« Tout est une question de respect » : le parcours d'une femme trans vers l'autonomisation à travers Jallikattu

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Sindhamani, 30 ans, n'est pas un propriétaire de taureau ordinaire au célèbre Alanganallur Jallikattu qui se déroule lundi. (Photo courtoisie : Karthik Selvam)

“Thirunangai Sindhamani akka kaalai varudhu paaru (le taureau de la Transwoman Sindhamani approche)”

Au fil des ans, ces mots mêmes de l'annonceur ont eu un effet électrisant sur la foule ainsi que sur les participants au célèbre Alanganallur Jallikattu.

Peu de temps après, comme dans plusieurs autres événements jallikattu, le célèbre taureau Agni Karuppu s'approcherait du vadivasal – le point d'entrée d'où les bêtes déchaînées entrent dans le sol où les participants, le cœur battant, attendent de les maîtriser dans une démonstration ostentatoire de puissance et de bravoure.

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Sindhamani elle-même n'est pas une propriétaire de taureau ordinaire lors de cet événement très attendu. Ayant bravé beaucoup de railleries et de commentaires sarcastiques avant de pouvoir se faire un nom dans le sport, la voix de la transsexuelle de 30 ans déborde de fierté lorsqu'elle dit que l'Alanganallur jallikattu est une compétition de dressage de taureaux de renommée mondiale. où, cette année, elle laissera ses taureaux – Agni Karuppu, 9 ans, et Pandi Muni, 4 ans – sortir dans l'arène lundi.

Des trois événements de Jallikattu, celui d'Alanganallur est le plus bien connu et se vante de la participation de célèbres dompteurs et de taureaux appartenant à des personnalités (Avec l'aimable autorisation de Karthik Selvam)

Réparti sur trois jours, l'apparat se déroule actuellement dans la capitale culturelle de l'État, Madurai, dans le cadre des célébrations entourant la fête des récoltes Mattu Pongal. Alors que les jallikattu d'Avaniyapuram et de Palamedu ont eu lieu respectivement les 14 et 15 janvier, celui d'Alanganallur, initialement prévu le 16 janvier, a été reporté d'une journée en raison du confinement total imposé dans l'État à la suite de la flambée de Covid cas.

Des trois événements, celui d'Alanganallur est le plus connu et se vante de la participation de dompteurs célèbres et de taureaux appartenant à des personnalités. Témoignant de sa popularité, il y a aussi une galerie des étrangers exclusivement réservée aux visiteurs internationaux qui arrivent dans l'espoir de participer à la montée d'adrénaline de tout cela.

“Au cours des sept dernières années, j'ai reçu la plupart des honneurs qu'un propriétaire de taureau jallikattu peut espérer gagner. Mes taureaux Agni Karuppu, Ramu et Pandi Muni m'ont accordé le respect que je mérite dans cette société. Je ne dis pas que le voyage d'être une personne sans abri à ce que je suis aujourd'hui a été facile. J'ai été harcelé et humilié au jallikattu de Palamedu il y a sept ans lorsque je suis entré pour la première fois dans le vadivasal avec mon taureau. J'étais à la limite. Les gens ne connaissent jamais les obstacles auxquels nous sommes confrontés pour gagner une vie décente et le respect. Mais tous mes soucis ont été balayés quand mon taureau est resté indompté dans ce jallikattu. Ce n'est pas seulement une question de prix en argent ou de cadeaux qu'ils offrent. C'est une question de respect,” Sindhamani affirme au cours de l'appel téléphonique.

