„Wir sind Taiwaner“: Chinas wachsende Bedrohung härtet die Identität der Insel

0
74

Ein Einkaufsviertel in Taipei, 5. Oktober 2021. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Geschrieben von Amy Qin und Amy Chang Chien

Wenn Li Yuan-hsin, eine 36-jährige Highschool-Lehrerin, ins Ausland reist, nehmen die Leute oft an, sie sei Chinesin.

Nein, sie sagt es ihnen. Sie ist Taiwanesin.

Die Unterscheidung ist ihr wichtig. China mag das Land ihrer Vorfahren sein, aber Taiwan ist der Ort, an dem sie geboren und aufgewachsen ist, eine Heimat, die sie sowohl durch ihre grünen Berge und geschäftigen Nachtmärkte als auch durch ihre robuste Demokratie definiert. In der High School hatte sie eine kleine blaue Fahne auf ihren Schreibtisch gepflanzt, um ihre Unterstützung für ihren bevorzugten politischen Kandidaten zu zeigen; Seitdem hat sie bei jeder Präsidentschaftswahl ihre Stimme abgegeben.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Li Yuan-hsin, rechts, mit ihrem Mann und ihrer Tochter in einer Kindertagesstätte in Chiayi, Taipeh, 10. Dezember 2021. (Lam Yik Fei/The New York Times)

„Ich liebe diese Insel“, sagte Li. „Ich liebe die Freiheit hier.“

Weit über 90 % der Bevölkerung Taiwans haben ihre Wurzeln auf dem chinesischen Festland, aber mehr denn je nehmen sie eine Identität an, die sich von der ihres kommunistisch regierten Nachbarn unterscheidet. Pekings schriller Autoritarismus – und sein Anspruch auf Taiwan – hat die Identität der Insel nur gefestigt, die nun im Mittelpunkt eines Streits steht, der die Taiwanstraße zu einem der größten potenziellen Brennpunkte Asiens gemacht hat.

Für Peking stellt Taiwans Bestreben, sich vom Festland abzuheben, ein gefährliches Hindernis für die Bemühungen der chinesischen Regierung dar, Taiwan in seinen politischen Einflussbereich zu überreden oder zu zwingen. Chinas Führer Xi Jinping warnte im Oktober vor dem Trend, den er als Sezession ansieht: „Diejenigen, die ihr Erbe vergessen, ihr Mutterland verraten und versuchen, das Land zu spalten, werden kein gutes Ende nehmen.“

Die meisten davon Taiwans Einwohner sind nicht daran interessiert, von einem kommunistisch regierten China absorbiert zu werden. Aber sie drängen auch nicht auf eine formelle Unabhängigkeit der Insel und ziehen es vor, das Risiko eines Krieges zu vermeiden.

Das Regenbogendorf in Taichung, Taiwan, 18. Oktober 2021. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Es bringt beide Seiten in eine gefährliche Sackgasse. Je fester Taiwans Identität wird, desto mehr könnte sich Peking gezwungen fühlen, seine militärische und diplomatische Kampagne zu intensivieren, um Druck auf die Insel auszuüben, damit sie ihren Souveränitätsanspruch respektiert.

Laut Umfragen des Wahlstudienzentrums der National Chengchi University in Taipei gehört Li zu mehr als 60 % der 24 Millionen Menschen auf der Insel, die sich ausschließlich als Taiwaner bezeichnen, dreimal so viele wie 1992. Nur 2 % identifizierten sich als Chinesen, gegenüber 25 % vor drei Jahrzehnten.

Erklärt |Der Gerangel zwischen China und Taiwan

Ein Teil des Wandels ist generationsbedingt – ihre 82-jährige Großmutter, Wang Yu-lan, zum Beispiel gehört zu dieser schrumpfenden Minderheit.

