Expliqué: pourquoi Microsoft achète Activision Blizzard n'est pas une bonne nouvelle pour l'industrie du jeu

0
100

Le logo Microsoft est visible sur un smartphone placé sur le logo Activision Blizzard affiché dans cette illustration prise le 18 janvier 2022. (Photo : REUTERS/Illustration)

Microsoft achète l'éditeur de jeux vidéo Activision Blizzard pour près de 69 milliards de dollars, la plus grosse transaction jamais réalisée dans l'industrie technologique. Le géant de Redmond fait actuellement une virée shopping et s'empare de l'un des plus grands éditeurs de jeux sur consoles, mobiles et PC, montre l'ambition de Microsoft de devenir l'acteur dominant sur le marché des jeux vidéo grâce à sa marque Xbox. Dans le même temps, l'acquisition soulève des inquiétudes quant à l'emprise de Big Tech sur le marché, qui est déjà sur le radar des régulateurs. Beaucoup pensent également que la prise de contrôle d'un éditeur de cette ampleur indique que Microsoft tente de détruire le tissu de l'industrie du jeu vidéo qui se nourrit de créativité et d'indépendance. Nous expliquons pourquoi cet accord à fort enjeu par Microsoft pour acquérir Activision Blizzard suscite des inquiétudes malgré les avantages substantiels que la société dirigée par Satya Nadella obtiendra à long terme.

Explication |Grâce à l'achat d'Activision, le pari de Microsoft sur l'avenir < p>Les franchises de jeux cultes d'Activision Blizzard seront désormais la propriété de Microsoft

Activision Blizzard est à l'origine de l'une des franchises de jeux les plus populaires, notamment Call of Duty, Diablo, Overwatch et Warcraft, entre autres. L'accord inclut également King, le géant du jeu mobile à l'origine de la franchise Candy Crush. Désormais, tous ces jeux et franchises à succès feront partie de la marque Xbox de Microsoft. Si l'accord est conclu, Microsoft deviendra du jour au lendemain la troisième plus grande société de jeux en termes de revenus, derrière Tencent et Sony. Les deux sociétés visent à conclure l'accord en 2023.

La frénésie d'acquisition de Microsoft

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>Microsoft paie les investisseurs d'Activision en espèces, et bien que ce ne soit pas une petite somme, l'entreprise peut se le permettre. Microsoft a une valorisation de 2,3 billions de dollars, ce qui en fait la deuxième entreprise technologique la plus précieuse au monde, juste derrière Apple. S'attaquer à un grand éditeur comme Activision est une tentative de renforcer sa gamme exclusive de jeux conçus pour fonctionner à la fois sur les consoles de jeux Xbox et sur les PC. Les adresses IP exclusives et précieuses sont essentielles pour vendre une console, et Microsoft ne les a jamais eues. Nintendo connaît un tel succès, car il possède les franchises de jeux les plus populaires au monde telles que Mario et Zelda, quelque chose que vous ne trouverez sur aucune autre plate-forme. Sony possède également des franchises de jeux classiques qui permettent de différencier la marque PlayStation de ses rivaux. Microsoft sait qu'il manque de franchises de jeux à succès, mais sous Phil Spencer, en charge de la marque Xbox, la société a acheté de manière agressive des studios indépendants. L'année dernière, il a dépassé ZeniMax Media, la société mère de l'éditeur de jeux vidéo Bethesda, pour 7,5 milliards de dollars. Avec l'acquisition d'Activision, Microsoft disposera de 30 studios.

Le meilleur de l'explication

Cliquez ici pour en savoir plus

Une décision désespérée ?

Les entreprises de la taille de Microsoft recherchent toujours des développeurs, des éditeurs et des studios indépendants qui ajoutent de la valeur aux offres à long terme . Sony a également acquis des développeurs et des éditeurs à un rythme rapide, mais il ne semble pas que la société japonaise cherche désespérément à reprendre les studios.

Lorsque Microsoft a acheté le développeur de Minecraft Mojang pour 2,5 milliards de dollars en 2014, il n'a jamais semblé que la société avait pris cette décision pour avoir un jeu exclusif pour ses propres plates-formes. Minecraft est assez populaire et le jeu peut être joué sur toutes les grandes plateformes, y compris les smartphones. Le rachat l'an dernier de Bethesda, le développeur des séries Doom et Fallout, a suscité beaucoup d'inquiétudes et de confusion sur le marché des jeux vidéo.

À un moment donné, Microsoft a clairement indiqué que ce n'était pas après des exclusivités, mais maintenant, tout à coup, la stratégie est axée sur les jeux exclusifs. Les futurs titres Bethesda tels que Starfield et Elder Scrolls 6 seront des exclusivités Xbox. Attendez-vous à la même chose avec le catalogue d'activation à l'avenir, sinon dans l'immédiat.

Historiquement, les titres les plus populaires et les plus ambitieux d'Activision Blizzard, tels que Call of Duty et Overwatch, sont disponibles sur toutes les principales plateformes, mais cela est désormais susceptible de changer. Cela signifie que le prochain jeu de la série Call of Duty sera une exclusivité Xbox et pourrait ne pas être disponible du tout sur PlayStation 5. Même si les nombreux studios de Microsoft sont toujours sous contrat pour créer des jeux PlayStation, l'avenir s'annonce totalement différent. La façon dont Microsoft et Tencent rachètent les studios les uns après les autres signale la fin des studios indépendants et l'effondrement des jeux tiers tel que nous le connaissons aujourd'hui. La crainte avec ce regroupement est que si Microsoft possède Activision Blizzard, l'éditeur et ses studios perdent indépendance et autonomie.

