Joe Biden dit que la nation est fatiguée de Covid-19 mais que les États-Unis sont dans un meilleur endroit

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Le président Joe Biden prend la parole lors d'une conférence de presse dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le mercredi 19 janvier 2022. (AP Photo/Susan Walsh)

Président Joe Biden a reconnu mercredi que la pandémie avait laissé les Américains épuisés et démoralisés, mais a insisté lors d'une conférence de presse marquant sa première année au pouvoir sur le fait qu'il avait “dépassé” les attentes pour y faire face.

Confronté à la baisse des sondages et à un programme législatif au point mort, Biden a admis qu'il devrait probablement réduire son plan de relance “reconstruire en mieux” et se contenter à la place de “gros morceaux” de son plan économique phare. Il a promis de s'attaquer davantage à l'inflation et à la pandémie et a reproché aux républicains de s'unir contre ses propositions plutôt que de proposer leurs propres idées.

C'est une période périlleuse pour Biden : la nation est aux prises avec une nouvelle augmentation des cas de virus, et l'inflation est à un niveau jamais vu depuis une génération. Les démocrates se préparent à une déroute potentielle à mi-mandat s'il ne peut pas renverser la vapeur. vision plus positive de son mandat – et de son parti assiégé – dans le temps. Son appel aux électeurs pour qu'ils fassent preuve de patience s'accompagnait d'une promesse de passer plus de temps en dehors de Washington pour leur faire valoir leurs arguments directement.

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Biden a également abordé la crise qui se prépare à la frontière ukrainienne, où la Russie a massé quelque 100 000 soldats et a fait part de ses inquiétudes quant au fait que Moscou est prête à lancer une nouvelle invasion.

Le président a déclaré que sa «conjecture» est que la Russie pourrait aller plus loin, mais il pense que le président Vladimir Poutine ne veut pas une guerre à grande échelle. Il a déclaré que la Russie paierait un “prix élevé” si Poutine lançait une incursion militaire.

« Il doit faire quelque chose », a déclaré Biden à propos de Poutine. “Il essaie de trouver sa place dans le monde entre la Chine et l'Occident.”

Biden a suggéré qu'une “incursion mineure” pourrait susciter une réponse moindre qu'une invasion à grande échelle du pays, un commentaire qui a suscité une condamnation immédiate de certains coins.

“Le président Biden a essentiellement donné à Poutine le feu vert pour envahir l'Ukraine en blaguant sur l'insignifiance supposée d'une “incursion mineure”, a déclaré le sénateur républicain Ben Sasse.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a indiqué dans une déclaration ultérieure qu'il ne s'agissait pas nécessairement de tanks et des troupes.

«Le président Biden sait également de par sa longue expérience que les Russes ont un vaste livre de jeu d'agression sans action militaire, y compris des cyberattaques et des tactiques paramilitaires. Et il a affirmé aujourd'hui que ces actes d'agression russes se heurteraient à une réponse décisive, réciproque et unie. a-t-elle dit.

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Biden a tenu 1 heure 50 minutes dans la salle Est de la Maison Blanche, semblant apprécier l'opportunité de parer les questions de deux douzaines de journalistes avec des doses d'esprit et quelques éclairs de colère. À plusieurs reprises, il a regardé sa montre, a souri et n'a cessé d'appeler les journalistes.

Il a répondu à des questions sur l'inflation, les pourparlers sur le nucléaire avec l'Iran, les droits de vote, la division politique, la place du vice-président Kamala Harris en 2024. billet, le commerce avec la Chine et la compétence du gouvernement. Ces questions ont montré la multitude de défis auxquels le président est confronté, chacun d'eux étant autant un risque qu'une opportunité de faire ses preuves.

Le président a commencé par évoquer les premiers progrès dans la lutte contre le virus et a présenté le passage rapide d'un ambitieux accord bipartisan sur les infrastructures de routes et de ponts. Mais son économie, son droit de vote, sa réforme de la police et son programme d'immigration ont tous été contrecarrés dans un Sénat à peine contrôlé par les démocrates, tandis que l'inflation est devenue une menace économique pour la nation et un risque politique pour Biden.

Le président Joe Biden prend la parole lors d'une conférence de presse dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, Mercredi 19 janvier 2022. (AP Photo/Susan Walsh)

Malgré ses faibles chiffres d'approbation, Biden a affirmé avoir “probablement dépassé ce que tout le monde pensait qu'il arriverait” dans un pays toujours aux prises avec le coronavirus.

“Après presque deux ans d'impact physique, émotionnel et psychologique de cette pandémie, pour beaucoup d'entre nous, cela a été trop lourd à supporter”, a déclaré Biden.

“Certaines personnes peuvent appeler ce qui se passe maintenant” le nouveau normale,” ajouta-t-il, sa voix s'élevant. “J'appelle ça un travail qui n'est pas encore terminé. Ça ira mieux.”

Sur son programme économique de près de 2 billions de dollars que le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin a empêché d'aller de l'avant, Biden a déclaré qu'il adopterait les parties du paquet qui peuvent rapporter suffisamment de votes. Cela signifie probablement ne pas prolonger le crédit d'impôt pour enfants élargi ou fournir un soutien financier aux collèges communautaires, a déclaré Biden.

“Je pense que nous pouvons briser le paquet, obtenir autant que nous le pouvons maintenant, revenir et nous battre pour le reste,” a-t-il dit, ajoutant plus tard qu'il appliquerait la même stratégie à son programme de réforme du vote.

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