Porochenko, ancien président, revient en Ukraine, politique agitée

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Une ressemblance du président russe Vladimir Poutine utilisée pour l'entraînement au tir sur une base militaire ukrainienne à Zolote, en Ukraine, le lundi 17 janvier 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

Écrit par Andrew E. Kramer

L'ancien président ukrainien et figure de proue de l'opposition, Petro O. Porochenko, est rentré lundi à Kiev, où il risque d'être arrêté pour avoir trahison, ajoutant des troubles politiques internes à la menace croissante d'une invasion russe.

Porochenko a dirigé l'Ukraine de 2014 à 2019, date à laquelle il a été battu par son rival, Volodymyr Zelenskyy, l'actuel président. Le retour de Porochenko intensifie leur querelle de longue date et attire l'attention sur la politique intérieure agitée de l'Ukraine, qui, selon les analystes et les critiques, est une distraction périlleuse alors que le Kremlin masse des troupes à sa frontière.

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Depuis l'arrivée au pouvoir de Zelensky, son gouvernement a interrogé Porochenko en tant que témoin dans une série d'affaires criminelles qu'il prétend politiquement motivées. Lundi, il a déclaré qu'il faisait l'objet d'une enquête dans plus de 120 affaires distinctes. Au cours du mois dernier, la police a également fouillé les appartements des membres de son parti politique.

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Les accusations de trahison et de soutien au terrorisme découlent de sa politique en tant que président consistant à autoriser l'achat de charbon provenant de mines situées dans des zones de l'est de l'Ukraine détenues par des séparatistes soutenus par la Russie, pour une utilisation dans des usines situées sur un territoire contrôlé par le gouvernement.

Il a déclaré qu'il s'agissait d'un compromis nécessaire pour éviter l'effondrement économique et a nié avoir bénéficié personnellement de l'un des accords.

Poroshenko a quitté l'Ukraine le mois dernier, affirmant qu'il avait des réunions ailleurs en Europe. Les procureurs disent qu'il est parti pour éviter une audience au tribunal. Mais il a annoncé plus tard qu'il retournerait en Ukraine pour faire face à des accusations et est arrivé tôt lundi à l'aéroport de Zhuliani à Kiev.

Son audience a duré toute la journée et jusque tard dans la nuit sans qu'il soit décidé s'il serait arrêté, et le tribunal a finalement déclaré qu'une décision serait rendue mercredi.

Un membre de l'armée ukrainienne sur la ligne de front de Zolote, dans l'est de l'Ukraine, le lundi 17 janvier 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

Zelenskyy, un ancien comédien, a remporté une victoire écrasante sur Porochenko il y a deux ans, se présentant comme un étranger à la politique qui combattrait la corruption et déracinerait les intérêts bien ancrés de la classe politique ukrainienne.

Mais la popularité de Zelenskyy s'est effondré depuis. Les sondages d'opinion ne montrent aujourd'hui qu'un léger avantage lors d'une future élection potentielle contre Porochenko, qui est désormais député au sein du parti Solidarité européenne.

Porochenko conserve une base de soutien dans la politique nationaliste ukrainienne, en particulier dans les régions occidentales du pays, qui souhaitent des liens plus étroits avec l'Europe. Il s'est opposé à Zelensky sur la direction de l'avenir de l'Ukraine et l'a critiqué pour ce qu'il prétend être en train de céder du terrain dans les négociations de paix avec la Russie pour résoudre la guerre dans l'est de l'Ukraine.

Son apparition dans la capitale où il gouvernait autrefois intervient après une semaine de négociations pour la plupart futiles entre la Russie et l'Occident à la recherche d'une solution aux désaccords tendus sur la sécurité de l'Europe de l'Est, ce qui a fait craindre à nouveau que le président russe Vladimir Poutine pourrait bientôt ordonner une offensive militaire.

Dans une interview avant son retour en Ukraine, Porochenko a déclaré que son arrestation pourrait aider Zelensky à écarter un rival, mais que l'instabilité politique ferait le jeu de Poutine.

“Il veut saper la stabilité en Ukraine”, a déclaré Porochenko à propos de Poutine. « Il analyse deux versions : une version est une agression militaire à travers la frontière ukraino-russe ou ukraino-biélorusse. La seconde est simplement de saper la stabilité à l'intérieur de l'Ukraine, et de cette manière, empêcher l'Ukraine de devenir membre de l'OTAN et de l'UE. »

À Kiev, les avis divergeaient sur la question de savoir si la menace d'arrestation était juste une autre manœuvre dans la politique typiquement byzantine de l'Ukraine à la maison, ou quelque chose de plus inquiétant lié à la menace russe. Les sondages ont toujours montré que Zelensky et Porochenko étaient les politiciens les plus populaires d'Ukraine.

