Die Altstadt von Madras erwacht in Madras Inked von Manohar Devadoss und Sujatha Shankar zum Leben

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Bharat Insurance Corporation (mit freundlicher Genehmigung: Madras Inked…Impressionen eines Künstlers und eines Architekten)

Dank der Pandemie sind Sie und Ihr Rucksack mehr denn je nach Hause gefesselt. Es ist ein guter Zeitpunkt, sich einem Buch zuzuwenden, das nicht zu einem tragbaren Taschenbuch geschrumpft ist. Sie können in Ruhe stöbern, Bilder ansehen und Texte in mehreren Schriftarten lesen – in diesem unverwechselbaren Lebensraum namens Chennai.

Die Zeichnungen des Künstlers Manohar Devadoss sind detailliert auf die architektonischen Notizen von Sujatha Shankar abgestimmt. Dies sind sorgfältig gestaltete Bilder und recherchierte Texte. Das sollte für ein authentisches Buch an jedem Ort ausreichen, aber die Autoren hören hier nicht auf. Wort und Bild ergänzen sich in mehrfacher Hinsicht – der Schreiber gestaltet und der Künstler schreibt.

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Zu Shankars Beschreibung fügt Devadoss seine persönliche Sicht auf die Website hinzu, passend Schriftsatzin handschriftlicher Schrift. Shankars Vorwort ist in einer weiteren Schriftart in voller Blüte. Um solche Kalligraphien zu sammeln, besuchte Devadoss die Stadt 1957 zum ersten Mal. Er kam aus Madurai an die Madras University, um sein Abschlusszeugnis abzuholen, ein Dokument, das damals stilvoll von Hand gefertigt wurde.

https://images.indianexpress .com/2020/08/1×1.png Presidency College (mit freundlicher Genehmigung: Madras Inked … Eindrücke eines Künstlers und eines Architekten)

Er kehrte im nächsten Jahr zurück, um als Chemiker in der Oldham Company zu arbeiten, heiratete und blieb. Er hatte den Drang zu kritzeln und die Stadt hatte eine Reihe von Mauerwerken zu bieten, von pandischen bis zu portugiesischen Stilen. Er fertigte Studien mit Feder und Tinte an und schenkte die Zeichnungen Freunden, Kollegen und einige besondere seiner Frau Mahema. Das Paar verschickte Skizzen als Grußkarten zu Weihnachten und Neujahr.

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Shankar bemerkte diese Jahresendkarten in den 1980er Jahren und als Architekt, der sich für das Erbe interessierte, verfolgte er das Paar. Sie stammte aus einer indischen Familie aus dem Westen, die vor 400 Jahren eingewandert war. Sie war eher eine Insiderin als Devadoss und ziemlich unruhig, als Madras in Chennai umbenannt wurde. Weniger Oldtimer nannten es Patanam. Vieles, was alt und teuer war, drohte zu verschwinden, wenn es nicht gestoppt würde. Es ist daher nicht verwunderlich, dass der Architekt und der Künstler zusammenkamen, um dieses buchlange Projekt zu dokumentieren.

Madras Inked… Eindrücke eines Künstlers und eines Architekten
Manohar Devadoss und Sujatha Shankar
CPR Publications
163 Seiten
Rs 2.500

Gleich vom Cover in umgekehrtem Schwarz-Weiß fällt einem ein Schlüsselbild des Naturschutzes ins Auge – das Gebäude der Bharat Insurance Corporation auf Anna Salai. Es ist eine Geschichte des Triumphs über seinen eigenen gefeierten Nachfolger. Für diejenigen, die mit Vintage vertraut sindTamilisches Kino, die Stockaufnahme, die die Stadt auf der Leinwand etablierte, war die Life Insurance Corporation, das höchste Gebäude des Landes, als es 1959 entstand. Der Versicherungsmajor wollte, dass das ältere Versicherungsgebäude abgerissen wurde. Nach einem langen Gerichtsstreit verlor der Wolkenkratzer in zwei Punkten. Sowohl der Hof als auch unsere Chronisten bevorzugten das Erbe gegenüber dem Hochhaus.

Natürlich gibt es in dieser Sammlung keine Wolkenkratzer. Durch die 60 Zeichnungen, die in vielen Jahren des Kampfes gegen das Versagen des Sehvermögens entstanden sind, erkennt Devadoss die Vertikale nur einmal an. In der Skizze des bei einem Brand zerstörten Spencer-Gebäudes können Sie die flüchtigen Zeichen des hohen Gebäudes sehen, das als Ersatz auftauchen wird.

Kapaleeswara-Tempel (Mit freundlicher Genehmigung: Madras Inked – Eindrücke eines Künstlers und eines Architekten)

Ein eklatanter Fehlschlag ist jedoch die Musikszene von Madras. Nicht einmal von der ehrwürdigen Musikakademie ist etwas zu sehen. Devadoss macht es jedoch wieder gut, indem er sich wie ein karnatischer Maestro mit einem Porträt von MS Subbulakshmi auf der letzten Seite abmeldet. Es wäre kein besserer Abschiedsruf gewesen.

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