Hat ein Maler tatsächlich die Ermordung Gandhis prophezeit?

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Das überarbeitete Gemälde des polnischen Malers Feliks Topolskis von Gandhis Ermordung (mit freundlicher Genehmigung von Rashtrapati Bhavan Archiv)

Wenn Sie den Korridor des Rashtrapati Bhavan Cultural Centre überqueren(RBCC) und erreichen Sie die offene Halle, die zur West Hall führt, dort hängt ein Gemälde, das die Ermordung von Mahatma Gandhi darstellt. Seltsamerweise hatte der polnische Maler Feliks Topolski dieses Gemälde ursprünglich 1946 gezeichnet, als hätte er eine Vorahnung von Gandhis gewaltsamem Tod. Das Gemälde mit dem Titel „Der Osten“ ist eine überarbeitete Version von 1948.

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Der Tod ist makaber, selbst wenn er auf einer Leinwand dargestellt wird, aber durch dieses Gemälde, Gandhi ist sogar in seinem Tod erhaben. Es gibt viele Debatten über die Ästhetik und den prophetischen Sinn des Pinsels des gefeierten Malers, aber Topolskis eigene Version ist nicht bekannt.

AH Mullers Gemälde von Gandhi in der Banketthalle in Rashtrapati Bhavan (mit freundlicher Genehmigung: Rashtrapati Bhavan-Archiv)

Die Westhalle des RBCC und die angrenzende Festhalle werden oft für Empfänge für besuchende Staatsoberhäupter, Heimzeremonien, offizielle Bankette und Veranstaltungen genutzt. Dieses Gemälde wird dem anspruchsvollen Auge oft eher als Rätsel denn als Objekt der Neugierde angesehen. Es erinnert an den bekannten englischen Historiker Arnold Toynbee, der nach Gandhis Ermordung schrieb: „Von nun an wird die Menschheit ihre Propheten fragen: ‚Sind Sie bereit, im Slum der Politik zu leben?'“ Ebene eines Propheten. Das Rashtrapati Bhavan, der höchste verfassungsmäßige Sitz der Republik, beherbergt viele Bilder aus dem Leben von Mahatma Gandhi.

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Ein historisches Foto von Gandhis erstem Treffen mit den Mountbattens im Jahr 1947, to den Prozess des Übergangs von der britischen Herrschaft zur Unabhängigkeit zu erarbeiten, wurde von MH Ramoo in ein Gemälde auf Leinwand gerendert. Es befindet sich derzeit im Langen Salon des Rashtrapati Bhavan. Ein Porträt von AH Muller schmückt den Bankettsaal und zeigt Gandhi in seinem Markenzeichen Dhoti, einer Uhr, die um seine Taille baumelt, die Füße in ein einfaches Paar Sandalen gesteckt, als würde er die Gäste mit gefalteten Händen und einem unschuldigen Lächeln begrüßen. Chhaganlal Datia zeigt in seinem Gemälde von Gandhi mit Nehru, wie sie einen leichten Moment miteinander teilen. Ein Porträt von Basanta Ganguly zeigt Gandhi beim Gehen, im Hintergrund folgen ihm Menschen. Es dominiert den State Corridor, als würde es jeden an den moralischen Kompass von Gandhis Staatskonzept erinnern.

Ein Porträt von Basanta Ganguly zeigt Gandhi beim Gehen, mit Menschen, die ihm folgen (mit freundlicher Genehmigung: Rashtrapati Bhavan Archiv)

HL Khatris Porträt mit dem Titel Meditating Mahatma wird in der Gandhi-Enklave im Rashtrapati Bhavan Museum ausgestellt. Es zeigt Gandhi im Schneidersitz sitzend mit besonderer Betonung seiner Hände und einem friedlichen, meditativen Gesicht. Das Porträt erinnert an ein Gebet in der Brihadaranyak Upanishad, über das er oft nachdachte: „Führe mich von der Unwahrheit zur Wahrheit/Von der Dunkelheit zum Licht/Vom Tod zur Unsterblichkeit.“ Im wertvollen Besitz des Rashtrapati Bhavan befinden sich auch einige herausragende Gemälde von bekannten Malern der letzten Zeitvor der Unabhängigkeit bekannt war, war uneinheitlich. Er war voller Zuneigung für viele seiner englischen Bewohner, besonders für den letzten, Lord Mountbatten, aber er schätzte seine Opulenz und Pracht nicht. Er bevorzugte Slums, wo er mit der Masse zusammenlebte, die in Armut und Entbehrung lebte.