Für Wang, die vor Jahrzehnten vom Festland geflohen ist, bedeutet Chinesin zu sein, ihre kulturellen und familiären Wurzeln zu feiern. Sie malt klassische chinesische Tuschelandschaften und zeigt sie an den Wänden ihres Hauses. Sie verbringt Stunden damit, die Erhu zu üben, ein zweisaitiges traditionelles chinesisches Instrument. Sie erzählt Geschichten von einem so geliebten Land, dass ihre Großeltern bei ihrer Abreise eine Handvoll Erde mitbrachten. Sie fragt sich immer noch, was mit den Gold- und Silberbarren passiert ist, die sie in Peking unter einem beheizten Backsteinbett vergraben haben.

Alte Fotos von Wang Yu-lan, darunter eines von ihrer Hochzeit, in ihrem Haus in Taiwan, 17. Oktober 2021. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Wang war 9, als sie 1948 in Taiwan landete, Teil der etwa 1 Million Chinesen, die sich während des chinesischen Bürgerkriegs mit den Kommunisten mit den Nationalisten zurückzogen. Die Insel liegt etwa 100 Meilen vor Chinas Südostküste, aber für viele der Neuankömmlinge fühlte es sich wie eine andere Welt an. Die chinesischen Siedler, die seit Jahrhunderten dort ansässig waren – und die die Mehrheit ausmachten – sprachen einen anderen Dialekt. Die ersten Bewohner der Insel waren vor Tausenden von Jahren angekommen und waren enger mit den Völkern Südostasiens und des Pazifiks verwandt als mit den Chinesen. Europäer hatten Handelsposten auf der Insel errichtet. Die Japaner hatten es 50 Jahre lang regiert.

Wang und die anderen Verbannten lebten in Dörfern, die für „Festland“-Militäroffiziere und ihre Familien bestimmt waren, wo sich das Aroma der mit Pfefferkörnern angereicherten Sichuan-Küche mit den eingelegten Düften von Delikatessen aus der südlichen Provinz Guizhou vermischte. Jeden Tag versammelten sie und andere Frauen im Dorf sich, um Slogans wie „Erobere das Festland von den kommunistischen Banditen zurück!“ zu rufen.

Mit der Zeit verblasste dieser Traum. 1971 brachen die Vereinten Nationen die diplomatischen Beziehungen zu Taipeh ab und erkannten die kommunistische Regierung in Peking offiziell an. Die Vereinigten Staaten und andere Länder würden später nachziehen und Festlandbewohnern wie Wang einen Schlag versetzen. Wie konnte sie immer noch behaupten, Chinesin zu sein, fragte sie sich, wenn die Welt sie nicht einmal als solche erkannte?

„Es gibt keine Hoffnung mehr“, erinnerte sich Wang an den damaligen Gedanken.

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" /> Liberty Square, ein riesiger Platz, auf dem sich Menschen oft versammeln, um Musik zu spielen, zu tanzen, Sport zu treiben und zu protestieren, in Taipeh, Taiwan, 10. Oktober 2021. (Lam Yik Fei /New York Times)

Wang und andere Festlandbewohner, die sich danach sehnten, nach China zurückzukehren, waren in Taiwan immer eine Minderheit gewesen. Aber ein paar Generationen später hat sich diese Sehnsucht bei ihren Kindern und Enkelkindern in eine Angst vor Pekings expansiven Ambitionen verwandelt. Unter Xi hat Peking seine Ungeduld gegenüber Taiwan auf immer bedrohlichere Weise signalisiert, indem es fast täglich Militärjets in den taiwanesischen Luftraum schickte.

Als 2019 im nahegelegenen Hongkong Proteste gegen die Regierung ausbrachen, verfolgte die Schullehrerin Li jeden Tag die Nachrichten. Sie sah das harte Durchgreifen Pekings dort und die Zerstörung der bürgerlichen Freiheiten als Beweis dafür, dass der Partei nicht zugetraut werden könne, ihr Versprechen zu halten, Taiwans Autonomie zu wahren, wenn sich die Seiten zusammenschließen.

Lis Vorsicht ist mit der Pandemie nur gewachsen. Peking blockiert Taiwan weiterhin von internationalen Gruppen wie der Weltgesundheitsorganisation, ein klares Zeichen für sie, dass die Kommunistische Partei Politik über Menschen stellt. Taiwans Erfolg bei der Bekämpfung des Coronavirus hatte sie trotz dieser Herausforderungen mit Stolz erfüllt.

