Die USA beschuldigen belarussische Beamte der Flugzeugpiraterie wegen eines umgeleiteten Ryanair-Fluges

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Ein Ryanair-Flugzeug mit der Registrierungsnummer SP-RSM, das den weißrussischen Oppositionsjournalisten Raman Pratasevich von Athen nach Vilnius beförderte und nach einer Bombendrohung nach Minsk, Weißrussland, umgeleitet wurde, landet auf dem internationalen Flughafen außerhalb von Vilnius, Litauen, am 23. Mai 2021. (AP, Akte)

Vier belarussische Regierungsbeamte wurden in den Vereinigten Staaten wegen Flugzeugpiraterie angeklagt, weil sie im vergangenen Mai einen Ryanair-Flug umgeleitet haben, um a regierungskritischer belarussischer Journalist, der an Bord war, teilten US-Staatsanwälte am Donnerstag mit.

Die vom US-Justizministerium angekündigten Anklagen eskalieren den weltweiten Aufruhr über die am 23. Mai 2021 erzwungene Landung des Ryanair-Fluges in Minsk Inhaftierung des Journalisten Roman Protasevich und seiner russischen Freundin.

Belarus ist bereits mit einer Welle von Sanktionen konfrontiert, darunter Reiseverbote und das Einfrieren von Vermögenswerten von den Vereinigten Staaten, der Europäischen Union, Großbritannien und Kanada wegen des umgeleiteten Fluges, der nach Angaben der US-Behörden Ziel einer falschen Bombendrohung war. Unter den etwa 132 Passagieren und Besatzungsmitgliedern an Bord des Fluges befanden sich vier US-Bürger, teilte die Staatsanwaltschaft mit. Die Angeklagten wurden in einer einzigen Anklage wegen Verschwörung angeklagt, Flugzeugpiraterie in einem Flugzeug begangen zu haben, in dem sich ein US-Bürger an Bord befand, was gegen US-Bundesgesetze verstößt.

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Die belarussische Botschaft in Washington reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Anklagen vom Donnerstag gegen die belarussischen Beamten liefern einen der bisher detailliertesten Berichte darüber, wie die gefälschte Bombendrohung angeblich dazu benutzt wurde, Ryanair-Flug 4978 zur Landung in Minsk zu zwingen, damit Protasevich festgenommen werden konnte. Die Umleitung wurde vom Leiter von Belarus geleitet’ der staatlichen Luftfahrtbehörde, Leonid Mikalaevich Churo, und einem Staatssicherheitsbeamten, der laut Staatsanwälten als FNU LNU identifiziert wurde, die Akronyme für unbekannte Vor- und Nachnamen verwendeten.

Auch genannt wurde Churos Stellvertreter Oleg Kazyuchits und dem Vorgesetzten der FNU LNU, Andrey Anatolievich LNU. Anwälte der Angeklagten konnten nicht sofort ermittelt werden.

Protasevich, ein scharfer Kritiker des belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko, floh 2019 aus dem Land und arbeitete für Nexta Live, einen Kanal in der Messenger-App Telegram. Weißrussische Beamte haben ihn beschuldigt, ein Extremist zu sein und zu sozialem Hass anzustiften. Protasevich betrachtet die Vorwürfe als ungerechtfertigte politische Repression.

Die belarussische Polizei verhaftet den Journalisten Raman Pratasevich, Mitte, am 26. März 2017 in Minsk, Weißrussland. (AP , Datei)

Protasevichs Kanal sendete und half bei der Koordinierung riesiger Proteste, die Weißrussland erschütterten, nachdem Lukaschenko bei einer Abstimmung im August 2020 den Sieg errungen hatte, von der die Opposition und westliche Regierungen behaupteten, sie sei manipuliert worden. Lukaschenko bestreitet Wahlbetrug und sagt, dass das Land einem beispiellosen externen Druck ausgesetzt ist, nachdem die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten Sanktionen verhängt haben.

Tausende Demonstranten wurden bei einem massiven Vorgehen gegen die Opposition, unabhängige Medien und andere Gruppen festgenommen.

Flug nach unten gezwungen

Die Staatsanwälte sagten, Churo und FNU LNU seien im Flugkontrollzentrum von Minsk angekommen, bevor der Flug Athen in Richtung der litauischen Hauptstadt Vilnius, wo Protasevich lebte, verließ, und hätten die gefälschte Bombendrohung an die Fluglotsen übermittelt. Das Paar soll angeblich dafür gesorgt haben, dass das Flugzeug nach Minsk umgeleitet wird, indem es den Fluglotsen untersagt hat, die Behörden in der benachbarten Ukraine auf die angebliche gefälschte Bedrohung aufmerksam zu machen, während sich das Flugzeug in ihrem Luftraum befand, sagten die Staatsanwälte.

Im belarussischen Luftraum angekommen, wurden die Piloten über die angebliche Bombe informiert, ihnen wurde gesagt, dass sie explodieren würde, wenn sie nach Vilnius umgeleitet würden, und sie erhielten weitere Informationen, um die Drohung glaubhaft erscheinen zu lassen, so die Staatsanwälte. Die FNU LNU, die Andrey Anatolievich LNU in Echtzeit auf dem Laufenden hielt, ließ einen Fluglotsen einen „Code Red“ ausrufen. was auf eine glaubwürdige Drohung hinweist, die eine sofortige Landung erfordert, sagten die Staatsanwälte.

Nach der Landung wurden die Passagiere in Flughafenbusse befohlen und am Terminal festgehalten, wo Protasevich und seine Freundin Sofia Sapega abgeführt wurden. Weißrussische Beamte begannen daraufhin mit einer Vertuschung, so die Staatsanwaltschaft. Es umfasste Kazyuchits, die Untergebenen befahlen, „falsche Vorfallberichte zu erstellen“, einschließlich einer, die zeigt, dass die gefälschte Bombendrohung ungefähr zu dem Zeitpunkt empfangen wurde, als der Flug in den belarussischen Luftraum einflog.

Die Anklage gegen die Angeklagten sieht eine Höchststrafe von lebenslanger Haft und eine obligatorische Mindeststrafe von 20 Jahren Haft vor. US-Staatsanwalt Damian Williams sagte in einer Erklärung, die Angeklagten hätten die weltweiten Bemühungen untergraben, den Himmel sicher zu halten, „um den unangemessenen Zweck der Unterdrückung von Dissens und der freien Meinungsäußerung zu fördern.“

Nach ihrer Inhaftierung in Minsk , Protasevich und Sapega wurden unter Hausarrest gestellt.

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