Pamela Hicks, die jüngere Tochter von Lord Mountbatten, erinnert sich folgendermaßen an Gandhis Besuch im Haus des Vizekönigs: „Gandhis Besuch war, als würden Gott und Könige zusammen eintreten und sie (Indianer und Mitarbeiter) würden sich verbeugen und zu Boden fallen – so wichtig war er ihnen. ” Dies steht in krassem Gegensatz zu Gandhis Beschreibung als „Mystiker, Fanatiker und Anarchist“ durch den ersten Bewohner des Viceroy House, Lord Irwin; obwohl später auch er eine einzigartige Beziehung zu Gandhi entwickelte.

Es gibt Legionen von Künstlern, für die Gandhi die Quelle der Inspiration war. Nandalal Bose und Mukul Dey aus Santiniketan hatten sehr enge Beziehungen zu ihm. Doch Gandhi war von Natur aus ein Bilderstürmer. „Ich sehe, Sie machen aus Schlamm Helden“, kommentierte er, als ihm der berühmte amerikanische Bildhauer Jo Davidson in London, wohin Gandhi 1931 zur zweiten Rundtischkonferenz gegangen war, Fotos einiger seiner Werke zeigte.

< p>Gandhis Liebedenn Kunst war hingebungsvoll und unterschied sich deutlich vom ästhetischen Empfinden eines Kenners. Auf seinem Rückweg von dieser Rundtischkonferenz nach Indien hielt Gandhi für zwei Tage in Rom an und besuchte den Vatikan. Er war tief bewegt, als er ein Bild des gekreuzigten Christus sah. Er soll später bemerkt haben: „Was hätte ich nicht dafür gegeben, mein Haupt vor dem lebendigen Bild des gekreuzigten Christus im Vatikan beugen zu können? Mit einem Ruck konnte ich mich vom Schauplatz der lebenden Tragödie losreißen. Ich sah dort sofort, dass Nationen wie Individuen nur durch die Qual des Kreuzes und auf keine andere Weise gemacht werden können. Freude entsteht nicht dadurch, dass man anderen Schmerzen zufügt, sondern aus freiwillig getragenem Schmerz.“

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Betrachtete er das Bild des gekreuzigten Christus als Spiegel seines eigenen Schicksals? Es könnte jedermanns Vermutung sein. Doch das überarbeitete Gemälde über Gandhis Ermordung, das prominent im RBCC platziert ist, ist ein Rätsel. Topolski beobachtete Gandhi aus der Ferne und zeichnete seine groben Skizzen, indem er seine Bewegungen genau beobachtete und seine Gefühle verstand. Das Jahrzehnt der 1940er Jahre war eine Zeit des Schmerzes und der Qual, da die Teilung angesichts der uneingeschränkten Unnachgiebigkeit der Muslim League unvermeidlich schien. Während und nach der Teilung kam es im ganzen Land zu Unruhen. Wiederholt wurden Attentate auf das Leben von Gandhi unternommen. Zum ersten Mal wurde Gandhi, der hundert Jahre leben wollte, von Todessehnsucht gepackt. Topolski nahm diese psychologische Katastrophe in Gandhi aus nächster Nähe wahr und drückte sie durch die geschickte und geniale Berührung seiner Pinsel aus. Aber er schwieg zu seiner Vorahnung. Sein Gemälde wirkt nicht nur wie ein einzigartiger, wertvoller Besitz, sondern auch als eine düstere Erinnerung an die Menschheit, wie anstrengend es ist, ein Prophet zu sein.

MH Ramoos Gemälde von Gandhi mit den Mountbattens (mit freundlicher Genehmigung: Rashtrapati Bhavan Archives)

Gandhi erlebte nicht mehr, wie Indien am 26. Januar 1950 die Verfassung annahm und eine Republik wurde. Seit 1930 wurde dieses Datum als purna swaraj (Tag der vollständigen Unabhängigkeit) gefeiert, nach seinem Aufruf. Sein Andenken zu bewahren, ist der einzige Tribut, den eine dankbare Nation ihm erweisen kann.

Ajay Singh ist Pressesprecher des indischen Präsidenten. Anjali Bakshi ist Joint Director im Rashtrapati Bhavan

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