Erklärt: Warum der Kauf von Activision Blizzard durch Microsoft nicht nur gute Nachrichten für die Gaming-Branche sind

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Das Microsoft-Logo ist in dieser Illustration vom 18. Januar 2022 auf einem Smartphone zu sehen, das auf dem angezeigten Activision Blizzard-Logo platziert ist. (Foto: REUTERS/Illustration)

Microsoft kauft Videospiel-Publisher Activision Blizzard für fast 69 Milliarden US-Dollar, der größte Deal aller Zeiten in der Technologiebranche. Der Redmond-Riese befindet sich derzeit auf Einkaufstour und die Übernahme eines der größten Spielehersteller für Konsolen, Mobilgeräte und PCs zeigt Microsofts Bestreben, mit seiner Marke Xbox der dominierende Akteur auf dem Videospielmarkt zu werden. Gleichzeitig wirft die Übernahme Bedenken hinsichtlich des Einflusses von Big Tech auf den Markt auf, der bereits auf dem Radar der Regulierungsbehörden steht. Viele glauben auch, dass die Übernahme eines Publishers dieser Größenordnung darauf hindeutet, dass Microsoft versucht, die Struktur der Videospielindustrie zu zerstören, die von Kreativität und Unabhängigkeit lebt. Wir erklären, warum dieser hochrangige Deal von Microsoft zur Übernahme von Activision Blizzard trotz der erheblichen Vorteile, die das von Satya Nadella geführte Unternehmen langfristig erzielen wird, Anlass zur Sorge gibt.

Die Kult-Spiele-Franchises von Activision Blizzard werden dies tun jetzt im Besitz von Microsoft

Activision Blizzard steht hinter einer der beliebtesten Spiele-Franchises, darunter unter anderem Call of Duty, Diablo, Overwatch und Warcraft. Der Deal umfasst auch King, den Mobile-Gaming-Giganten hinter der Candy Crush-Franchise. Jetzt werden all diese Spiele und erfolgreichen Franchises Teil der Xbox-Marke von Microsoft. Wenn der Deal zustande kommt, wird Microsoft über Nacht nach Umsatz zum drittgrößten Gaming-Unternehmen hinter Tencent und Sony. Beide Unternehmen streben den Abschluss der Transaktion im Jahr 2023 an.

Microsofts Übernahmerausch

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Microsoft bezahlt Activision-Investoren in bar, und obwohl es sich nicht um einen kleinen Betrag handelt, kann sich das Unternehmen ihn leisten. Microsoft hat eine Bewertung von 2,3 Billionen US-Dollar und ist damit direkt hinter Apple das zweitwertvollste Technologieunternehmen der Welt. Einen großen Publisher wie Activision zu verfolgen, ist ein Versuch, seine exklusive Auswahl an Spielen zu stärken, die sowohl auf Xbox-Spielekonsolen als auch auf PCs laufen sollen. Exklusive und wertvolle IPs sind entscheidend für den Verkauf einer Konsole, und Microsoft hatte diese nie. Nintendo ist so erfolgreich, weil es die weltweit beliebtesten Spiele-Franchises wie Mario und Zelda hat, etwas, das Sie auf keiner anderen Plattform finden werden. Sony besitzt auch klassische Spiele-Franchises, die dazu beitragen, die Marke PlayStation von der Konkurrenz abzuheben. Microsoft weiß, dass es an erfolgreichen Spiele-Franchise-Unternehmen mangelt, aber unter Phil Spencer, verantwortlich für die Marke Xbox, hat das Unternehmen aggressiv unabhängige Studios gekauft. Im vergangenen Jahr überholte es ZeniMax Media, die Muttergesellschaft des Videospiel-Publishers Bethesda, um 7,5 Milliarden US-Dollar. Mit der Activision-Akquisition wird Microsoft 30 Studios unter sich haben.

Erklärt |Durch den Kauf von Activision, Microsofts Wette auf die Zukunft

Ein verzweifelter Schritt?

Unternehmen vom Format Microsoft suchen immer nach Entwicklern, Publishern und unabhängigen Studios, die das Angebot langfristig aufwerten. Auch Sony hat in rasantem Tempo Entwickler und Publisher übernommen, aber es scheint nicht so, als würde das japanische Unternehmen unbedingt Studios übernehmen wollen.

