toutes les itérations modernes de ces systèmes d'exploitation ont leurs propres boutiques d'applications intégrées.

Le chargement latéral peut présenter des risques de logiciels malveillants

L'un des avantages de n'utiliser que des logiciels provenant de magasins d'applications officiels est qu'ils doivent subir une forme de contrôle de qualité avant de pouvoir être répertoriés. Il s'agit notamment de s'assurer qu'ils n'ont aucun logiciel malveillant ou qu'ils n'enfreignent pas les bonnes pratiques de confidentialité.

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Cela est particulièrement préoccupant lorsque vous téléchargez des copies d'applications qui ne sont autrement disponibles que sur l'App Store pour votre appareil. Ces applications pourraient avoir été modifiées par la personne qui en a fait la copie pour contenir des logiciels malveillants, des logiciels espions ou autre chose.

Comme pour tout logiciel que vous téléchargez sur Internet, le risque de malware est faible, voire inexistant, lorsque vous téléchargez des applications à partir de sources fiables, telles que le développeur lui-même. Par exemple, Epic Games’ Fortnite ne peut plus être trouvé sur le Google Play Store, mais vous pouvez télécharger le package d'installation de Fortnite directement à partir d'eux, ce qui est sûr dans la mesure où l'application est exactement ce que le développeur avait prévu qu'elle soit et ne contient aucun code extérieur.

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Pour les appareils qui doivent être jailbreakés, il existe également des risques particuliers tels qu'une réduction de la sécurité de l'appareil ou des logiciels malveillants introduits par le logiciel de jailbreak lui-même.

Le chargement latéral peut nécessiter une mise à jour manuelle

Lorsque vous téléchargez une application depuis la boutique d'applications officielle pour un appareil, vous bénéficiez d'une maintenance automatisée de ces applications par la boutique. Ainsi, lorsqu'une nouvelle mise à jour est publiée pour une application, elle effectue automatiquement le ménage en arrière-plan.

Lorsque vous téléchargez une application, vous devrez très probablement télécharger manuellement la dernière version chaque fois qu'une version plus récente est publiée. Vous pouvez bien sûr reporter les mises à jour aussi longtemps que vous le souhaitez ou jusqu'à ce que l'application cesse de fonctionner correctement. Ce n'est pas un énorme problème si vous n'avez qu'une ou deux applications téléchargées, mais si vous en avez plusieurs, cela peut devenir une tâche énorme de suivre toutes les mises à jour.

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Cela ne s'applique pas aux magasins d'applications alternatifs, qui est un concept distinct de sideloading, Ici, la boutique d'applications tierce s'occupe toujours de la maintenance des applications dont elle est responsable.

Devez-vous charger ?

La plupart des utilisateurs n'ont jamais besoin de télécharger des applications à moins que l'application qu'ils souhaitent ne soit vraiment disponible d'aucune autre manière. Le chargement latéral n'est pas intrinsèquement risqué, sauf si vous devez compromettre la sécurité de votre appareil pour le faire. L'utilisation d'une bonne application antivirus ou la prudence quant à l'endroit où vous obtenez votre logiciel le rendent raisonnablement sûr, bien que nous ne puissions pas recommander le chargement latéral lorsqu'un jailbreak est nécessaire à moins que vous ne sachiez exactement ce que vous faites.

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