Certains analystes ont suggéré que Zelenskyy pourrait profiter de la distraction du renforcement militaire russe à la frontière ukrainienne pour écarter un opposant, ou qu'il espérait réprimer d'éventuelles manifestations de l'opposition s'il était contraint de faire des concessions impopulaires à Moscou pour éviter une invasion.

Des membres de l'armée ukrainienne sur la ligne de front de Zolote, dans l'est de l'Ukraine, le lundi 17 janvier 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

“Peut-être qu'il pense qu'avec des forces à la frontière, les Ukrainiens ne protestation » une arrestation du chef de l'opposition, a déclaré Volodymyr Yermolenko, rédacteur en chef d'Ukraine World, un journal couvrant la politique. Si c'est le cas, dit-il, c'est un geste risqué.

“Avec la situation à la frontière, quand tout le monde crie:” Il y aura une guerre “, c'est très étrange”, a déclaré Yermolenko à propos du spectacle des deux principaux politiciens ukrainiens qui se chamaillent malgré la menace existentielle qui pèse sur leur pays. “Cela semble tout simplement ridicule.”

Les assistants de Zelenskyy ont déclaré que les accusations portées contre Porochenko étaient justifiées et que les tribunaux ont déjà émis des mandats d'arrêt contre d'autres accusés dans la même affaire, y compris un éminent pro- Homme politique russe en Ukraine, Viktor Medvedtchouk. Ils ont déclaré que les tribunaux, et non le gouvernement, avaient décidé du moment d'une éventuelle arrestation et d'autres actions, y compris le gel des avoirs de Porochenko au début du mois.

Porochenko n'a fourni aucune preuve d'une main russe dans les troubles politiques et a décrit les querelles ukrainiennes internes comme la cause la plus probable des pressions juridiques auxquelles il a été confronté. Mais il a dit que Zelenskyy pourrait espérer obtenir des concessions de la part de la Russie en arrêtant un politicien aligné sur l'aile nationaliste de la politique ukrainienne.

“Je suis absolument convaincu que c'est un cadeau très important pour Poutine”, a déclaré Porochenko. “Peut-être qu'avec ce cadeau, il voulait lancer une négociation avec Poutine, comme condition préalable.”

Après avoir massé des dizaines de milliers de soldats à la frontière ukrainienne tout au long de l'automne, la Russie a exigé le mois dernier que les États-Unis et l'OTAN retirent leurs forces des pays d'Europe de l'Est et garantissent que l'Ukraine ne rejoindra pas l'alliance occidentale.

Diplomatique les pourparlers la semaine dernière avec la Russie se sont terminés sans résultat, et les responsables russes disent maintenant qu'ils attendent une réponse écrite à leurs demandes de la part des États-Unis

En cas d'éventualité, en cas d'échec de la diplomatie occidentale, l'Ukraine a également poursuivi discrètement les pourparlers avec la Russie et a proposé une rencontre bilatérale entre Zelensky et Poutine. Vendredi, le chef de cabinet présidentiel ukrainien, Andriy Yermak, a suggéré une vidéoconférence à trois avec les dirigeants russe et ukrainien et le président Joe Biden.

La querelle entre l'actuel et l'ancien président est considérée comme essentiellement personnelle plutôt qu'idéologique. Zelenskyy, ont déclaré d'anciens responsables, a été piqué par les attaques de Porochenko lors de la campagne présidentielle de 2019. En 2017, le gouvernement de Porochenko a également interdit la diffusion de l'une des émissions de télévision comiques les plus populaires de Zelenskyy, l'un des acteurs étant accusé de soutenir la Russie. l'annexion de la Crimée, ce qui serait une violation de la loi ukrainienne.

La querelle entre les deux hommes s'est poursuivie tout au long de l'automne et de l'hiver, alors même que les forces russes se massaient à la frontière.

“ La menace russe ne les a pas arrêtés », a déclaré Orysia Lutsevych, responsable du programme ukrainien à Chatham House à Londres.

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L'une des motivations de l'arrestation, a-t-elle dit, pourrait être le projet de Zelenskyy de briguer un second mandat en 2024 après avoir retiré de la politique les riches hommes d'affaires du pays, connus sous le nom d'oligarques. Porochenko possède une entreprise de chocolat et de confiserie.

Mais le gouvernement américain a mis en garde contre une éventuelle invasion russe de l'Ukraine d'ici quelques semaines ou mois. C'est un point évoqué par l'ambassadrice britannique en Ukraine, Melinda Simmons, qui a souligné le moment inopportun de la querelle dans un communiqué lundi.

“Tous les dirigeants politiques en Ukraine doivent s'unir contre l'agression russe dès maintenant”. ,” elle a écrit. “Il est si important en ce moment de ne pas perdre cela de vue.”

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