Als Microsoft 2014 den Minecraft-Entwickler Mojang für 2,5 Milliarden US-Dollar kaufte, hatte es nie den Anschein, als würde das Unternehmen diesen Schritt unternehmen, um ein exklusives Spiel für seine eigenen Plattformen zu haben. Minecraft ist sehr beliebt und das Spiel kann auf allen großen Plattformen gespielt werden, einschließlich Smartphones. Die Übernahme von Bethesda, dem Entwickler der Doom- und Fallout-Serien, im vergangenen Jahr hat viele Bedenken und Verwirrung auf dem Videospielmarkt ausgelöst.

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Microsoft hat zu einem bestimmten Zeitpunkt klargestellt, dass es nicht um Exklusivspiele geht, aber jetzt dreht sich die Strategie plötzlich nur noch um exklusive Spiele. Zukünftige Bethesda-Titel wie Starfield und Elder Scrolls 6 werden Xbox-Exklusivtitel sein. Erwarten Sie dasselbe mit dem Aktivierungskatalog in der Zukunft, wenn nicht in der unmittelbaren Zukunft.

Historisch gesehen sind die beliebtesten und ehrgeizigsten Titel von Activision Blizzard wie Call of Duty und Overwatch auf allen wichtigen Plattformen verfügbar, aber das kann sich jetzt ändern. Dies bedeutet, dass das nächste Spiel in Call of Duty exklusiv für Xbox sein wird und möglicherweise überhaupt nicht auf PlayStation 5 verfügbar ist. Auch wenn die vielen Studios von Microsoft noch unter Vertrag stehen, um PlayStation-Spiele zu entwickeln, sieht die Zukunft ganz anders aus. Die Art und Weise, wie Microsoft und Tencent nacheinander Studios kaufen, signalisiert das Ende unabhängiger Studios und den Zusammenbruch von Spielen von Drittanbietern, wie wir sie heute kennen. Die Befürchtung bei dieser Konsolidierung ist, dass Microsoft Activision Blizzard besitzt, der Herausgeber und seine Studios Unabhängigkeit und Autonomie verlierenBlizzard zum Beispiel wurde immer als großes Drittstudio angesehen, aber jetzt muss es plötzlich den Richtlinien von Microsoft folgen. Der Fokus wird sich auf Xbox-Spiele verlagern. Und wenn Sony erwägt, ein großes Studio zu kaufen, wird das den Markt weiter beeinflussen. Electronic Arts (EA) und Take-Two sind die beiden großen amerikanischen Spielestudios, die unabhängig bleiben.

Game Pass hat für Microsoft Priorität

Seit dem Debüt der ersten Xbox-Konsole konnte Microsoft auf dem Konsolenmarkt nicht mehr mit Sony oder Nintendo konkurrieren. Während sich Nintendo mit lustigen Spielen und innovativer Hardware hauptsächlich an Familien und Gelegenheitsspieler richtet, konkurrieren Sony und Microsoft um die Hardcore-Gamer. Aber im Gegensatz zu Sony, das dank der Popularität von PlayStation-Konsolen und unzähligen erfolgreichen Spiele-Franchises eine riesige Benutzerbasis hat, hat es Microsoft mit Ausnahme von Halo und Gears of War nie geschafft, eine erfolgreiche Konsole oder ein bekanntes Spiele-Franchise zu entwickeln. Das Gears of War-Franchise von Cliff Bleszinski zum Beispiel war im Besitz von Epic Games, bis Microsoft das Anwesen Anfang 2014 kaufte.

< p>Der Kaufrausch, der mit Mojang begann, scheint von Microsofts ultimativem Ziel angeheizt zu werden, AAA-Titel auf den Xbox Game Pass zu bringen, einen Cloud-basierten Spieledienst, der mittlerweile über 25 Millionen Abonnenten hat. Für Microsoft liegt die Zukunft der Videospiele in der Cloud, einer neuen Möglichkeit, Spiele zu spielen, ohne eine dedizierte Konsole zu benötigen. Aber um den Xbox Game Pass-Dienst am Laufen zu halten, braucht er beliebte Spiele, klassische Spiele von renommierten Franchises und zukünftige Spiele, die am ersten Tag des Dienstes gespielt werden können.