Erklärt |Warum hat China Nicaragua von Taiwan abgeworben?

Als Li letztes Jahr die Olympischen Spiele in Tokio sah, war er empört darüber, dass Athleten aus Taiwan unter einer Flagge antreten mussten, die nicht ihre eigene war. Als sie gewannen, war das Lied, das in den Veranstaltungsorten gespielt wurde, nicht ihre Hymne. Statt Taiwan oder Republik China trug ihr Team den Namen Chinese Taipei.

Zusammengenommen haben diese Frustrationen die taiwanesische Entschlossenheit gegenüber der Kommunistischen Partei Chinas nur gestärkt. Die weltweite Kritik an China wegen seines Umgangs mit COVID-19 und seiner Unterdrückung im eigenen Land hat in Taiwan eine langjährige Debatte über die Streichung von „China“ aus dem offiziellen Namen der Insel neu entfacht. Es wurde jedoch nichts unternommen; ein solcher Schritt Taiwans wäre von Peking als Formalisierung seiner De-facto-Unabhängigkeit angesehen worden.

Regierungsfeindliche Demonstranten in Hongkong, 1. Oktober 2019. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Für junge Menschen wie Li war es auch unnötig. Unabhängigkeit ist für sie kein Streben; es ist Realität.

„Wir sind Taiwanesen in unserem Denken“, sagte sie. „Wir müssen keine Unabhängigkeit erklären, weil wir im Wesentlichen bereits unabhängig sind.“

Dieses aufkommende Selbstvertrauen prägt nun Taiwans zeitgenössische Individualität, zusammen mit der festen Umarmung der Demokratie auf der Insel. Sich selbst als Taiwaner zu bezeichnen bedeutet für viele junge Menschen in Taiwan zunehmend, sich für demokratische Werte einzusetzen – mit anderen Worten, kein Teil des kommunistisch regierten Chinas zu sein.

Unter ihrer derzeitigen Präsidentin Tsai Ing-wen hat die taiwanesische Regierung die Insel als eine demokratische und tolerante chinesische Gesellschaft positioniert, im Gegensatz zu dem Koloss auf der anderen Seite der Meerenge. Während Peking seine Unterdrückung ethnischer Minderheiten im Namen der nationalen Einheit verstärkt hat, hat die taiwanesische Regierung versucht, die indigenen Gruppen der Insel und andere Minderheiten zu umarmen.

Taiwan „repräsentiert sofort einen Affront gegen die Erzählung und ein Hindernis für die regionalen Ambitionen der Kommunistischen Partei Chinas“, sagte Tsai letztes Jahr.

Studenten beim Besuch des Armed Forces Museum in Taipeh, Taiwan, 2. Oktober 5, 2021. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Viele Taiwaner identifizieren sich mit dieser Haltung und haben sich um die Länder versammelt, die bereit sind, Taipeh zu unterstützen. Als Peking eine inoffizielle Handelsblockade verhängte, um Litauen für die Stärkung der Beziehungen zu Taiwan zu bestrafen, beeilten sich die Menschen in Taiwan, litauische Spezialprodukte wie Cracker und Schokolade zu kaufen.

Demokratie ist nicht nur ein Ausdruck von Taiwans Identität – sie ist ihr Kern. Nachdem die Nationalisten 1987 fast vier Jahrzehnte des Kriegsrechts beendet hatten, konnten Themen diskutiert werden, die zuvor als Tabu galten, darunter Identitätsfragen und Forderungen nach Unabhängigkeit. Viele drängten darauf, die lokale taiwanesische Sprache und Kultur zurückzugewinnen, die verloren ging, als die Nationalisten der Insel eine festlandchinesische Identität aufzwangen.

