L'un des exportateurs de pétrole les plus riches du monde devient invivable

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Personnes profitant du beau temps sur une plage koweïtienne. (Photo : Bloomberg)

Essayer de prendre un bus à la gare de Maliya à Koweït City peut être insupportable en été. Environ les deux tiers des bus de la ville passent par le hub, et les horaires ne sont pas fiables.

Les émanations du trafic pare-chocs à pare-chocs remplissent l'air. Les petits abris offrent un refuge à une poignée de personnes, si elles se serrent. Des dizaines de personnes finissent par se tenir au soleil, utilisant parfois des parapluies pour se protéger.

Le réchauffement climatique bat des records de température partout dans le monde, mais Koweït – l'un des pays les plus chauds de la planète planète – devient rapidement invivable.

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En 2016, les thermomètres ont atteint 54 degrés Celsius, la valeur la plus élevée sur Terre au cours des 76 dernières années. L'année dernière, pour la première fois, ils ont dépassé les 50 degrés Celsius (122 Fahrenheit) en juin, des semaines avant le pic météorologique habituel.

Certaines parties du Koweït pourraient devenir jusqu'à 4,5 degrés plus chaudes entre 2071 et 2100 par rapport à la moyenne historique, selon l'Autorité publique de l'environnement, rendant de vastes zones du pays inhabitables.

Pour la faune, c'est presque . Des oiseaux morts apparaissent sur les toits pendant les mois d'été brutaux, incapables de trouver de l'ombre ou de l'eau. Les vétérinaires sont inondés de chats errants, amenés par des personnes qui les ont trouvés proches de la mort à cause de l'épuisement dû à la chaleur et de la déshydratation.

Même les renards sauvages abandonnent un désert qui ne fleurit plus après les pluies, pour ce qu'il reste de petites parcelles de verdure en ville, où ils sont traités comme des nuisibles.

“C'est pourquoi nous voyons moins et moins d'animaux sauvages au Koweït, c'est parce que la plupart d'entre eux ne traversent pas les saisons », a déclaré Tamara Qabazard, zoo koweïtienne et vétérinaire de la faune.

Fort embouteillage de la route Abdul Aziz bin Abdul Rahman Al Saud à Koweït le 8 janvier. (Photo : Bloomberg)

« L'année dernière, nous avons eu trois à quatre jours à la fin du mois de juillet qui étaient incroyablement humides et très chauds. , et il était même difficile de marcher à l'extérieur de votre maison, et il n'y avait pas de vent. Beaucoup d'animaux ont commencé à avoir des problèmes respiratoires.”

Contrairement aux pays, du Bangladesh au Brésil, qui luttent pour trouver un équilibre entre les défis environnementaux, la population nombreuse et la pauvreté généralisée, le Koweït est l'Organisation des pays exportateurs de pétrole &#8217 ; (OPEP) numéro 4 des exportateurs de pétrole.

Abritant le troisième plus grand fonds souverain au monde et un peu plus de 4,5 millions de personnes, ce n'est pas le manque de ressources qui empêche de réduire les gaz à effet de serre et de s'adapter vers une planète plus chaude, mais plutôt l'inaction politique.

Même les voisins du Koweït, également dépendants des exportations de brut, se sont engagés à prendre des mesures climatiques plus fortes. L'année dernière, l'Arabie saoudite a déclaré qu'elle viserait des émissions nettes nulles d'ici 2060. Les Émirats arabes unis ont fixé un objectif de 2050.

Bien qu'ils restent parmi les plus grands producteurs de combustibles fossiles, les deux disent qu'ils travaillent pour diversifier leurs économies et investir dans les énergies renouvelables et plus propres.

Les deux prochaines conférences des Nations Unies sur le climat auront lieu en Égypte et aux Émirats arabes unis, car les gouvernements du Moyen-Orient reconnaissent qu'ils ont également à perdre de la hausse des températures et de la mer niveaux.

Le Koweït, en revanche, s'est engagé lors du sommet de la COP 26 en novembre à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 7,4 % d'ici 2035, un objectif bien en deçà de la réduction de 45 % nécessaire pour atteindre l'objectif ambitieux de l'Accord de Paris de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius. d'ici 2030.

