Erklärt: Devas Deal & seine Folgen

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Das National Company Law Tribunal hatte am 25. Mai 2021 auf Antrag von Antrix die Liquidation von Devas angeordnet. Dies wurde von NCLAT am 8. September 2021 bestätigt.

Ein Satellitenvertrag aus dem Jahr 2005 zwischen der Antrix Corporation – dem kommerziellen Zweig der indischen Weltraumforschungsorganisation (ISRO) – und Devas Multimedia Pvt Ltd, einem Start-up-Unternehmen mit Hauptsitz in Bengaluru, ist im Herzen eines globalen Rechtsstreits zwischen der indischen Regierung und ausländischen Investoren in Devas. Der Streit ist eine Folge der Annullierung des Deals im Jahr 2011 durch die damalige UPA-Regierung unter Berufung auf den Bedarf an Satellitenfrequenzen, die Devas aus Sicherheitsgründen zugeteilt wurden.

Am Montag bestätigte der Oberste Gerichtshof eine Anordnung des National Company Law Tribunal (NCLT) vom 25. Mai 2021 zur Liquidation von Devas mit der Begründung, dass die Firma unter betrügerischen Umständen gegründet wurde. Die Anordnung kam sogar, als drei auf Mauritius ansässige Investoren und ein deutscher Telekom-Major sich an Bundesgerichte in den Vereinigten Staaten gewandt haben, um Vermögenswerte zu beschlagnahmen, die mit der indischen Regierung wie denen von Air India verbunden sind. Die Investoren haben separate Entschädigungen von internationalen Schiedsgerichten erhalten, darunter 1,2 Milliarden US-Dollar, die am 14. September 2015 von einem Gericht der Internationalen Handelskammer (ICC) zugesprochen wurden. Der Oberste Gerichtshof hat die Entschädigung in Höhe von 1,2 Milliarden US-Dollar in der Schwebe gehalten.

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Was war der Devas-Antrix-Deal?

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Sie unterzeichneten am 28. Januar 2005, einen Monat nachdem Devas im Dezember 2004 von zwei ehemaligen ISRO-Mitarbeitern in Bengaluru gegründet wurde, eine „Vereinbarung über die Vermietung von Raumsegmentkapazität auf ISRO/Antrix-S-Band-Raumfahrzeugen durch Devas Multimedia Pvt Ltd“. Im Rahmen der Vereinbarung würde ISRO zwei Kommunikationssatelliten (GSAT-6 und 6A) für 12 Jahre für Rs 167 crore an Devas leasen. Devas würde unter Verwendung von S-Band-Transpondern auf den Satelliten Multimedia-Dienste für mobile Plattformen in Indien bereitstellen, wobei ISRO 70 MHz S-Band-Spektrum leasen würde.

Der Deal verlief sechs Jahre lang reibungslos, bevor er am 25. Februar 2011 von der UPA-Regierung annulliert wurde, nachdem am 17. Februar ein Kabinettsausschuss für Sicherheit beschlossen hatte, die Vereinbarung zur Nutzung des S-Bands für Sicherheitszwecke zu kündigen. Die Regierungsentscheidung wurde getroffen inmitten des 2G-Betrugs und der Behauptungen, dass der Devas-Deal die Übergabe eines Kommunikationsspektrums im Wert von fast Rs 2.000 für einen Hungerlohn beinhaltete.

Wie wurde Devas gegründet?

Um die Jahrhundertwende eröffnete die Telekommunikationsrevolution die Möglichkeit satellitengestützter Systeme Bereitstellung von Internetdiensten für abgelegene Gebiete, und Top-Experten von ISRO begannen 2002-03 damit, Experten für globale Satellitenkommunikation zu konsultieren.

Laut ISRO-Beamten aus dieser Zeit gewährte die Internationale Fernmeldeunion Indien in den 1970er Jahren S-Band-Frequenzen, und ein Teil davon war bei ISRO. Bis 2003 bestand die Befürchtung, dass das Spektrum verloren gehen würde, wenn es nicht effektiv genutzt würde; 40 MHz S-Band wurden dem DoT zur terrestrischen Nutzung überlassen und 70 MHz sollten vom DoS effizient genutzt werden.

Einige der ersten Beratungen, die schließlich zur Gründung von Devas führten, fanden in den USA zwischen hochrangigen ISRO-Beamten und einer US-amerikanischen Beratungsfirma, Forge Advisors, statt, die Experten für Satellitenkommunikation wie Ramachandran Vishwanathan und die ehemaligen ISRO-Mitarbeiter D Venugopal und M G Chandrashekhar hatte. Zunächst wurde im Juli 2003 von Forge und Antrix eine Absichtserklärung zur Nutzung des Satellitenspektrums für das Wachstum von Kommunikationssystemen in Indien unterzeichnet, aber später wurde ein Start-up ins Auge gefasst und Devas Multimedia an die Börse gebracht.

