Quand l'Inde a changé à jamais le cours de la vie des Beatles

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Les Beatles à Rishikesh. (Source : Colin Harrison/Avico)

Il était difficile de manquer les femmes qui s'évanouissaient, criaient, les pourchassaient dans les rues et les sommes monstrueuses qui entouraient les Beatles dans les années 60, tant au Royaume-Uni que dans le monde occidental. Au milieu du pandémonium, les quatre Liverpudlians avec des toupies, chevilles ouvrières de la pop moderne, se sont tournés vers l'Est pour la paix. Et il y a près de 50 ans, ils débarquaient au pied de l'Himalaya, à Rishikesh, où, en février 1968, l'ashram de Maharishi Mahesh Yogi accueillait ses visiteurs les plus célèbres.

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Ce que les Fab Four ne savaient pas, c'est que le journaliste senior Saeed Naqvi s'était intégré à l'ashram en tant que disciple dans le but d'obtenir une histoire du séjour du groupe. Il ne s'intéressait ni à la musique ni à la méditation, mais seulement à l'histoire qu'il devait trouver à l'intérieur. Et par une agréable journée d'hiver, lorsqu'il a vu John Lennon, George Harrison, Paul McCartney et Ringo Starr, assis sous un banian avec leurs partenaires – Cynthia Lennon, Pattie Boyd, l'actrice Jane Asher et Maureen Starkey, respectivement – écoutant le Maharishi, il savait qu'il devait capturer ce moment.

George & Patti aux guirlandes. (Source : Colin Harrison/Avico)

Mais à l'époque, tout le monde ne portait pas d'appareil photo. Il a subrepticement fait venir son ami photographe Raghu Rai, qui attendait devant la porte principale, aux côtés d'une marée de journalistes du monde entier. Rai est entré avec son appareil photo fixé avec un zoom caché à l'intérieur de son labaada (manteau), a envoyé le sadhu qui l'accompagnait lui chercher un verre d'eau et a pris cette photo parfaite. L'image et l'histoire sont arrivées dans The Beatles and India, le dernier documentaire sur le temps passé par le groupe dans le pays. « À cette époque, nous n'avions pas de caméras à mise au point automatique et à exposition automatique. Donc, il fallait tout régler. Alors, j'ai pris une seule photo sous cet arbre – Mahesh Yogi et les Beatles », explique Rai, dans le documentaire.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Ajoy Bose, auteur basé à Delhi.

Réalisé par l'auteur basé à Delhi Ajoy Bose, qui a également écrit Across the Universe: The Beatles in India (2018, Penguin), et le chercheur culturel basé à Londres Peter Compton, le documentaire capture le lien émotionnel et culturel des Fab Four avec l'Inde, son influence sur leur musique et comment les sons de l'Orient ont changé le cours de leur vie pour toujours. « C'était en fait une rue à double sens. Pour l'Inde, les Beatles étaient des symboles de la culture moderne et l'Inde en a absorbé une partie. Mais c'étaient aussi les stars de la pop les plus célèbres qui se sont réinventées en icônes culturelles et l'Inde a joué à merveille là-dedans », déclare Bose, 69 ans.

George Harrison jouant du sitar. (Source : Colin Harrison/Avico)

Au-delà de la méditation transcendantale, Harrison était fasciné par le sitar et son nouvel ami, Pt Ravi Shankar, qui lui a appris l'instrument. « La musique indienne est devenue une partie de leur imaginaire ; cela allait au-delà de Norwegian Wood et de quelques autres pièces. Vous voyez également l'influence dans leurs autres chansons, y compris l'utilisation du drone et toute leur approche du rythme. Cela a fait des Beatles un groupe plus complexe », explique Bose. L'album blanc (1968) était un résultat clair de cette assimilation.

Peter Compton, chercheur culturel basé à Londres.

The Beatles and India, produit par l'aficionado des Beatles Reynold D’Silva, directeur du Silva Screen Music Group, Royaume-Uni, a été principalement créé sur la table de montage, explique Bose, qui a été approché par Compton, lors d'un séminaire à Université de Bournemouth en 2019.

Paul McCartney &amp ; Jane Asher. (Source : Colin Harrison/Avico)

Il y a des histoires du séjour du groupe en Inde, y compris le tumulte au Parlement indien insinuant que la CIA, l'aile du renseignement américain, avait envoyé des espions en Inde. Et comment Ajit Singh, propriétaire de Pratap Music Shop à Dehradun, a amené un tas d'instruments et de musiciens à l'ashram pour l'anniversaire de Boyd et a joué Within you without you sur le sitar. Le film comprend également des entretiens avec d'autres musiciens et compositeurs, la gouvernante de l'ashram à l'époque, et les disciples qui vivaient à l'intérieur, en plus de conversations d'archives captivantes avec Shankar. “Pour la bande originale, nous avons fait appel à un certain nombre de musiciens pour créer une bande originale pour le film”, explique D'Silva. Il comprend également une pièce de la fille de Shankar, Anoushka.

Les Beatles ont quitté l'Inde après que leurs impressions sur le Maharishi aient changé. « Maharishi, bien sûr, je pense, a utilisé les Beatles pour faire de la publicité. Mais, il leur a probablement aussi fait beaucoup de bien. Ils menaient des vies si nerveuses, donc être dans cette forêt, près de l'Himalaya, les a également aidés », explique Bose, dont le film, après avoir voyagé dans trois festivals internationaux, aura sa première en Inde au Festival international du film de Kolkata, désormais reporté. en raison de la pandémie.

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On voit cet effet dans la musique qui a suivi. Les Beatles ont joué de la bonne musique malgré des batailles d'ego massives. “Quelque chose de magique s'est produit quand ils ont joué ensemble. Savoir que l'Inde a quelque chose à voir avec ça, c'est fabuleux », déclare Bose.

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