Le fonds souverain de 700 milliards de dollars du pays investit dans le but spécifique de se couvrir contre le pétrole, mais a déclaré que les rendements restent une priorité alors qu'il passe à des investissements plus durables.

“Par rapport au reste du Moyen-Orient, le Koweït est en retard dans son action climatique”, a déclaré Manal Shehabi, une universitaire invitée à l'Université d'Oxford qui étudie les pays du Golfe. Dans une région qui est loin d'en faire assez pour éviter un réchauffement climatique catastrophique, “les engagements climatiques au Koweït sont [encore] nettement inférieurs”.

Cheikh Abdullah Al-Ahmed Al-Sabah, chef de l'Autorité publique de l'environnement ( EPA), a déclaré à la COP 26 que son pays souhaitait soutenir les initiatives internationales visant à stabiliser le climat.

Le Koweït s'est également engagé à adopter une “stratégie nationale à faible émission de carbone” d'ici le milieu du siècle, mais il n'a pas précisé ce que cela impliquerait et il y a peu de preuves d'action sur le terrain.

Cela a incité un utilisateur de Twitter pour publier des photos de palmiers fanés, demandant comment son gouvernement a eu le culot de se montrer.

Jassim Al-Awadhi, qui fait partie d'une jeune génération de Koweïtiens, est de plus en plus inquiet pour l'avenir de son pays. L'ancien banquier de 32 ans a quitté son emploi pour faire pression pour un changement qui, selon les experts, pourrait être la clé du Koweït pour lutter contre le réchauffement climatique : réorganiser les attitudes à l'égard des transports.

Jassim Al-Awadi dans un abribus le 9 janvier. Al-Awadi fait partie d'une jeune génération de Koweïtiens inquiets pour l'avenir climatique de leur pays. (Photo : Bloomberg)

Son objectif est d'amener les Koweïtiens à adopter les transports en commun, qui ne se composent aujourd'hui que des bus qui sont principalement utilisés par les travailleurs migrants avec des emplois mal rémunérés qui n'ont d'autre choix que de supporter la chaleur.

C'est une lutte acharnée. Bien que le Koweït ait l'une des émissions de dioxyde de carbone par habitant les plus élevées au monde, l'idée d'abandonner leur voiture est complètement étrangère à la plupart des habitants d'un pays où l'essence est moins chère que Coca Cola et où les villes sont conçues pour les automobiles.

La London School of Economics, qui a mené la seule enquête complète sur les opinions climatiques au Koweït, a constaté que les résidents plus âgés restent sceptiques quant à l'urgence, certains parlant d'un complot visant à entraver les économies du Golfe.

Lors d'une consultation publique, toutes les personnes de plus de 50 ans se sont opposées aux plans de construction d'un réseau de métro comme ceux qui fonctionnent déjà à Riyad et à Dubaï. Et le secteur privé considère le changement climatique comme un problème qui nécessite un leadership gouvernemental pour être résolu.

« Quand je dis aux entreprises de faire quelque chose, elles disent que ce n'est pas leur affaire », a déclaré Al-Awadhi. “Ils me donnent l'impression d'être le seul à avoir des problèmes de transport.”

C'est en partie parce que la plupart des Koweïtiens et des résidents aisés sont à l'abri des effets de la hausse des températures. Les maisons, les centres commerciaux et les voitures sont climatisés, et ceux qui peuvent se le permettre passent souvent leurs étés en Europe.

Pourtant, la forte dépendance à l'égard des systèmes de refroidissement augmente également l'utilisation de combustibles fossiles, entraînant des températures encore plus élevées. températures.

La situation est bien pire pour ceux qui ne peuvent pas échapper à la chaleur, principalement les ouvriers des pays en développement. Bien que le gouvernement interdise le travail à l'extérieur de l'après-midi pendant les mois d'été les plus chauds, les travailleurs migrants sont souvent vus travailler au soleil.

Une étude publiée dans Science Direct l'année dernière a révélé que les jours extrêmement chauds, le nombre total de le nombre de décès double, mais il triple pour les hommes non koweïtiens, plus susceptibles d'accepter un travail peu rémunéré.

