Une bibliothèque dont Internet ne se lasse pas

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Bibliothèque de la maison du Professeur Richard Maccksey. (Source : New York Times)

Écrit par Kate Dwyer

Le premier mardi de l'année, l'auteur et militant politique Don Winslow a tweeté une photo de la bibliothèque de rêve d'un lecteur avide. Baignée dans la lueur beurrée de trois lampes de table, presque toutes les surfaces de la pièce sont couvertes de livres. Il y a des livres sur les tables, des livres empilés sur des échelles en acajou, et des livres au-dessus d'encore plus de livres alignés sur les étagères de la pièce. “J'espère que vous voyez la beauté de ce que je fais”, a écrit Winslow dans le tweet, qui a été reconnu avec 32 800 cœurs.

Si vous passez suffisamment de temps dans les coins littéraires de Twitter, cette image peut vous sembler familière. Il augmente à nouveau presque chaque année et la bibliothèque a été attribuée au fil des ans à des auteurs tels que Umberto Eco et des bâtiments en Italie et à Prague. Comme pour d'autres images présentant de belles étagères, les gens en raffolent. Le message de Winslow a reçu 1 700 commentaires, dont un d'un professeur de l'Université Pace qui a utilisé la photo comme arrière-plan Zoom.

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“C'est clairement la maison d'une personne qui aime et collectionne les livres”, a déclaré Winslow dans un e-mail via son agent, Shane Salerno. “Pour moi, je pense que cette photo est aussi magnifique qu'un coucher de soleil. Je pourrais passer des jours et des jours enfermé dans cette bibliothèque à examiner chaque livre. Il a noté qu'il y avait quelque chose de réconfortant dans l'image, car “c'est une pièce dans laquelle on peut se perdre avec plaisir”.

Winslow n'avait aucune idée de l'origine de la photo. Il l'avait trouvé sur Twitter, mais ne se souvenait pas du nom ou de l'emplacement de la bibliothèque. (Bien qu'il ait cru qu'il s'agissait de la bibliothèque personnelle d'un éminent auteur d'un autre pays.)

La bibliothèque, il faut le savoir, n'est pas en Europe. Il n'existe même plus. Mais quand c'est arrivé, c'était la bibliothèque personnelle du professeur Johns Hopkins Richard Maccksey à Baltimore. (J'étais son élève en 2015 et je l'ai interviewé pour Literary Hub en 2018.) Maccksey, décédé en 2019, était un collectionneur de livres, polyglotte et spécialiste de la littérature comparée. À Hopkins, il a fondé l'un des premiers départements universitaires interdisciplinaires du pays et a organisé la conférence de 1966 “Les langages de la critique et les sciences de l'homme”, qui comprenait les premières conférences aux États-Unis par les théoriciens français Jacques Derrida, Roland Barthes, Jacques Lacan et Paul de Homme.

La collection de livres de Maccksey a enregistré 51 000 titres, selon son fils, Alan, à l'exclusion des magazines et autres éphémères. Il y a dix ans, les pièces les plus précieuses – y compris les premières éditions de “Moby Dick”, T.S. “Prufrock and Other Observations” d'Eliot et des œuvres de Wordsworth, Keats et Shelley – ont été transférés dans une salle de “collections spéciales” sur le campus de Hopkins. Après la mort de Macksey, un groupe de bibliothécaires et de défenseurs de l'environnement, semblable à une équipe SWAT, a passé trois semaines à parcourir sa maison de 7 400 pieds carrés remplie de livres pour sélectionner 35 000 volumes à ajouter aux bibliothèques de l'université.

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Les découvertes surprises comprenaient un texte de Rousseau du XVIIIe siècle avec des couvertures carbonisées (trouvé dans la cuisine), un exemplaire « vierge » d'un rare catalogue d'exposition des années 1950 montrant les peintures de Wassily Kandinsky, des affiches des manifestations de mai 1968 lorsque les étudiants à Paris occupaient la Sorbonne, un carte de Noël dessinée à la main par le cinéaste John Waters et les enregistrements originaux des théoriciens de cette conférence sur le structuralisme de 1966.

“Pendant des années, tout le monde avait dit” il doit y avoir des enregistrements de ces conférences “. Eh bien, nous avons finalement trouvé les enregistrements de ces conférences. Ils étaient cachés dans une armoire derrière une étagère derrière un canapé », a déclaré Liz Mengel, directrice associée des collections et des services académiques pour les bibliothèques Sheridan à Johns Hopkins. Plusieurs premières éditions de poètes et de romanciers du XXe siècle étaient posées sur une étagère dans la buanderie.

Une fois que les bibliothécaires de Hopkins et de Loyola Notre-Dame à proximité ont fini de sélectionner leurs dons, les livres restants ont été emportés par un revendeur, afin que le fils de Macksey puisse préparer la maison à vendre.

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L'image de la bibliothèque évite tous ces détails pour évoquer quelque chose de plus universel, a déclaré Ingrid Fetell Lee, l'auteur de l'esthétique de la joie, un blog sur la relation entre le décor et le plaisir. “Nous sommes attirés par l'image et nous proposons toutes sortes d'histoires sur qui cela pourrait être et ce que cela pourrait être parce que nous aimons raconter des histoires”, a-t-elle déclaré. “Mais ce qui motive vraiment l'attraction est beaucoup plus viscéral.”

Fetell Lee a souligné le sens de l'abondance de la photo. “Il y a quelque chose dans l'abondance sensorielle de voir beaucoup de choses qui nous donne un petit frisson”, a-t-elle déclaré. Également pertinent : le sentiment « satisfaisant » du chaos organisé et la crainte suscitée par les hauts plafonds.

Les photos de livres et de bibliothèques sont populaires sur les plateformes sociales. Un représentant d'Instagram a déclaré que certaines des publications les plus appréciées sur la plate-forme qui incluent les mots “bibliothèque” ou “bibliothèques” présentent de grandes quantités de livres, une esthétique “confortable” ou une palette de couleurs plus chaudes.

Que penserait Maccksey s'il savait que sa bibliothèque avait pris une vie propre ? “Mon père n'aimait rien de mieux que de partager son amour des livres et de la littérature avec les autres”, a déclaré Alan Macksey. “Il serait ravi que sa bibliothèque vive à travers cette photo.”

(Cet article a été initialement publié dans le New York Times.)

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