Als er in den 1980er Jahren aufwuchs, war sich Li der Kluft zwischen Taiwanesen und Festlandbewohnern nur schwach bewusst. Sie wusste, dass es bedeutete, nach der Schule Schweinefleischbrötchen und Schnittlauchknödel zu essen, wenn sie zum Haus ihrer „Festland“-Großeltern ging – schwerere, salzigere Speisen als der taiwanesische Gaumen ihrer Großeltern mütterlicherseits, die sie mit gebratenen Reisnudeln und sautierten Bittermelonen fütterten. p>

Solche Unterscheidungen wurden im Laufe der Zeit weniger offensichtlich. Viele Einwohner Taiwans sind heute stolz auf das kulinarische Angebot ihrer Insel, sei es die klassische Rindfleisch-Nudelsuppe – eine Mischung aus Einflüssen vom Festland, die einzigartig in Taiwan ist – oder Bubble Milk Tea, eine moderne Erfindung.

Lesen Sie auch |Japan, USA einen Plan für jeden Notfall in Taiwan erstellen, heißt es in einem Medienbericht

In Taiwans Bemühungen, eine eigene Identität herauszuarbeiten, überarbeiteten Beamte auch Lehrbücher, um sich mehr auf die Geschichte und Geographie der Insel als auf das Festland zu konzentrieren. In der Schule lernte Li, dass japanische Kolonisatoren – die ihre Großmutter Wang so oft wegen ihrer Gräueltaten während des Krieges denunzierte – eine entscheidende Rolle bei der Modernisierung der Wirtschaft der Insel gespielt hatten. Sie und ihre Klassenkameraden lernten Persönlichkeiten wie Tan Teng-pho kennen, einen lokalen Künstler, der 1947 einer von 28.000 Menschen war, die von nationalistischen Regierungstruppen getötet wurden, einem Massaker, das als 2/28-Zwischenfall bekannt ist.

Jetzt, da China unter Xi autoritärer geworden ist, schien die politische Kluft, die es von Taiwan trennt, nur noch unüberwindlicher.

„Nachdem Xi Jinping sein Amt angetreten hatte, überwachte er den Rückschritt der Demokratie“, sagte Li. Sie zitierte Xis Schritt im Jahr 2018, die Amtszeitbeschränkungen für die Präsidentschaft abzuschaffen, und ebnete ihm damit den Weg, auf unbestimmte Zeit zu regieren. „Ich hatte damals das Gefühl, dass eine Vereinigung unmöglich wäre.“

Erklärt |Warum Taiwan im Handelskrieg mit China 20.400 Flaschen litauischen Rum kaufte

Li weist darauf hin, dass Peking die Kontrolle über Meinungsäußerung und Dissens im Gegensatz zu Taiwan hält.

Sie vergleicht den Tiananmen-Platz in Peking, den sie 2005 als Universitätsstudentin besuchte, mit öffentlichen Plätzen in Taipeh. In der chinesischen Hauptstadt tauchten Überwachungskameras in alle Richtungen auf, während bewaffnete Polizisten die Menge beobachteten. Ihr von der Regierung anerkannter Führer erwähnte nicht das brutale Vorgehen der Kommunistischen Partei im Jahr 1989 gegen Pro-Demokratie-Demonstranten, von dem sie als Mittelschülerin in Taiwan erfahren hatte.

Im Vergleich dazu dachte sie an den Freiheitsplatz in Taipeh, einen riesigen Platz, auf dem sich Menschen oft versammeln, um Musik zu spielen, zu tanzen, Sport zu treiben und zu protestieren.

„Nach dieser Reise habe ich Taiwan so viel mehr geschätzt“, sagte Li .

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

📣 The Indian Express ist jetzt auf Telegram. Klicken Sie hier, um unserem Kanal (@indianexpress) beizutreten und mit den neuesten Schlagzeilen auf dem Laufenden zu bleiben

Für die neuesten Weltnachrichten laden Sie die Indian Express App herunter.

  • Die Website von Indian Express wurde GREEN wurde von Newsguard, einem globalen Dienst, der Nachrichtenquellen nach ihren journalistischen Standards bewertet, für ihre Glaubwürdigkeit und Vertrauenswürdigkeit bewertet.