Par exemple, Blizzard a toujours été considéré comme un studio tiers majeur, mais maintenant, il doit soudainement suivre les directives établies par Microsoft. L'accent commencera à se déplacer vers les jeux Xbox. Et si Sony envisage d'acheter un grand studio, cela aura un impact supplémentaire sur le marché. Electronic Arts (EA) et Take-Two sont les deux grands studios de jeux américains qui restent indépendants.

Aussi dans Explication | Explication : pourquoi Microsoft achète Activision Blizzard lui donne une assise plus solide dans l'espace métavers

Jeu La réussite est une priorité pour Microsoft

Depuis le lancement de la première console Xbox, Microsoft n'a pas été en mesure de rivaliser avec Sony ou Nintendo sur le marché des consoles. Alors que Nintendo cible principalement les familles et les joueurs occasionnels avec des jeux amusants et du matériel innovant, la concurrence est entre Sony et Microsoft pour s'attaquer aux joueurs inconditionnels. Mais contrairement à Sony, qui a une base d'utilisateurs massive grâce à la popularité des consoles PlayStation et des innombrables franchises de jeux à succès, Microsoft n'a jamais réussi à créer une console à succès ou une franchise de jeux connue à l'exception de Halo et Gears of War. La franchise Gears of War de Cliff Bleszinski, par exemple, appartenait à Epic Games jusqu'à ce que Microsoft rachète la propriété début 2014.

< p>La frénésie d'achat qui a commencé avec Mojang semble alimentée par l'objectif ultime de Microsoft est d'apporter des titres AAA au Xbox Game Pass, un service de jeu basé sur le cloud qui compte maintenant plus de 25 millions d'abonnés. Pour Microsoft, l'avenir des jeux vidéo est dans le cloud, une nouvelle façon de jouer à des jeux sans avoir besoin d'une console dédiée. Mais pour que le service Xbox Game Pass reste opérationnel, il a besoin de jeux populaires, de jeux classiques de franchises renommées et de futurs jeux pouvant être joués dès le premier jour sur le service.

“Access” et “Scale” sont nécessaires pour faire fonctionner tout service basé sur un abonnement, et Microsoft fait exactement cela. L'objectif à long terme est de créer des jeux exclusifs qui seront disponibles sur Xbox Game Pass, accessibles à partir d'une grande variété de plateformes. Avec les principales franchises et développeurs et les plus grands noms de l'industrie des jeux vidéo faisant désormais partie de Microsoft, il va être difficile pour la concurrence de rattraper son retard dans le cloud gaming.

L'échec de Stadia de Google et les débuts ternes du service Luna d'Amazon montrent que seules les entreprises qui auront accès aux franchises de jeux les plus importantes et les plus populaires réussiront dans cet espace. Mais la dure vérité est que développer des jeux prend des années et créer un nouveau studio est un investissement coûteux.

…mais Activision Blizzard est au centre d'une controverse

< p>Il ne fait aucun doute qu'Activision Blizzard ajoute une puissance de star à la marque Xbox avec ses franchises à succès telles que Call of Duty, le jeu de tir à la première personne le plus populaire de la planète. Mais le rachat du plus grand éditeur de jeux basé aux États-Unis par Microsoft intervient à un moment où Activision a fait l'objet d'une série de scandales, mettant en lumière une culture toxique sur le lieu de travail, des allégations de harcèlement sexuel et de discrimination à l'emploi.

En juillet, l'éditeur a été poursuivi par le Département californien de l'emploi et du logement équitables (DFEH) dans une poursuite alléguant une discrimination sexiste et un harcèlement sexuel généralisés au sein de l'entreprise. Activision Blizzard fait également face à une enquête de la Securities and Exchange Commission des États-Unis, ainsi qu'à un recours collectif intenté par des actionnaires. Tout cela a conduit à un débrayage d'employés, à des sponsors d'esports qui ont retiré leur soutien et à plusieurs démissions et licenciements d'employés de haut niveau de plusieurs studios différents.

La destitution du PDG d'Activision Blizzard, Bobby Kotick, la figure la plus controversée du monde du jeu, n'a fait qu'ajouter à sa misère même s'il reste le PDG d'Activision. Microsoft a déclaré que Kotick resterait, mais il devrait se retirer une fois l'accord conclu, ont rapporté plusieurs médias. Bien sûr, Activision Blizzard peut être la bonne solution pour Microsoft et sa marque Xbox à long terme, mais l'éditeur en difficulté est livré avec pas mal de bagages. La perception publique d'Activision est au plus bas, par conséquent le nettoyage de l'éditeur est un défi et la responsabilité incombe uniquement à Microsoft.

Newsletter | Cliquez pour obtenir les meilleurs explicateurs de la journée dans votre boîte de réception

Un autre monopole Big Tech

Compte tenu de la taille de l'accord, la Commission fédérale du commerce des États-Unis et l'UE pourraient s'opposer à la cession d'Activision Blizzard à Microsoft. Si la poignée d'autres grands éditeurs était également acquise, cela créerait une sorte de monopole sur le marché des jeux vidéo. Les régulateurs ne sont que devenus hostiles aux récentes acquisitions de Big Tech, car beaucoup craignent que ces entreprises puissent utiliser leur pouvoir de marché pour muscler des concurrents plus petits. Apple, Google, Amazon et Facebook sont déjà sur le radar des régulateurs, mais Microsoft a évité tout examen ces dernières années. Mais son acquisition d'Activision Blizzard pour 69 milliards de dollars sera probablement sous scanner réglementaire. Lorsqu'une entreprise est prête à payer autant pour une entreprise, et que Microsoft a déjà déclaré que le rachat de Blizzard fournira des éléments de base pour le métaverse, cela doit être pris au sérieux.

📣 L'Indian Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et restez informé des derniers titres

Pour toutes les dernières actualités expliquées, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été évalué VERT pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.

© IE Online Media Services Pvt Ltd