Joe Biden hofft auf Intels US-Investition, um seine China-Agenda voranzutreiben

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Präsident Joe Biden, links, und Intel-CEO Patrick Gelsinger treffen ein, um über die Arbeit der Regierung zur Erhöhung des Halbleiterangebots im Eisenhower Executive Office Building in Washington zu sprechen 21, 2022. (Sarahbeth Maney/The New York Times)

Geschrieben von David E. Sanger und Ana Swanson

Zur Feier einer 20-Milliarden-Dollar-Investition von Intel in ein neues Halbleiterwerkin Ohio versuchte Präsident Joe Biden am Freitag, ein festgefahrenes Element seiner wirtschaftlichen und nationalen Sicherheitsagenda wieder in Gang zu bringen: eine enorme föderale Investition in die Herstellung, Forschung und Entwicklung von Technologien, die China ebenfalls zu dominieren versucht.

Mit zwei weiteren wichtigen legislativen Prioritäten, die im Kongress im Sterben liegen – dem Build Back Better Act und Gesetzen zum Schutz der Stimmrechte – hat Biden auf ein weiteres Gesetz gedrängt, und zwar auf eines, das erhebliche parteiübergreifende Unterstützung hat.

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Aber er hat sieben entscheidende Monate verloren, seit der Senat die Maßnahme verabschiedet hat, ein weitläufiges chinesisches Wettbewerbsgesetz, das fast eine Viertel-Billion Dollar für das Inland aufwenden würde Chipherstellung, Forschung im Bereich der künstlichen Intelligenz, Robotik, Quantencomputing und eine Reihe anderer Technologien. Der Gesetzentwurf stellt die umfassendste industriepolitische Gesetzgebung in der Geschichte der USA dar.

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In einer Rede im Weißen Haus sagte Biden, Amerika befinde sich in einem „harten wirtschaftlichen und technologischen Wettbewerb“ mit China. Er wählte die Worte bewusst, da er wusste, dass chinesische Beamte in den letzten Monaten gegen die Verwendung des Wortes „Wettbewerb“ protestiert haben, obwohl es für amerikanische Ohren offensichtlich klingt, und erklärten, dass es Anklänge an einen Wettbewerb ähnlich dem Kalten Krieg hat.

< p> „Wir werden darauf bestehen, dass alle, einschließlich China, nach denselben Regeln spielen“, fuhr Biden fort. „Wir werden alles Notwendige in Amerika investieren, in amerikanische Innovationen, in amerikanische Gemeinden, in amerikanische Arbeiter.“

Er argumentierte, dass die Initiative eine langfristige Lösung für die Versorgung sein würde Kettenunterbrechungen und steigender Inflation und würde amerikanische Waffensysteme aus der Abhängigkeit von ausländischen Teilen befreien.

Nach Monaten, in denen er das chinesische Wettbewerbsgesetz selten erwähnte, um andere Elemente seiner Agenda nicht aus den Augen zu verlieren, sagte Biden am Freitag, dass seine Verabschiedung „im Interesse unserer wirtschaftlichen Wettbewerbsfähigkeit und unserer nationalen Sicherheit“ erforderlich sei. p>

„Heute produzieren wir kaum 10 % der Computerchips, obwohl wir führend in Chipdesign und -forschung sind“, sagte er. „Wir haben derzeit nicht die Möglichkeit, die fortschrittlichsten Chips herzustellen.“

Einigen Schätzungen zufolge hat der allgegenwärtige Mangel an Chips, die für den Betrieb von Autos und Waschmaschinen bis hin zu medizinischen Geräten und Stromnetzen benötigt werden, einige Fabriken gezwungen, ihre Produktionslinien zu schließen, und das US-Wachstum im vergangenen Jahr um einen vollen Prozentpunkt geschmälert.< /p>

Obwohl die Biden-Administration Intels neue Investition in der Nähe von Columbus als Teillösung für Unterbrechungen der Lieferkette in Rechnung gestellt hat, die zu globaler Chipknappheit und angekurbelter Inflation geführt haben, würde das Projekt kurzfristig wenig zur Lösung wirtschaftlicher Probleme beitragen. Das Werk in Ohio, die erste Phase dessen, was laut Intel eine Investition von bis zu 100 Milliarden US-Dollar sein könnte, wird voraussichtlich nicht vor 2025 in Betrieb gehen, und viele Analysten haben prognostiziert, dass die Chipknappheit später in diesem Jahr nachlassen wird.

