Narayan Debnath, le dessinateur qui n'a jamais sous-estimé les enfants

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Dans les années 1950, l'illustrateur Debnath se voit proposer une offre qui le défie en tant qu'artiste. On lui a demandé de concevoir une bande dessinée pour Deb Shahitya Kutir. (Photo express)

Handa et Bhoda, deux adolescents bengalis maladroits, faisant une bobine Instagram sur le célèbre rouleau de kati au poulet de Kolkata (et se disputant plus tard) ?

Baatul le Grand, probablement le premier entièrement indigène de l'Inde super-héros, se penchant pour un selfie à la gym ?

Pourquoi pas.

Ceux qui suivent les bandes dessinées bengalis n'auraient probablement aucun problème avec ces crédits. Car Narayan Debnath, comme tous les grands artistes, a réussi à rendre la plupart de ses créations intemporelles. Ce qui est ironique car depuis des générations de Bengalis, une bande dessinée de Narayan Debnath respire la nostalgie.

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Il y a une soixantaine d'années, lorsque le magazine pour enfants bengali Shuktara rassemblait certains des meilleurs esprits du Bengale, le dessinateur Narayan Debnath, décédé à Calcutta mardi matin, se démarquait.

Que Debnath, qui est né dans une famille d'orfèvres en 1927, ait décroché un emploi d'illustrateur au Deb Shahitya Kutir (l'une des maisons d'édition les plus populaires de Kolkata) à la fin des années 1940 n'a pas surpris les membres de sa famille. Debnath était dans les arts dès son plus jeune âge et son père l'a encouragé. Il a également veillé à ce que Debnath aille à l'Indian Art College, un cours peu convoité dans les foyers bengalis de la classe moyenne de l'époque (ou même aujourd'hui). Un cours qu'il interrompt en cinquième année.

Dans les années 1950, l'illustrateur Debnath se voit proposer une offre qui le défie en tant qu'artiste. On lui a demandé de concevoir une bande dessinée pour Deb Shahitya Kutir.

« Je ne savais pas ce que cela impliquait. J'ai décidé de me rabattre sur ma capacité à observer les choses autour de moi. Les particularités des gens autour de moi. Leurs habitudes. Des choses qui les ont rendus différents, des choses qui en ont fait des prototypes », a déclaré Debnath L'Indian Express dans une interview en 2013.

Sa bande dessinée sur les deux garçons maladroits appelés Handa et Bhoda a immédiatement attiré l'attention. “Mes personnages étaient basés sur des observations. Je parlais des garçons de l'époque à travers ces personnages. La façon dont ils parlaient et s'habillaient, tout a été conçu pour les rendre plus pertinents pour les jeunes », a déclaré Debnath.

Au fil des années, Handa et Bhoda ont suivi le rythme du temps. “Le truc est de ne jamais sous-estimer les enfants,” dit Debnath.

Cette stratégie a évidemment porté ses fruits. “Aucun autre dessinateur n'a réussi à obtenir autant d'amour que Narayan Debnath. Ses clients l'adoraient », déclare Debashish Deb, dessinateur bengali réputé, un fan avoué.

Que ses créations aient façonné l'imagination de générations de Bengalis ressort clairement de la façon dont son Bantul le Grand a été utilisé pour remonter le moral des Indiens pendant la guerre de 1971 avec le Pakistan. Les éditeurs voulaient que Bantul soit le super-héros dont l'Inde avait besoin. Debnath obligé. Bantul pouvait soulever des chars, déraciner des bâtiments et changer la direction des obus de canon.

“La qualité la plus durable de Narayan Debnath était sa polyvalence. Il pouvait susciter toute une gamme de sentiments chez ses clients avec une facilité déconcertante », explique Debashish Deb.

Sa carrière a peut-être duré plus d'un demi-siècle, mais Debnath n'a jamais été préoccupé par le “succès matériel”. « Il était immensément populaire, il travaillait toujours. Il a bien travaillé jusqu'à ses 90 ans, mais cela ne s'est pas reflété dans son solde bancaire », explique Deb. On soupçonne que cela a beaucoup dérangé Debnath. Jusqu'à ce qu'il le puisse, il a fait ce qu'il aimait faire : créer des expériences pour des générations de Bengalis.

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