Dans le sillage du volcan, une attente angoissante des nouvelles des Tonga

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Une image satellite montre le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai avant son éruption principale, à Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, Tonga, le 24 décembre 2021. (Maxar Technologies/Handout via Reuters)

Écrit par Natasha Frost

Deux jours après une éruption volcanique colossale a engendré un tsunami qui a frappé Dans la nation insulaire des Tonga, les lignes de communication coupées ont laissé les Tongans du monde entier attendre avec impatience des nouvelles de leurs proches, tandis que les agences d'aide et les voisins du Pacifique du pays s'efforçaient d'évaluer l'ampleur des dégâts.

Samedi soir, un volcan sous-marin à environ 40 miles au nord de l'île principale des Tonga a craché des cendres, du gaz et de la vapeur à plus de 12 miles dans les airs, créant un nuage de dioxyde de soufre au-dessus de la région, envoyant des particules dériver à travers l'île et désactivant un sous-marin crucial. câble internet. On pensait qu'il s'agissait de la plus grande éruption volcanique depuis trois décennies, l'onde de choc parcourant des milliers de kilomètres.

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Quelques heures plus tard, Tonga, un pays d'environ 100 000 habitants, a été frappé par un tsunami. Des vagues allant jusqu'à 4 pieds ont frappé Nuku'alofa, la capitale des Tonga. Des images partagées dans les derniers instants avant la coupure de la connexion Internet montraient des gens courant à l'intérieur des terres, cherchant désespérément un terrain plus élevé dans un pays très plat.

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Le volcan, Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, a de nouveau éclaté lundi mais n'a pas déclenché de tsunami avertissement. Les Tonga se trouvent le long de la “ceinture de feu” du Pacifique, une série de lignes de faille où les tremblements de terre et l'activité volcanique sont fréquents.

Fatafehi ​​Fakafanua, le président de l'Assemblée législative des Tonga, a pu envoyer un message sur les réseaux sociaux lundi, décrivant l'effet du tsunami comme “dévastateur” et notant que la chute de cendres volcaniques avait touché de nombreuses régions du pays.< /p>

“L'ampleur des dommages causés aux vies et aux biens est actuellement inconnue”, a-t-il déclaré. “Ce que nous savons, c'est que les Tonga ont besoin d'une aide immédiate pour fournir à leurs citoyens de l'eau potable fraîche et de la nourriture.”

Sur la base des informations recueillies par le vol de surveillance australien, le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires a signalé d'importants dommages aux infrastructures sur Tongatapu, l'île principale, en particulier à la propriété dans la région des plages de l'ouest.

Il y avait une «préoccupation particulière» au sujet de deux petites îles basses à partir desquelles il n'y avait eu aucun contact et sur lesquelles vivent un peu plus de 100 personnes. “Une balise de détresse active a été détectée depuis Mango”, indique le rapport, faisant référence à l'une des îles.

Le manque d'informations a laissé des milliers de Tongans d'outre-mer se contenter de vidéos fragmentaires – des vagues secouant le rivage , ou de familles s'abritant sous des tables sous un ciel sombre – qui ont été partagées par les quelques liaisons satellites de l'île.

Les organisations ayant accès à ces communications, y compris le haut-commissariat de Nouvelle-Zélande, ont rempli certaines des vides, même si beaucoup de gens attendaient désespérément des nouvelles.

Cette image satellite prise par Himawari-8, un satellite météorologique japonais exploité par l'Agence météorologique japonaise et publié par l'Institut national des technologies de l'information et des communications (NICT), montre un éruption d'un volcan sous-marin, à droite, dans la nation pacifique des Tonga, le 15 janvier 2022. (NTIC via AP)

Siniva Valu Filise, qui vit au Pays de Galles, où son mari a joué au rugby professionnel, s'inquiète pour ses parents, 73 et 66 ans, dont la maison se trouve à l'ouest des Tonga.

Une amie liée au L'armée tongienne a pu brièvement confirmer dans un message que ses parents étaient en sécurité, a-t-elle déclaré. Mais elle n'est pas sûre de leur accès à l'eau potable et à la nourriture après que l'éruption a laissé la couche de cendres à travers le pays.

«Nous nous sentons tellement impuissants», a-t-elle déclaré. “Juste à regarder de loin, nous ne pouvons même rien faire.”

Elle a ajouté : “Cela fait deux jours maintenant. C'est tellement difficile d'essayer de conserver cette lueur d'espoir. »

Deux personnes ont été portées disparues, selon l'ONU, et au moins une personne est morte dans le tsunami. Angela Glover, une Britannique qui vivait aux Tonga depuis environ cinq ans, a été emportée alors qu'elle tentait de sauver ses chiens, selon des séquences vidéo. Son mari, James, a survécu en se tenant à un arbre.

Lundi, la veille de la découverte du corps de Glover, Fatima Dowling, une amie du couple qui vit en Nouvelle-Galles du Sud en Australie, a déclaré qu'il devenait de plus en plus difficile de rester optimiste. “C'est en quelque sorte – plus ça traîne”, a-t-elle dit, sa voix s'estompant. “Ce n'est pas une très grande île. Si elle n'a pas encore été retrouvée. …”

Dowling, qui avait fait du bénévolat avec Glover à Tonga, attendait également des nouvelles d'un autre ami qui dirige un complexe, avec qui elle parle normalement tous les jours. “Je l'appelle à peu près toutes les heures environ, mais rien ne se passe”, a-t-elle déclaré. “C'est tout simplement impossible pour le moment.”

Les Tongiens à l'étranger ont organisé des cercles de prière et des veillées pour se soutenir mutuellement en attendant un mot.

“Je viens de parler à des amis, d'organiser des veillées de prière et des trucs comme ça pour la famille et pour les Tongans à l'étranger qui essaient d'établir des liens avec la famille à la maison”, a déclaré Mele Makelesi Facci, qui vit à Melbourne, en Australie, et n'a pas des nouvelles de ses proches aux Tonga, dont une nièce qui a eu un bébé il y a quelques semaines.

Pour les travailleurs saisonniers tongiens vivant en Australie, cette communauté et cette prière ont aidé à combler le fossé, a-t-elle ajouté.

« Ils se sentent impuissants. Ils ne peuvent rien faire d'ici », a-t-elle déclaré. “Tout simplement ne pas pouvoir être connecté, je pense que c'est la partie la plus difficile.”

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