< p>Aber abgesehen davon, dass sie positive Schlagzeilen für ein angeschlagenes Weißes Haus liefern, könnten die Pläne von Intel dazu beitragen, Schwung für ein Schlüsselelement von Bidens Agenda zu schaffen, das beiseite gelegt wurde, als der Gesetzgeber mit ehrgeizigen Gesetzentwürfen zu Infrastruktur, Sozialausgaben und Stimmrechten kämpfte. Sprecherin Nancy Pelosi deutete am Donnerstag an, dass sich die Ausschüsse des Repräsentantenhauses bald Verhandlungen mit dem Senat zuwenden würden, um das chinesische Wettbewerbsgesetz zur Abstimmung zu bringen.

Als das Gesetz im Juni mit großer Mehrheit vom Senat angenommen wurde, wurde es verkauft teilweise als Beschäftigungsplan und teilweise als Maßnahme, um zu vermeiden, dass die Vereinigten Staaten von ihrem größten geopolitischen Gegner in gefährliche Abhängigkeit geraten.

China ist noch kein bedeutender Produzent der weltweit fortschrittlichsten Chips und hat nicht die Fähigkeit, Halbleiter mit den kleinsten Schaltkreisen herzustellen – teilweise, weil die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten es daran gehindert haben, Lithografiegeräte zu kaufen, die für die Herstellung dieser Chips erforderlich sind Chips.

Aber Peking pumpt riesige Mengen an Regierungsgeldern in die Entwicklung des Sektors und spannt auch seinen militärischen Einfluss auf Taiwan, einen der größten Hersteller von fortschrittlichen Chips. Laut der Semiconductor Industry Association entfielen im Jahr 2020 9 % des weltweiten Chipumsatzes auf China und blieben damit nur knapp hinter dem Weltmarktanteil Japans und der Europäischen Union zurück. Das war ein Anstieg von nur 3,8 % der weltweiten Chipverkäufe vor fünf Jahren.

Auf dem Weltwirtschaftsforum in dieser Woche kündigte Ursula von der Leyen, Präsidentin der Europäischen Kommission, Pläne für Europa an, eigene Gesetze vorzuschlagen Anfang nächsten Monats, um die Entwicklung der Halbleiterindustrie voranzutreiben und Engpässe vorherzusehen.

John Neuffer, CEO der Semiconductor Industry Association, sagte, Japan, Südkorea, Indien und andere Länder führten ebenfalls ihre eigenen Anreize ein, um eine strategisch wichtige Industrie anzuziehen.

„Die Uhr tickt.“ sagte Neuffer. „Keiner von uns arbeitet in einem Vakuum. Dies ist eine globale Industrie.“

Bidens Vorstoß zur Verabschiedung des chinesischen Wettbewerbsgesetzes erfolgt inmitten wachsender Frustration in Unternehmenskreisen über seine Wirtschaftspolitik gegenüber dem Land. Führungskräfte haben sich darüber beschwert, dass die Regierung immer noch nicht geklärt hat, ob sie einen der Zölle aufheben wird, die Präsident Donald Trump China auferlegt hat, oder wie sie Peking zu weiteren Handelszugeständnissen drängen wird.

Der Gesetzentwurf, der vom Senat verabschiedet wurde, bekannt als US Innovation and Competition Act, enthält eine Reihe von Bestimmungen, die darauf abzielen, die US-Wirtschaft anzuspornen, es mit China aufzunehmen, aber sein Kernstück sind 52 Milliarden US-Dollar an Bundesinvestitionen, um Chipforschung, -design und -herstellung in den Vereinigten Staaten zu fördern >

Die Chip-Finanzierung selbst hat breite parteiübergreifende Unterstützung und könnte bereits in den nächsten Monaten gesetzlich verabschiedet werden, sagen Befürworter; Die Frage ist, ob andere Maßnahmen, die in das Paket gesteckt wurden, seine Aussichten schmälern werden. Der Gesetzentwurf des Senats enthält eine Reihe von handelsbezogenen Bestimmungen, die einige Demokraten im Repräsentantenhaus möglicherweise ablehnen, einschließlich einer Untersuchung ausländischer digitaler Handelspraktiken.

