Typhons, feux de forêt, missiles : un adolescent vole en solo autour du monde

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Zara Rutherford a volé toujours plus loin dans une odyssée mondiale record, elle a rencontré peu de choses aussi étranges ou effrayantes que lorsqu'elle a essayé de se faufiler entre l'espace aérien nord-coréen et un nuage massif menaçant de couper le passage pour son avion ultra-léger. (Photo AP)

Évitez un typhon aux Philippines. Vérifiez.
Évitez les incendies de forêt massifs en Californie. Vérifiez.
Tenez-vous à l'écart de < strong>tester des missiles en Corée du Nord. Quoi ? Attendez.

Comme l'adolescente pilote Zara Rutherford a volé toujours plus loin dans une odyssée mondiale record, elle a rencontré peu de choses aussi étranges ou effrayantes que lorsqu'elle a essayé de se faufiler entre l'espace aérien nord-coréen et un nuage massif menaçant de couper le passage de son avion ultra-léger .

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“Eh bien, ils testent des missiles de temps en temps sans avertissement,” dit Rutherford. Plus important encore, elle n'était qu'à 15 minutes de survoler l'un des derniers endroits où l'on devrait entrer sans y être invité.

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Elle a donc transmis son contrôle par radio équipe pour lui demander si elle pouvait couper le coin de la dictature communiste isolationniste pour se rendre à Séoul. “Tout de suite, ils ont dit : quoi que vous fassiez, n'entrez pas dans l'espace aérien nord-coréen !” Heureusement, les nuages ​​ont suffisamment coopéré et elle n'a pas eu à poursuivre le cours intensif de géopolitique appliquée.

À 19 ans, elle devrait atterrir lundi à Courtrai, en Belgique, sur son avion de sport monoplace Shark, plus de 150 jours après avoir entrepris de devenir la plus jeune femme à faire le tour du monde en solitaire. L'aviatrice américaine Shaesta Waiz avait 30 ans lorsqu'elle a établi la référence précédente.

Voler coule dans son sang puisque ses deux parents sont pilotes et elle voyage dans de petits avions depuis qu'elle a 6 ans. À 14 ans, elle a commencé à voler elle-même et environ 130 heures de vols en solo l'ont préparée pour la tentative de record, qu'elle espère ont un plus grand sens.

Avec l'atterrissage final dans un avion qui ressemble à une mouche parmi les géants stationnés dans un aéroport comme celui de New York JFK, l'adolescente belgo-britannique veut infuser les jeunes femmes et des filles du monde entier avec l'esprit de l'aviation – et un enthousiasme pour les études en sciences exactes, mathématiques, ingénierie et technologie.

Avec l'atterrissage final dans un avion, l'adolescente belgo-britannique veut insuffler aux jeunes femmes et filles du monde entier avec l'esprit de l'aviation – et un enthousiasme pour les études en sciences exactes, en mathématiques, en ingénierie et en technologie. (Photo d'archives)

Deux statistiques mathématiques se démarquent pour elle &#8211 ; seulement 5 % des pilotes commerciaux et 15 % des informaticiens sont des femmes.

“L'écart entre les sexes est énorme,” dit-elle.

Pourtant, une fois que la verrière s'est refermée sur son cockpit et qu'un autre vol de six à huit heures a commencé, ses nobles pensées de portée mondiale se sont estompées alors qu'elle se concentrait sur un individu solitaire – elle-même.

En utilisant les règles de vol à vue, essentiellement à vue uniquement, le danger se cachait encore plus près que lorsqu'elle serait capable d'utiliser des instruments de navigation sophistiqués pour la guider dans la nuit, les nuages ​​ou le brouillard.

Traversant le nord de la Californie de Palo Alto vers Seattle, elle s'est dirigée vers les énormes incendies de forêt qui ravagent la région. Plus elle montait pour éviter la fumée – jusqu'à 10 000 pieds – plus il était difficile de garder les yeux sur le sol.

“La fumée montait et montait, au point que toute la cabine puait la fumée et je ne pouvais rien voir d'autre qu'un bruni couleur orange,” dit Rutherford. Elle a dû interrompre sa route et effectuer un atterrissage imprévu à Redding, en Californie.

Au-dessus de la Sibérie, la lumière a joué des tours sur sa vision, jetant parfois le doute si elle voyait des montagnes ou des nuages. “Et pour moi, les nuages ​​sont très importants. Surtout en Russie,&# 8221; avec son froid mordant. En coupant à travers de tels nuages, trop de glace pourrait s'accumuler sur ses ailes, paralysant le contrôle. “À ce moment-là, votre avion n'est plus un avion,” dit-elle.

Cela, ou tout autre incident, aurait pu se produire sur une section de la route où elle n'a vu qu'un seul village dans six heures.

“J'ai réalisé que si quelque chose tournait mal, je suis à des heures et des heures et des heures de secours et il faisait -35 °C (-31 °F) au sol. Et donc j'ai pensé, en fait, je ne sais pas combien de temps je peux survivre -35,” dit Rutherford. Elle n'avait pas besoin de le savoir.

Le projet aurait été assez difficile en temps normal, mais la pandémie a ajouté une autre complication – qui a indirectement conduit à l'aventure nord-coréenne.

Les plans alternatifs pour passer de la Chine à Séoul ont été abandonnés lorsque les Chinois ont refusé l'autorisation en invoquant Covid-19, ce qui, selon Rutherford, “était légèrement frustrant parce que je suis dans l'avion à 6 000 pieds (environ 1 800 mètres). Je serais très impressionné si je pouvais transmettre Covid comme ça.

Dans l'ensemble, le mauvais temps, un pneu crevé et des problèmes de visa ont ajouté deux mois supplémentaires au projet de trois mois prévu . L'Associated Press a parlé à Rutherford par téléphone en Crète, en Grèce, et même là-bas, le temps sur les Balkans était si horrible qu'il l'a retardée pendant des jours.

Ce qui lui a donné le temps de réfléchir à l'inconstance du destin. “Quand vous craignez pour votre vie, cela met un peu plus les choses en perspective,” elle a dit. “Je veux dire, un nuage – un nuage – pourrait me tuer.

Dans les pays riches, “nous grandissons dans un monde avec une énorme quantité de filets de sécurité”,” elle a dit. “En fait, en survolant l'Alaska, la Russie ou le Groenland, c'est là que vous vous rendez compte – en fait, il n'y a pas de filet de sécurité. Comme, c'est vraiment juste moi. Il n'y a personne ici pour m'aider si quelque chose ne va pas.

Cependant, le monde plus large, qui est désormais devenu "cette petite planète" pour elle, s'est avéré tenir beaucoup plus que la peur. Elle parlait rêveusement du désert saoudien avec ses couleurs changeantes de sable et de roche, de la stérilité du nord de l'Alaska, de l'immense Apple Park circulaire à Cupertino, en Californie, ou de la vue de ce qu'on a appelé le monde. la maison la plus solitaire de l'île déserte d'Islande d'Ellioaey.


Et elle en est venue aussi à apprécier des plaisirs plus simples.

“Avant, c'était – ouais – il s'agissait de la grande aventure,” elle a dit. “Mais en fait, je pense, vous savez, que regarder la télévision avec votre chat a aussi ses particularités. C'est aussi très unique.”

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