Expliqué : Qui sont les Houthis et pourquoi ont-ils attaqué les Émirats arabes unis ?

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Après l'attaque présumée d'un drone à Abu Dhabi. (UNI)

Une attaque présumée par un drone contre trois pétroliers à Abu Dhabi, la capitale des Émirats arabes unis, a fait trois personnes : deux Indienset un ressortissant pakistanais — mort lundi. Plus tard, les rebelles houthis soutenus par l'Iran au Yémen ont revendiqué la responsabilité de l'attaque, avertissant que “les Émirats arabes unis sont un État dangereux tant que leur escalade agressive contre le Yémen se poursuit”.

L'un des pays les plus pauvres du monde arabe, le Yémen a été dévasté par une guerre civile de près de sept ans, qui a commencé après que les Houthis ont pris la capitale Sanaa, à la suite de laquelle les forces dirigées par l'Arabie saoudite sont intervenues et ont combattu les rebelles dans le but de mettre fin à l'influence iranienne. dans la région et le rétablissement de l'ancien gouvernement. Les Émirats arabes unis ont rejoint la campagne saoudienne en 2015 et sont profondément impliqués dans le conflit depuis, malgré l'annonce du retrait officiel de leurs forces en 2019 et 2020.

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L'attaque de drone de lundi marque un changement de stratégie des Houthis, qui ont jusqu'à présent braqué leurs armes et leurs missiles davantage sur l'Arabie saoudite – avec laquelle le Yémen partage une frontière – que sur les Émirats arabes unis. La dernière attaque revendiquée par les Houthis contre les Émirats arabes unis remonte à 2018.

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Alors, qui sont les Houthis ?

Fondé dans les années 1990 par Hussein Badreddin al-Houthi, membre de la majorité chiite du Yémen, le mouvement Houthi a un slogan assez simple ou sarkha : « Dieu est grand, mort à l'Amérique, mort à Israël, malédiction aux Juifs, victoire à l'islam ». Après que des soldats yéménites aient tué Hussein en 2004, son frère Abdul Malik a pris le relais.

Après la guerre civile au Yémen en 1962-70, les Zaidis, autrefois puissants, ont commencé à être mis à l'écart. Ils ont été encore plus aliénés à partir des années 1980, lorsque les idéaux sunnites prenaient de plus en plus d'importance dans l'Arabie saoudite voisine. À l'époque, plusieurs Yéménites chiites mécontents, mécontents de leur président autoritaire de longue date et allié saoudien Ali Abdullah Saleh, ont rejoint des groupes militants saoudiens qui luttaient contre Riyad.

Dans cette image satellite fournie par Planet Labs PBC, de la fumée s'élève au-dessus d'une Abu Dhabi National Oil Co Dépôt de carburant dans le quartier de Mussafah à Abu Dhabi, Émirats arabes unis, lundi 17 janvier 2022. (Planet Labs PBC via AP)

Finalement, après une série de protestations et de tentatives d'assassinat, Saleh a démissionné de son poste en 2012. Mais le moment du jugement des Houthis est venu en 2014 – ils ont décidé de s'allier avec Saleh et ont pu s'emparer de Sana'a et renverser le nouveau président Abd Rabbo Mansour Hadi. Cependant, en décembre 2017, les Houthis ont tué Saleh après avoir compris qu'il allait changer de camp et s'allier à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite.

Au cours de sa brève carrière en tant que président, Hadi n'a pas été en mesure de rétablir l'ordre dans le pays, qui était en proie à la corruption, à la faim généralisée, au chômage, aux attaques des djihadistes et à un mouvement séparatiste croissant dans le sud. C'est la faiblesse de Hadi qui a permis aux Houthis de pénétrer et de capturer une grande partie du nord du Yémen, qui reste sous leur contrôle encore aujourd'hui.

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Comment l'Arabie saoudite a-t-elle s'impliquer ?

La montée des Houthis a sonné l'alarme dans les États arabes sunnites, en particulier l'Arabie saoudite. Une coalition dirigée par l'Arabie saoudite – soutenue par les États-Unis, le Royaume-Uni et la France – a alors lancé une campagne aérienne au Yémen, dans le but de vaincre le groupe rebelle. Ce que la coalition pensait ne prendre que quelques semaines s'est prolongé pendant sept ans, se transformant en une véritable guerre civile.

Les troupes de la coalition ont réussi à chasser les Houthis du sud du Yémen, mais n'ont pas réussi à les éliminer de la majeure partie de la région du nord-ouest. Des dizaines de milliers de personnes ont été tuées au cours de ce processus, dans ce qui est largement considéré comme l'une des pires crises humanitaires au monde. Les deux parties ont été accusées d'avoir commis d'innombrables crimes de guerre et de prendre pour cible des civils.

En représailles, les Houthis ont également ciblé plusieurs endroits à travers l'Arabie saoudite, notamment des aéroports et des installations pétrolières.

Au cours de la l'année dernière, les deux parties se sont engagées dans une bataille tendue pour s'emparer de la province de Marib, qui est le seul bastion du gouvernement dans le nord du Yémen et abrite de vastes infrastructures pétrolières et gazières.

Comment les EAU se sont-ils impliqués ?

Les Émirats arabes unis sont membres de la coalition dirigée par les Saoudiens depuis mars 2015. Mais pour la plupart, les forces soutenues par les Émirats arabes unis, comme le Conseil de transition sudiste séparatiste (STC) et les forces conjointes dirigées par le neveu de Saleh, n'ont pas vraiment supporté le poids. de la colère des Houthis autant que l'Arabie saoudite.

En 2019, les Émirats arabes unis ont annoncé qu'ils se retiraient lentement du Yémen, annonçant un “redéploiement stratégique” de la ville portuaire de Hodeidah dans le cadre d'un programme dirigé par l'ONU. processus de paix.

Cependant, ces dernières semaines, les Brigades des Géants du sud du Yémen, soutenues par les Émirats arabes unis, ont lancé une attaque agressive dans la province riche en pétrole du sud-est de Shabwah et ont avancé vers Marib. Plus tôt ce mois-ci, les Houthis ont affirmé avoir saisi un navire des Émirats arabes unis, le Rwabee, au large des côtes du Yémen, qui transportait des “armes pour les extrémistes”. Abou Dhabi a nié les allégations, les qualifiant d'”escalade dangereuse”.

Abdul Ilah Hajar, conseiller du président des Houthis’ Conseil politique suprême à Sanaa, a déclaré que la récente attaque était un avertissement. “Nous leur avons envoyé un message d'avertissement clair en touchant des endroits qui ne sont pas d'une grande importance stratégique,” a-t-il déclaré à l'AFP.

La dernière fois que les Houthis ont revendiqué la responsabilité d'une attaque aux Émirats arabes unis, c'était en 2018, lorsque les forces soutenues par les Émirats arabes unis ont avancé sur la côte de la mer Rouge et ont presque pris Hodeidah, avant l'intervention de l'ONU.

Suite à l'attaque de drones de lundi, la coalition saoudienne a annoncé qu'elle avait lancé des frappes aériennes ciblant la capitale contrôlée par les rebelles, Sanaa. “En réponse à la menace et (par) nécessité militaire, des frappes aériennes ont commencé à Sanaa”, a-t-il ajouté. », a déclaré l'agence de presse saoudienne officielle sur Twitter.

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