Joe Biden peut encore sauver sa présidence

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Joe Biden (AP)

Écrit par Bret Stephens

Le point de vue selon lequel la présidence Biden vacille – et échoue – est maintenant passé de les pages d'opinion aux pages d'actualités, de la critique de droite à la sagesse conventionnelle de Beltway.

“Avec l'agenda législatif de la Maison Blanche en ruine moins d'un an avant les élections de mi-mandat”, mes collègues Lisa Lerer et Emily Cochrane a rapporté la semaine dernière : “Les démocrates sonnent l'alarme sur le fait que leur parti pourrait faire face à des pertes encore plus importantes que prévu sans un changement majeur de stratégie dirigé par le président.”

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Certains d'entre nous sonnent l'alarme depuis des mois. Que faire? Ci-joint, quelques suggestions de changement :

1. Le président a besoin d'une nouvelle équipe, à commencer par un nouveau chef de cabinet.

Le fait le plus surprenant de la première année de mandat de l'administration a été son incompétence politique.

Pourquoi le projet de loi sur les infrastructures a-t-il traîné pendant des mois dans une querelle intra-muros du Parti démocrate ? Comment le président Joe Biden a-t-il pu prononcer son discours cracheur de feu sur le droit de vote en Géorgie sans vérifier au préalable si Kyrsten Sinema allait lui couper les genoux ? Pourquoi l'administration n'a-t-elle pas pu conclure un accord avec Joe Manchin sur Build Back Better – et où était la sagesse politique d'avoir l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, l'accusant publiquement d'avoir rompu sa parole ? Pourquoi le président a-t-il passé l'année à faire des prédictions trop confiantes sur tout, de l'Afghanistan à la migration en passant par l'inflation ? Comment le fiasco du test à domicile du coronavirus a-t-il pu se produire ?

Ron Klain est un fidèle assistant. Mais le président a besoin d'un chef de cabinet qui soit un pair – ce que James Baker était pour George H.W. Bush ou Howard Baker à Ronald Reagan. Que fait Tom Daschle ces jours-ci ?

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2. Le président doit se concentrer sur les besoins américains, pas sur les souhaits libéraux.

Non, les deux ne sont pas synonymes. Le pré-K universel pourrait être populaire. Mais les Américains ont passé les deux dernières années à souffrir de l'incapacité du gouvernement à répondre aux besoins de base. Santé publique. Stabilité des prix. Rues sûres. Sécuriser les frontières. Chaînes d'approvisionnement fonctionnelles. Des écoles publiques qui ouvrent leurs portes aux enfants.

Tout cela n'est pas de la responsabilité de l'exécutif. Mais pourquoi Biden a-t-il externalisé la question des frontières à son vice-président surclassé ? Pourquoi nomme-t-il un idéologue progressiste à la Fed à une époque d'inflation galopante ? Comment se fait-il qu'il ait pu dévoiler un ensemble de mesures de lutte contre la criminalité en juin dernier, puis laisser tomber le sujet ?

Le président doit communiquer qu'il a une longueur d'avance sur ces problèmes. Jusqu'à présent, il a été un retard perpétuel.

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3. Le président doit se rappeler qu'il a gagné en tant que modéré et rassembleur.

La performance de Biden jusqu'à présent est parfois comparée à celle de Jimmy Carter. Peut-être que la meilleure source de comparaison est Bill Clinton, qui s'est présenté comme centriste, s'est incliné à gauche au cours de sa première année, a vu sa législation emblématique exploser au Congrès, a subi une humiliation militaire en Somalie – puis a compris comment reprendre le centre et sauver son présidence.

Les libéraux ont demandé un vote au sol pour Build Back Better, comme si une mission politique kamikaze allait leur gagner une place dans un futur panthéon progressiste. Biden ferait mieux de sortir de la défaite et de rédiger une législation avec un appel bipartite. La réglementation pour Big Tech est un bon domaine. Un projet de loi qui échange une plus grande sécurité aux frontières contre la citoyenneté pour les Rêveurs en est un autre. Cela pourrait également aider à émousser les incursions du GOP auprès des électeurs hispaniques.

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Se lever à gauche sur une question ou deux ne ferait pas de mal au président non plus. Les non-citoyens devraient-ils être autorisés à voter aux élections municipales, ce que la ville de New York autorise désormais ? Probablement pas, à moins que l'administration ne veuille confirmer chaque caricature de Tucker Carlson des démocrates comme le parti des frontières ouvertes.

4. Le président a également été élu en tant qu'intendant de confiance du pouvoir américain.

Il ne l'a pas été. Les sondages de Biden ne se sont jamais remis d'un retrait de l'Afghanistan qu'il a qualifié de “succès extraordinaire” mais dont la plupart des Américains ont été témoins comme une humiliation nationale.

L'administration fait maintenant face à deux urgences de politique étrangère à court terme. Le premier concerne les négociations nucléaires avec l'Iran qui, jusqu'à présent, promettent soit un mauvais accord, soit aucun accord du tout. La seconde concerne une éventuelle invasion russe de l'Ukraine qui pourrait se transformer en débâcle pour l'OTAN.

Biden peut être impatient de saisir tout accord qu'il peut conclure, mais il doit faire attention à ne pas tomber dans un monde où les adversaires ne nous craignent pas, les alliés ne nous font pas confiance et les Américains concluent que leur président est faible. Les États-Unis devraient répondre à la mobilisation des forces russes aux frontières de l'Ukraine par des déploiements à grande échelle de forces américaines dans les pays baltes et en Pologne. Et l'Iran devrait savoir qu'il y a une limite nette à la tolérance des États-Unis pour sa stratégie nucléaire.

5. Et oui, le président devrait annoncer qu'il ne se présente pas aux élections.

Il n'y a pas que l'administration qui a été affaiblie par une année de trébuchements. C'est le Parti démocrate dans son ensemble. Biden peut encore sauver sa présidence. Mais s'élever au-dessus de la mêlée politique pour qu'une jeune génération de démocrates puisse susciter l'enthousiasme fait partie de la formule de son propre renouveau.

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