La Cour suprême retient les États sur le faible nombre d'ex-gratia Covid-19

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SC a déclaré qu'il rejetait le bilan des morts de Covid-19 donné par le Bihar, et a souligné qu'il ne s'agissait pas de chiffres réels mais du gouvernement.

EXprimant son mécontentement face au nombre relativement faible de versements dans la plupart des États, la Cour suprême a ordonné mercredi aux gouvernements des États de ne rejeter aucune demande de paiement à titre gracieux pour les décès de Covid-19 pour des « raisons techniques ».

“Nous indiquons clairement qu'aucune réclamation ne sera rejetée pour des raisons techniques. Les demandeurs auront la possibilité de rectifier leurs demandes et ces demandes seront examinées par le comité de règlement des griefs dans une semaine à compter d'aujourd'hui », a déclaré un banc de juges MR Shah et Sanjeev Khanna.

En entendant des requêtes demandant une compensation monétaire pour les décès de Covid-19, le tribunal avait demandé en juin de l'année dernière à l'Autorité nationale de gestion des catastrophes (NDMA) d'envisager de fixer le montant à titre gracieux. La NDMA a recommandé le paiement d'une indemnisation de Rs 50 000 — à payer par le Fonds national de secours en cas de catastrophe — au plus proche parent du défunt. Cela a été accepté par le tribunal en octobre de l'année dernière.

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Le tribunal a souligné mercredi des divergences dans les données soumises par certains États comme Andhra Pradesh et Bihar. La formation, qui s'est saisie de l'affaire lors de la séance d'avant-déjeuner par vidéoconférence, a demandé aux secrétaires en chef de l'Andhra Pradesh et du Bihar de comparaître devant elle à 14 heures.

Lire |Un tiers des réclamations font double emploi, selon les autorités

Apparaissant pour le gouvernement de l'Andhra Pradesh, l'avocat Mahfooz Nazki a exhorté le tribunal à ne pas émettre d'avis de démonstration au secrétaire en chef de l'État. Mais le tribunal n'a pas été d'accord. « Il est regrettable que les instructions de ce tribunal soient prises à la légère. Votre secrétaire en chef et votre ministre en chef ne sont pas au-dessus de la loi. Les gens ne sont pas à votre merci. Demandez-leur d'être présents à 14 heures », a déclaré le banc.

Lorsque les deux secrétaires en chef ont comparu dans l'après-midi, le tribunal a demandé à l'Andhra Pradesh de contacter tous ceux dont les demandes avaient été rejetées à tort et de leur donner la possibilité de corriger leurs demandes. Sur les 36 205 demandes de réclamations, l'État n'en a payé que 11 464. Le nombre officiel de décès était de 14 471.

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“Il est très grave que le dossier que vous tenez soit défectueux. Vous rejetez les demandes pour vices. Veuillez le faire revérifier. L'argent doit parvenir aux gens et c'est notre objectif », a déclaré le juge Shah.

Interpellant le gouvernement de l'Andhra Pradesh, le tribunal a déclaré : “Il est regrettable qu'en dépit de nos directives antérieures et des directives émises de temps à autre, il y ait une insensibilité et une négligence totales de la part” de l'État.

Nazki a déclaré qu'environ 31 000 réclamations avaient été réglées et seraient bientôt payées.

Le banc, cependant, a déclaré que l'État ne semblait pas sérieux quant au respect de son ordre. “Aucune justification n'a été offerte pour ne pas payer ceux dont les demandes sont jugées en règle”, a-t-il déclaré, et a averti que cela équivalait à désobéir à ses instructions antérieures et que le secrétaire en chef était passible d'une action en vertu de l'outrage aux tribunaux. Agir.

Le secrétaire en chef de l'Andhra Pradesh a assuré une action rapide. « Nous allons le faire vérifier. Nous serons méprisés si cela n'est pas fait », a-t-il déclaré.

Enregistrant l'assurance du secrétaire en chef de l'État qu'aucun demandeur éligible ne serait privé, le banc a déclaré : « Nous avons confiance et espérons que le secrétaire en chef s'en tiendra à ce qu'il a assuré à ce tribunal. »

Selon les données soumises par le Bihar, l'État a enregistré 12 090 morts, reçu 11 095 demandes d'indemnisation et versé des indemnités à 9 821 personnes.

« Nous ne sommes pas prêts à croire que seulement 12 000 personnes sont mortes au Bihar », a déclaré le juge. . Demandant “quel est le chiffre réel”, le banc a déclaré que le nombre total de décès avait augmenté dans de nombreux États, car ils étaient maintenant honnêtes à ce sujet.

Le juge Khanna a déclaré que l'État avait déclaré que ceux qui n'en bénéficiaient pas étaient probablement des personnes sans instruction ou pauvres. « Des efforts supplémentaires sont donc nécessaires pour les atteindre, et ces efforts ne doivent pas être sur papier. Les paiements doivent être effectivement effectués », a-t-il déclaré.

Le tribunal a également interrogé le Gujarat sur le rejet des demandes et a cherché à en connaître la raison. “Pourquoi n'avez-vous pas téléchargé les raisons”, a demandé le juge Khanna à l'avocat du Gujarat. Sur les 89 633 réclamations reçues, l'État en a payé 58 840. Le nombre officiel de décès est huit fois moins élevé : 10 094.

Le Kerala a déclaré avoir enregistré 49 300 décès jusqu'au 10 janvier de cette année et avoir reçu 27 274 demandes dont 23 652 avaient été payées tandis que 178 avaient été rejetées et 891 renvoyées. Le banc a demandé pourquoi l'État avait reçu moins de demandes par rapport au nombre de morts. “Chaque État a reçu plus de demandes, pourquoi pas la vôtre”, a déclaré le banc, et a demandé à l'État de statuer sur les demandes en attente dans un délai d'une semaine.

L'avocat représentant le Pendjab a déclaré que 8 786 demandes avaient été reçues, dont 6 667 avaient été payés. Le nombre officiel de décès est de 16 557.

“Les plus pauvres peuvent même ne pas avoir les informations” sur les ex-gratia et sur la manière de postuler, a déclaré le juge Khanna. Soulignant “l'écart entre les états”, il a cherché à en connaître la raison.

Pour résoudre ce problème, le banc a déclaré qu'il proposait d'impliquer les autorités des services juridiques de l'État et du district dans les domaines où les demandes reçues étaient inférieures au nombre de décès enregistrés. Il a déclaré qu'il passerait des ordonnances à ce sujet jeudi.

Le banc a également fait référence aux enfants qui étaient devenus orphelins pendant la pandémie, comme en témoigne le portail Bal Swaraj géré par la Commission nationale pour la protection des droits de l'enfant ( NCPCR).

Précisant qu'environ 10 000 enfants avaient perdu leurs deux parents, le banc a déclaré qu'il serait difficile pour ces enfants de demander une indemnisation. Il ordonnait aux États « de tendre la main à ces enfants… ». afin que la compensation puisse leur être versée ». Il a précisé que les paiements doivent être versés uniquement aux enfants, et à aucun autre parent.

Le banc a souligné la nécessité d'une approche proactive en la matière, affirmant qu'il était important que l'argent parvienne aux familles qui peut être dans le besoin.

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