Participants à l'Alanganallur Jallikatu entrant dans la zone. (Avec l'aimable autorisation de Karthik Selvam)

Karthik, un habitant de Madurai, affirme que chaque famille du village d'Alanganallur aime ce sport. « Chaque maison du village a un ou deux taureaux jallikattu. Lors des événements d'Avaniyapuram et de Palamedu, les taureaux sont directement lâchés du vadivasal au sol. Le jeu est très rapide en termes de durée. À Alangallur, les taureaux doivent traverser seuls un petit couloir pour entrer dans le vadivasal. Cela donne plus de temps aux taureaux et aux dompteurs. Les taureaux restent au sol et allongent le jeu. Le montant du prix est également élevé parce que des taureaux appartenant à des personnalités, y compris des ministres, des politiciens de haut niveau et des officiers, participent au jallikattu d'Alanganallur », décrit-il avec enthousiasme.

Le nouveau respect qu'elle a gagné n'a guère fait oublier à Sindhamani son passé. « Quand j'ai été forcé de quitter ma maison à Kallanai, je n'avais aucune idée de mon avenir ni de l'endroit où j'allais vivre. J'ai rencontré d'autres femmes trans à Madurai et j'ai commencé à mendier pour gagner ma vie. Les gens me criaient souvent dessus en me demandant : “Tu n'es pas handicapé, pourquoi mendie-tu l'aumône ?”. Je me sentais terrible et résolu à élever des taureaux jallikattu car j'avais grandi en regardant l'immense fierté sociale qu'un taureau jallikattu peut apporter à son propriétaire. J'ai arrêté de mendier, j'ai travaillé comme ouvrier du bâtiment pendant trois ans et j'ai économisé assez d'argent pour acheter mon premier veau. C'est ainsi que mon voyage vers l'autonomisation a commencé », déclare la jeune, une ténacité indéniable dans la voix.

S'adressant à The Indian Express, elle déplore la façon dont la pandémie a changé la compétition, réduisant une grande partie de l'excitation. «Les sifflets bruyants, les applaudissements piquants et les acclamations assourdissantes des spectateurs ont été absents des événements jallikattu en 2021 et 2022. Ces applaudissements sont l'acceptation que nous recherchons… Il faut quatre personnes pour laisser sortir chaque taureau dans le vadivasal. Mais maintenant, les directives stipulent que seuls deux peuvent être présents là-bas, ce qui rend la tâche onéreuse de gérer l'énorme créature tout en la laissant sortir », explique-t-elle.

La préparation des taureaux pour l'événement sportif traditionnel est une mission ardue qui commence des mois à l'avance. En commençant par la pratique de la marche, les bêtes subissent un entraînement rigoureux, y compris la terre et la natation aux petites heures de l'aube. Tout comme celle des athlètes professionnels, leur alimentation est également strictement surveillée. Trois mois avant la compétition, les éleveurs de taureaux nourrissent les animaux avec un mélange généreux de graines de coton, de riz cru et de noix de coco pour un apport supplémentaire de nourriture, ainsi que des repas de gramme noir cassé, de blé et de son de toor dal pour plus d'endurance.

Comme si l'entraînement des taureaux n'était pas un défi suffisant, Sindhamani devait également éviter les remarques et les questions désagréables de tous ceux qu'elle croisait. « Pourquoi les personnes trans sont-elles ici ? Qu'allez-vous faire dans le vadivasal ? Vous n'êtes pas capable de telles compétitions, et plusieurs autres commentaires obscènes m'ont été adressés lors de ma première compétition. Avant moi, de nombreuses femmes trans ont élevé des taureaux dans des régions du Tamil Nadu, mais elles n'étaient pas prêtes à relâcher les taureaux au vadivasal par peur et méfiantes face à de tels commentaires. Mais les choses changent. Aujourd'hui, à l'Alanganallur jallikattu, un total de six transfemmes laisseront les taureaux entrer dans l'arène. Rien qu'à Madurai, 10 autres femmes transgenres ont cessé de mendier et ont commencé à élever des taureaux jallikattu », a-t-elle déclaré, ajoutant avec espoir : « Nous devons changer de nous-mêmes. J'espère que mon histoire contribuera à provoquer un changement de paradigme dans la façon dont les “gens ordinaires” voient les transgenres.”

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