Une fois prise en otage, elle est maintenant candidate à la présidence de la Colombie

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Ingrid Betancourt, politicienne et ancienne otage des Forces armées révolutionnaires de Colombie, lors d'une conférence de presse à Bogota, en Colombie, le mardi 18 janvier 2022. (Nathalia Angarita/The New York Times)

Écrit par Julie Turkewitz

Ingrid Betancourt, ancienne membre du Congrès et ancienne otage de la guérilla, qui est devenue le symbole à la fois de la brutalité de la longue guerre colombienne et de la efforts de réconciliation, se présenteront aux élections présidentielles, a-t-elle déclaré mardi.

Betancourt entre dans une grande course ouverte à un moment où la Colombie se trouve à un carrefour politique et social critique.

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Lorsqu'elle a été kidnappée il y a 20 ans, Betancourt faisait campagne pour le même bureau. Maintenant, dit-elle, le pays est confronté au même « système corrompu » et à la « machinerie politique » qu'elle avait combattus à l'époque.

« Aujourd'hui, je suis ici pour terminer ce que j'ai commencé », a-t-elle déclaré, debout sur une scène dans un hôtel du centre-ville de Bogotá, la capitale du pays, entouré d'alliés.

Betancourt, qui a été capturée en 2002 et détenue par la plus grande force de guérilla du pays, les Forces armées révolutionnaires de Colombie, pendant plus de six ans, a annoncé sa candidature aux élections de mai alors que le pays fait face à d'énormes défis.

Après plus de 50 ans de guerre, le gouvernement et le groupe rebelle, connu sous le nom de FARC, ont signé un accord de paix en 2016. Mais depuis lors, une houle d'autres groupes armés ont balayé le vide et ont continué à se battre.

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La violence a augmenté dans certaines parties de la campagne – et les critiques ont reproché au gouvernement de ne pas investir suffisamment pour lutter contre les inégalités et la pauvreté qui avaient contribué à alimenter la guerre, comme il s'était engagé à le faire dans l'accord de paix.

Beaucoup en Colombie en ont assez du statu quo politique, un sentiment qui a fait irruption dans la sphère publique en mai dernier, lorsque des milliers de personnes sont descendues dans la rue pendant plus d'un mois pour protester contre les difficultés qui n'ont fait qu'empirer la pandémie.

Après ses années de captivité – où elle était parfois enchaînée – elle a à la fois soutenu le processus de paix et critiqué les FARC, émergeant comme un symbole des tentatives nationales de reconnaître les coûts de la guerre, mais aussi d'aller au-delà. p>

Sergio Guzmán, analyste à Bogotá, a qualifié Betancourt de “candidat à la réconciliation” du pays.

Dans une interview accordée au New York Times l'année dernière, Betancourt a qualifié l'accord de paix de “fenêtre – une opportunité générationnelle – de laisser derrière nous la violence insensée que nous avons vécue toute notre vie.

La question, a déclaré Guzmán, est de savoir si c'est ce que veulent les Colombiens.

“Toutes nos élections ont été peur, espoir et haine”, a-t-il poursuivi. “Aucune élection n'a vraiment été menée sur la compassion et la réconciliation.”

Il y a un mécontentement généralisé à l'égard du président actuel, Iván Duque, qui est un produit de l'establishment politique de droite du pays, tandis qu'un parti de gauche le populiste Gustavo Petro est en tête dans les sondages au milieu d'une vague de gauche anti-titulaire qui déferle sur l'Amérique latine.

“Ingrid peut-elle devenir un baume pour ces émotions négatives dominantes que nous ressentons en ce moment?” il a dit. “Je ne sais pas. C'est l'une des choses que sa candidature va nous dire. width=”100%” height=”232″ frameborder=”0″>

Mais pour faire des progrès parmi les électeurs, a-t-il dit, “elle doit vendre l'idée que la réconciliation est meilleure que le populisme.”

Bien que Betancourt soit largement connu dans tout le pays, une victoire en mai est loin d'être certaine.

Aujourd'hui, il y a plus de 20 candidats à la présidence, la plupart des candidats les plus connus étant regroupés en trois coalitions : une coalition de gauche, dirigée par Petro ; une coalition au centre, à laquelle Betancourt se joint ; et une coalition de droite, dont les membres sont considérés comme les porte-flambeau du gouvernement actuel.

Pour même se rendre aux élections de mai, Betancourt devrait d'abord remporter la primaire de mars, au cours de laquelle elle affrontera d'autres personnes du centre, dont Alejandro Gaviria, ancien ministre de la Santé et récent directeur d'une prestigieuse université.

< p>Guzmán a souligné que Betancourt avait rejoint la course tard dans le calendrier électoral et l'avait qualifiée de “je vous salue Marie”.

La Colombie n'a jamais eu de femme présidente, et Betancourt est l'une des quatre seules candidates en les trois principales coalitions.

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