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Ende 2005 genehmigte das Kabinett die Schaffung von GSAT-6 durch ISRO für die Bereitstellung satellitengestützter Video- und Audiodienste. Danach konnte Devas ausländische Investoren anziehen. Die auf Mauritius ansässigen Unternehmen Columbia Capital/Devas und Telcom/Devas erwarben 2006 und 2007 zunächst Anteile in Höhe von 15 Millionen US-Dollar, gefolgt von einer Investition von 99,2 Millionen US-Dollar in den Jahren 2008-09 durch die deutsche Firma Deutsche Telekom über einen Zweig in Singapur. Devas erhielt insgesamt Rs 579 crore Auslandsinvestitionen mit Genehmigungen des Foreign Investment Promotion Board. Die Deutsche Telekom hielt 20,7 % der Anteile, während drei mauritische Investoren 37,5 % hielten, als die Transaktion im Jahr 2011 annulliert wurde.

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Was geschah nach der Verschrottung?

Devas und seine ausländischen Investoren wandten sich an verschiedene internationale Schiedsgerichte und Gerichte, um Schadensersatz zu fordern. Devas wurde am 14. September 2015 von einem Gericht der Internationalen Handelskammer eine Entschädigung in Höhe von 1,2 Milliarden US-Dollar zugesprochen, der Deutschen Telekom wurden am 27. Mai 2020 vom Permanent Court of Arbitration in Genf 101 Millionen US-Dollar zuzüglich Zinsen zugesprochen, und den mauritischen Investoren wurden 111 US-Dollar zugesprochen Millionen durch das Tribunal der UN-Kommission für internationales Handelsrecht am 13. Oktober 2020. Die deutschen Investoren forderten Schadensersatz wegen Verletzung eines bilateralen Investitionsabkommens zwischen Indien und Deutschland und die Investoren aus Mauritius wegen eines Indien-Mauritius-BIT.

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    Der Preis in Höhe von 1,2 Milliarden US-Dollar wurde am 27. Oktober 2020 vom US-Bundesgericht für den westlichen Bezirk von Washington bestätigt. Antrix hat gegen diese Anordnung Berufung bei einem US-Gericht eingelegt, und der Oberste Gerichtshof hat beantragt, den Schiedsspruch auszusetzen durch eine Bestellung vom 4. November 2020.

    Im Jahr 2013 wurde die Durchsetzungsdirektion gebeten, die Finanzen von Devas zu prüfen, nachdem ein hochrangiges Team unter der Leitung des ehemaligen Central Vigilance Commissioner Pratyush Sinha erklärt hatte, dass „das Beteiligungsmuster des Unternehmens und der auf Mauritius ansässigen Unternehmen von einem geeigneten geprüft werden muss Ermittlungsbehörde“.

    Nachdem die NDA-Regierung 2014 an die Macht kam, wurde das CBI gebeten, den Deal von 2005 zu untersuchen. Im August 2016 reichte das CBI eine Anklageschrift gegen acht Beamte von Devas, ISRO und Antrix im Zusammenhang mit dem Deal ein, weil sie „an einer kriminellen Verschwörung mit der Absicht beteiligt waren, sich selbst oder anderen durch den Missbrauch offizieller Positionen einen unangemessenen Vorteil zu verschaffen“. Unter den acht ist der ehemalige ISRO-Vorsitzende G Madhavan Nair und der ehemalige Antrix-Geschäftsführer K R Sridharamurthi. Das CBI hat den Angeklagten angeklagt, der Regierung durch den Deal einen Verlust von etwa 5,78 Milliarden Rupien zugefügt zu haben.

    Die ED reichte im Jahr 2018 eine Anklageschrift gemäß dem Gesetz zur Verhinderung der Geldwäsche gegen einen ehemaligen Geschäftsführer von Antrix und fünf Devas-Beamte ein und erklärte, dass Devas 85 % seiner 5,79 Milliarden Rs. Auslandsfinanzierung unter verschiedenen Ansprüchen in die USA überwiesen hat.

    Was führte zur Liquidation?

    Antrix reichte im Januar 2021 beim National Company Law Tribunal einen Antrag auf Liquidation von Devas in Indien ein, der seiner Meinung nach in a betrügerische Weise. Am 25. Mai ordnete das NCLT die Liquidation an, die am 8. September 2021 vom National Company Law Appellate Tribunal und am Montag vom Supreme Court bestätigt wurde.

    Der NCLT-Beschluss stellte fest, dass das Start-up „in betrügerischer Weise und für rechtswidrige Zwecke gegründet“ wurde. Es heißt, der Deal mit Antrix sei im Namen von Devas von einem Angestellten aus dem Büro eines ehemaligen ISRO-Mitarbeiters, M Umesh, unterzeichnet worden, der Devas Multimedia zusammen mit einem anderen ehemaligen ISRO-Mitarbeiter, D. Venugopal, registriert habe.

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