C'est un cycle qui n'est que trop clair pour Saleh Khaled Al-Misbah. Né en 1959, il se souvient d'avoir grandi lorsque les maisons avaient rarement des climatiseurs, mais qu'elles se sentaient fraîches et ombragées, même pendant les mois les plus chauds. Enfant, il jouait dehors pendant des mois de temps plus frais et dormait sur le toit en été; il fait trop chaud pour ça maintenant.

Les enfants passent la majeure partie de l'année à l'intérieur pour se protéger du soleil brûlant ou de la pollution dangereuse, ce qui contribue aux carences en vitamine D – que les humains génèrent lorsqu'ils sont exposés au soleil – et les affections respiratoires.

Les changements de température dans les années 2040 et 2050 auront un impact de plus en plus négatif sur la solvabilité du Koweït, selon Fitch Ratings. Pourtant, malgré les risques croissants, les querelles entre le seul parlement élu du Golfe et un gouvernement nommé par la famille régnante ont rendu difficile l'adoption de réformes, sur le climat ou autre.

“L'impasse politique au Koweït ne fait qu'aspirer l'oxygène de l'air”, a déclaré Samia Alduaij, une consultante koweïtienne en environnement qui travaille avec le Centre britannique pour les sciences de l'environnement, de la pêche et de l'aquaculture et le PNUD. “C'est un pays très riche, avec une très petite population, donc ça pourrait être tellement mieux.”

Jusqu'à présent, il y a eu peu de progrès sur les plans visant à produire 15 % de l'électricité du Koweït à partir de sources renouvelables en 2030, à partir d'un maximum de 1% maintenant. Le pétrole est si abondant qu'il est brûlé pour produire de l'électricité, ainsi que pour alimenter les 2 millions de voitures sur la route, contribuant ainsi à la pollution de l'air.

Certaines centrales électriques sont passées au gaz, un autre combustible fossile relativement plus propre mais qui peut laisser échapper du méthane, un puissant gaz à effet de serre. La consommation d'électricité et d'eau, fortement subventionnée par le gouvernement, est parmi les plus élevées au monde par habitant, et il s'est avéré politiquement toxique de ne serait-ce que faire allusion à la réduction de ces avantages.

“Cela entraîne évidemment beaucoup de gaspillage, », a déclaré Tarek Sultan, vice-président d'Agility Public Warehousing Co. Lorsque l'électricité alimentée par des combustibles fossiles « est subventionnée, les technologies solaires qui peuvent fournir des solutions viables sont hors de prix », a-t-il déclaré.

Même si le monde parvient à réduire ses émissions assez rapidement pour éviter un réchauffement climatique catastrophique, les pays devront s'adapter à des conditions météorologiques plus extrêmes. Dans l'état actuel des choses, les experts disent que le plan du Koweït est loin d'être suffisant pour maintenir le pays vivable.

"Si cela commence maintenant, beaucoup peut être fait dans les décennies à venir, mais cela devrait inclure la protection contre la montée du niveau de la mer, rendre les villes plus vertes et les bâtiments moins énergivores". a déclaré Nadim Farajalla, directeur du programme sur le changement climatique et l'environnement à l'Université de Beyrouth. “Il doit également se concentrer sur les transports, l'une des principales causes d'émissions de CO2.”

Khaled Mahdi, secrétaire général du Conseil suprême du Koweït pour la planification et le développement, a déclaré que le plan d'adaptation du gouvernement est aligné sur les politiques internationales.

“Nous identifions clairement les rôles et les responsabilités, ainsi que tous les défis dans le pays”, a-t-il déclaré, tout en admettant que “la mise en œuvre est le problème habituel”.

Si le gouvernement traîne des pieds, ce ne sont pas les jeunes Koweïtiens comme Al-Awadhi.

Son groupe de défense Kuwait Commute lance une petite campagne pour des abribus afin de protéger les passagers du soleil. La Banque nationale du Koweït, le plus grand prêteur du pays, a récemment parrainé un arrêt de bus conçu par trois femmes diplômées.

Pourtant, comme une grande partie du secteur privé, ils restent en dehors du processus de prise de décision.

“Je pense que je fais enfin des progrès”, a déclaré Al-Awadhi, qui espère que davantage de Koweïtiens prendront les bus. alimentera suffisamment la demande pour améliorer le service. Mais « cela doit être piloté par le gouvernement. C'est la poule avant l'œuf.”

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