„Access“ und „Scale“ sind erforderlich, damit jeder abonnementbasierte Dienst funktioniert, und Microsoft tut genau das. Das langfristige Ziel ist es, exklusive Spiele zu entwickeln, die auf dem Xbox Game Pass verfügbar sein werden, auf den von einer Vielzahl von Plattformen aus zugegriffen werden kann. Mit den großen Franchises und Entwicklern und den größten Namen im Bereich Videospiele, die Teil von Microsoft sind, wird es für die Konkurrenz schwierig sein, Cloud-Gaming zu beeinflussen.

Das Scheitern von Googles Stadia und das glanzlose Debüt von Amazons Luna-Dienst zeigen, dass nur diejenigen Unternehmen in diesem Bereich erfolgreich sein werden, die Zugang zu den größten und beliebtesten Spiele-Franchises haben werden. Aber die harte Wahrheit ist, dass die Entwicklung von Spielen Jahre dauert und die Einrichtung eines neuen Studios eine teure Investition ist.

…aber Activision Blizzard befindet sich im Zentrum einer Kontroverse

< p>Es besteht kein Zweifel, dass Activision Blizzard der Marke Xbox mit seinen erfolgreichen Franchises wie Call of Duty, dem beliebtesten Ego-Shooter-Spiel der Welt, Starpower verleiht. Aber die Übernahme des größten US-amerikanischen Spieleherausgebers durch Microsoft kommt zu einer Zeit, in der Activision Gegenstand einer Reihe von Skandalen war, die eine toxische Kultur am Arbeitsplatz, Vorwürfe sexueller Belästigung und Diskriminierung am Arbeitsplatz hervorhoben.

Im Juli wurde der Verlag vom kalifornischen Ministerium für faire Beschäftigung und Wohnungsbau (DFEH) in einer Klage verklagt, in der weit verbreitete geschlechtsspezifische Diskriminierung und sexuelle Belästigung im Unternehmen behauptet werden. Activision Blizzard sieht sich auch einer Untersuchung der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde SEC sowie einer von Aktionären angestrengten Sammelklage gegenüber. All dies führte zu einem Streik von Mitarbeitern, dem Entzug von Esports-Sponsoren und mehreren Kündigungen und Entlassungen hochkarätiger Mitarbeiter aus mehreren verschiedenen Studios.

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Bobby Kotick, CEO von Activision Blizzard, die umstrittenste Figur in der Gaming-Welt, hat das Elend nur noch vergrößert, obwohl er der CEO von Activision bleibt. Microsoft sagte, Kotick werde bleiben, aber es wird erwartet, dass er zurücktritt, sobald der Deal abgeschlossen ist, berichteten mehrere Medien. Sicher, Activision Blizzard mag auf lange Sicht die richtige Wahl für Microsoft und seine Marke Xbox sein, aber der angeschlagene Publisher hat einiges an Gepäck. Die öffentliche Wahrnehmung von Activision ist auf einem Allzeittief, daher ist die Bereinigung des Publishers herausfordernd und die Verantwortung liegt allein auf den Schultern von Microsoft.

Noch ein Big-Tech-Monopol

Angesichts der Größe des Deals könnten sowohl die US-Handelsbehörde Federal Trade Commission als auch die EU Einwände gegen die Übergabe von Activision Blizzard an Microsoft erheben. Wenn auch die Handvoll anderer großer Verlage übernommen werden, würde dies eine Art Monopol auf dem Videospielmarkt schaffen. Die Regulierungsbehörden sind gegenüber den jüngsten Akquisitionsbewegungen von Big Tech nur noch feindseliger geworden, da viele befürchten, dass diese Unternehmen ihre Marktmacht nutzen könnten, um kleinere Wettbewerber zu schwächen. Apple, Google, Amazon und Facebook sind bereits auf dem Radar der Aufsichtsbehörden, aber Microsoft hat sich in den letzten Jahren einer Überprüfung entzogen. Aber die 69-Milliarden-Dollar-Übernahme von Activision Blizzard wird wahrscheinlich unter Aufsicht stehen. Wenn ein Unternehmen bereit ist, einen so hohen Betrag für ein Geschäft zu zahlen, und Microsoft bereits zum Ausdruck gebracht hat, dass die Übernahme von Blizzard Bausteine ​​für das Metaversum liefern wird, sollte dies ernst genommen werden.

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