Der weltweite Mangel an Chips und die damit einhergehende schädliche Inflation haben das Interesse geweckt, die Halbleiterfertigung in die Vereinigten Staaten zu locken. Aber ob der Kongress Milliarden von Dollar an neuen Finanzmitteln genehmigt – und wie die Biden-Administration entscheidet, sie zu verteilen – scheint wahrscheinlich zu bestimmen, ob eine Investition wie die von Intel ein einmaliges Ereignis oder ein Trend ist.

Unternehmen eingeschlossen Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., Texas Instruments, Micron Technology und die SK Group haben kürzlich Expansionen in den Vereinigten Staaten angekündigt. Samsung hat eine Anlage in Texas im Wert von 17 Milliarden US-Dollar versprochen, während GlobalFoundries sich zu einer zweiten Fabrik in New York verpflichtet hat.

Doch das Gravitationszentrum der globalen Industrie liegt nach wie vor in Ostasien. Obwohl die Vereinigten Staaten für viel Spitzenforschung und -design in der Chipindustrie verantwortlich sind, haben sie sich vor einigen Jahrzehnten vom weltgrößten Hersteller von Halbleitern zu einer weitgehenden Auslagerung der Produktion an asiatische Fabriken entwickelt.

Dies hat sich als Schwachstelle erwiesen, da durch pandemiebedingte Schließungen Unternehmen auf der ganzen Welt Arbeitskräfte und Rohstoffe knapp wurden, was zu Engpässen und steigenden Preisen für eine Vielzahl von Waren, insbesondere Halbleitern, führte. Besonders die Autohersteller waren davon betroffen, wobei fast jeder große Autohersteller im vergangenen Jahr gezwungen war, die Produktion zu drosseln.

Die Chipknappheit ist auch zu einem der größten Einzelfaktoren geworden, die die Inflation anheizen, was nun mittelfristig zu einem der Hauptprobleme der amerikanischen Wähler wird Wahlen nähern sich. Die Inflation erreichte im Dezember einen 40-Jahres-Höchststand, gestützt durch einen Anstieg der Gebrauchtwagenpreise um 37 %.

In dem Bemühen, die Chipknappheit zu lindern, hat die Biden-Administration Versammlungen mit Führungskräften der Halbleiterindustrie einberufen, ein globales Warnsystem eingerichtet, um Engpässe zu erkennen, und von Chipunternehmen riesige Mengen an Informationen über potenzielle Engpässe angefordert. Das Handelsministerium wird voraussichtlich noch vor Ende des Monats einige dieser Informationen veröffentlichen.

Handelsministerin Gina Raimondo sagte in einer Erklärung am Freitag, dass die Investition von Intel ein Gewinn für das Unternehmen, für die amerikanische Fertigung und für „die amerikanischen Verbraucher ist, die sich auf niedrigere Preise freuen können, wenn wir die Produktion der Halbleiter nach Hause bringen, die unsere Wirtschaft am Laufen halten“.

Analysten sagen jedoch, dass die Regierung angesichts der langen Vorlaufzeiten, die für den Bau von Halbleiteranlagen erforderlich sind, wenig Kontrolle über kurzfristige Trends in der Branche hat.

Neuffer sagte, seine Branche begrüße die Aufmerksamkeit, die das Weiße Haus dem Sektor schenke, einschließlich der Ermutigung von Unternehmen, mehr Informationen auszutauschen. „Aber die Realität ist, dass die Regierung nur so viel tun kann“, sagte er. „Das sind sehr komplizierte, tiefgreifende globale Lieferketten, und der Markt wird sich einfach durcharbeiten müssen.“

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