China hält die Linie auf „Null Covid“, aber einige fragen sich, wie lange

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Menschen gehen in einem mit Laternen geschmückten Park vor dem chinesischen Neujahrsfest an einem verschneiten Tag in Peking, China, am 22. Januar 2022 spazieren. (Reuters Foto: Tingshu Wang) Geschrieben von Amy Qin und Amy Chang Chien

In einem schillernden Einkaufsviertel in Shanghai wurden etwa 40 Personen, die sich zufällig in einem Uniqlo-Geschäft aufhielten, darüber informiert, dass sie dort übernachten würden. Ein mutmaßlicher COVID-19-Fall war bis zum Geschäft zurückverfolgt worden.

An einem anderen Ort in derselben Stadt wurde Anna Rudashko aufgefordert, in ein Bürogebäude zurückzukehren, das sie am Vortag für ein Meeting besucht hatte. Sie verbrachte dort 58 Stunden mit mehr als 200 Fremden und wartete auf Testergebnisse.

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In ganz China, in der Provinz Shaanxi, war Zhao Xiaoqing bei einem zweiten Date und besuchte einen Mann im Haus seiner Eltern, als die örtlichen Behörden die Nachbarschaft abriegelten. Sie war fast 30 Tage mit ihnen in Quarantäne. (Glücklicherweise sagte sie: „Ich habe mich gut mit seiner Familie verstanden.“)

China, das das Coronavirus seit 2020 weitgehend in Schach gehalten hat, wird immer extremere Anstrengungen unternehmen, um vermehrte Ausbrüche zu unterdrücken in den letzten Wochen im ganzen Land, und das Leben einer wachsenden Zahl von Menschen wird dadurch plötzlich auf den Kopf gestellt.

Mindestens 20 Millionen Menschen in drei Städten waren noch letzte Woche vollständig abgeriegelt, und viele weitere Städte im ganzen Land wurden teilweisen Abriegelungen und Massentests unterzogen. Im vergangenen Monat haben mindestens 30 chinesische Großstädte lokal übertragene COVID-19-Fälle gemeldet.

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Die Fallzahlen selbst sind im globalen Vergleich winzig, und in Chinas aktueller Welle wurden keine COVID-19-Todesfälle gemeldet. Am Freitag meldeten die Gesundheitsbehörden insgesamt 23 neue lokal übertragene Fälle in fünf Städten.

Aber viele Fälle betrafen die hoch übertragbare Omicron-Variante, und mit jedem Tag scheint das hartnäckige Streben der Regierung nach „Null-COVID“ schwerer zu erreichen. Viele fragen sich, wie lange es aufrechterhalten werden kann, ohne weitreichende, dauerhafte Störungen in Chinas Wirtschaft und Gesellschaft zu verursachen.

„Zu diesem Zeitpunkt ist es wirklich fast wie ein letzter verzweifelter oder sicherlich sehr hartnäckiger und hartnäckiger Versuch, dies zu tun das Virus abzuwehren“, sagte Dali Yang, Professor für Politikwissenschaft an der University of Chicago. „Sie stecken wirklich fest.“

Bisher hat die Führung ihre Strategie – die auf Massentests, strengen Grenzkontrollen, umfassender Kontaktverfolgung und sofortigen Sperren beruht – nur verdoppelt, um aufkommende Ausbrüche zu löschen.< /p>

Zusätzlich zum Gefühl der Dringlichkeit wurden 24 lokal übertragene Fälle in Peking entdeckt, wo die Olympischen Winterspiele in zwei Wochen eröffnet werden sollen. Mehrere Stadtteile wurden abgeriegelt und die Behörden haben die Testanforderungen für das Betreten und Verlassen der Hauptstadt verschärft. Beamte sagten diese Woche, dass Tickets für die Olympischen Spiele aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Virus nicht an die Öffentlichkeit verkauft würden.

Die Behörden haben vermutet, dass der erste Omicron-Fall in Peking möglicherweise aus einem Paket in Kanada stammt. Seitdem haben sie die Menschen in ganz China aufgefordert, beim Öffnen von Post aus dem Ausland Vorsicht walten zu lassen. In Peking wird die Post mindestens viermal desinfiziert, obwohl Experten sagen, dass das Risiko, sich über Oberflächen, insbesondere Papier oder Pappe, mit dem Virus zu infizieren, sehr gering ist.

„Das klingt für mich unwahrscheinlich , aber ich würde nicht sagen, dass es unmöglich ist“, sagte Ben Cowling, ein Forscher für öffentliche Gesundheit an der Universität von Hongkong. „Ich würde auf jeden Fall vorschlagen, dass die Behörden weiter suchen, falls es andere Dinge gibt, die es vielleicht erklären könnten.“

Chinesische Beamte trieben zuvor die Verschwörungstheorie voran, dass das Virus von US-Militärangehörigen nach Wuhan gebracht worden sei, wo es zuerst auftrat. Vor kurzem machte die Zentralregierung lokale Beamte in Xi’an für die Unterbrechung der Lebensmittelversorgung und medizinischen Versorgung verantwortlich, als die Stadt mit 13 Millionen Einwohnern im Dezember abgeriegelt wurde.

„Peking findet es immer schwieriger, seine COVID-Null-Politik zu verteidigen“, sagte Lynette H. Ong, Professorin für Politikwissenschaft an der University of Toronto. „Die Kosten steigen so stark, dass sie beginnen, nicht nur die lokalen Beamten, sondern auch Ausländer dafür verantwortlich zu machen – es ist niemals die Schuld der zentralen Entscheidungsträger.“

Viele in China unterstützen das Null-COVID Strategie, die möglicherweise Hunderttausende Leben gerettet hat und es den meisten Menschen ermöglicht hat, während der Pandemie ziemlich normal zu leben. Aber die jüngsten Ausbrüche haben zu Frustration und Unmut geführt, da immer mehr Menschen in die Schleppnetz der Virenkontrolle geraten sind.

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In Xi'an und anderen Städten sagten Beamte diese Woche, dass die Beschränkungen bald gelockert würden, weil die Fallzahlen zurückgingen. Langfristig besteht jedoch die Sorge, dass China, das letzte große Land, das an einer Null-COVID-Strategie festhält, sich in eine Ecke gedrängt haben könnte.

Während mehr als 80 % der Bevölkerung – über 1,2 Milliarden Menschen – mindestens zwei Impfdosen erhalten haben, erhielten die meisten in China hergestellte Impfstoffe, die Studien zufolge nur wenig Schutz gegen Omicron-Infektionen bieten. Experten spekulieren, dass Chinas Führer möglicherweise auf einen wirksameren Impfstoff oder eine wirksamere Therapie warten oder darauf warten, dass ein milderer Stamm des Virus auftritt.

Bis dahin, so Analysten, werden die zunehmenden Beschwerden Peking wahrscheinlich nicht davon überzeugen, seine COVID-19-Politik zu ändern. Die Eurasia Group, ein Beratungsunternehmen, hat kürzlich Chinas Null-Toleranz-Strategie an die Spitze seiner Liste der politischen Risiken für das Jahr gesetzt und behauptet, dass dies letztendlich für das Land nach hinten losgehen und die Weltwirtschaft durcheinander bringen würde.

„Die Die erfolgreichste Politik im Kampf gegen das Virus ist die am wenigsten gewordene“, schrieben die Autoren des Berichts, Ian Bremmer und Cliff Kupchan.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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