Un ressortissant britannique identifié comme preneur d'otages à la synagogue du Texas

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Une vue aérienne de la police debout devant la synagogue Congregation Beth Israel, dimanche 16 janvier 2022, à Colleyville, Texas. Un homme retenu en otage pendant plus de 10 heures samedi à l'intérieur du temple. (AP)

Les autorités ont identifié dimanche un ressortissant britannique de 44 ans comme l'homme qui a pris quatre personnes en otage dans une synagogue du Texas pendant 10 heures avant qu'une équipe SWAT du FBI ne prenne d'assaut le bâtiment, mettant fin à une impasse tendue que le président Joe Biden appelé "un acte de terreur".

Malik Faisal Akram a été abattu après la sortie du dernier des otages vers 21 heures. Samedi à la Congrégation Beth Israel près de Fort Worth. Dans un communiqué, le FBI a déclaré qu'il n'y avait aucune indication que quelqu'un d'autre était impliqué, mais cela n'a pas fourni de motif possible. la libération d'un neuroscientifique pakistanais qui a été reconnu coupable d'avoir tenté de tuer des officiers de l'armée américaine en Afghanistan. pour libérer les otages, le tireur est mort

Les porte-parole du FBI et de la police ont refusé de répondre aux questions samedi soir sur qui a tiré sur Akram à la fin de l'affrontement.

Une vidéo de la chaîne de télévision de Dallas WFAA montre des gens qui sortent en courant d'une porte de la synagogue, puis un homme tenant une arme à feu ouvrant la même porte quelques secondes plus tard avant de se retourner et de la refermer. Quelques instants plus tard, plusieurs coups de feu ont pu être entendus, suivis du bruit d'une explosion.

“Rassurez-vous, nous sommes concentrés”, a déclaré Biden lors d'une visite dans un garde-manger à Philadelphie dimanche matin. “Le procureur général est concentré et s'assure que nous traitons ce genre d'actes.”

Biden a déclaré que le suspect avait pu acheter des armes dans la rue et n'était peut-être le pays quelques semaines. Les autorités américaines de l'immigration et des douanes n'ont pas immédiatement répondu aux questions dimanche sur le statut et l'historique d'immigration d'Akram.

La police métropolitaine de Londres a déclaré dans un communiqué que sa police antiterroriste était en contact avec les autorités américaines au sujet de l'incident.

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L'agent spécial responsable du FBI, Matt DeSarno, a déclaré que le preneur d'otages était spécifiquement concentré sur un problème qui n'était pas directement lié à la communauté juive, et qu'il n'y avait aucune indication immédiate que l'homme faisait partie d'un plan plus large. Mais DeSarno a déclaré que l'enquête de l'agence “aura une portée mondiale”. La raison pour laquelle Akram a choisi la synagogue n'était pas claire.

Des responsables de l'application des lois qui n'étaient pas autorisés à discuter de l'enquête en cours et qui se sont entretenus avec l'Associated Press sous couvert d'anonymat ont déclaré plus tôt que le preneur d'otages avait exigé la libération d'Aafia Siddiqui, une neuroscientifique pakistanaise soupçonnée d'avoir des liens avec al-Qaida qui est dans une prison fédérale du Texas.

Il a également déclaré vouloir pouvoir lui parler, selon les responsables, dont l'un a confirmé que le preneur d'otage était un ressortissant britannique.

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Un rabbin de New York a reçu un appel du rabbin qui serait retenu en otage dans la synagogue pour exiger la libération de Siddiqui, a déclaré un responsable de l'application des lois. Le rabbin de New York a alors appelé le 911.

La police a d'abord été appelée à la synagogue vers 11 heures du matin et les gens ont été évacués du quartier environnant peu après, a déclaré la porte-parole du FBI à Dallas, Katie Chaumont.

Les services de samedi ont été diffusés en direct sur la page Facebook de la synagogue pendant un certain temps. Le Star-Telegram de Fort Worth a rapporté qu'un homme en colère pouvait être entendu déclamer et parler de religion à certains moments pendant la diffusion en direct, ce qui ne montrait pas ce qui se passait à l'intérieur de la synagogue.

Peu avant 14h00 , l'homme a dit : “Tu dois faire quelque chose”. Je ne veux pas voir ce type mort. Quelques instants plus tard, l'alimentation a été coupée. Un porte-parole de Meta Platforms Inc., le successeur de Facebook Inc., a confirmé plus tard que Facebook avait supprimé la vidéo.

Plusieurs personnes ont entendu le preneur d'otages désigner Siddiqui comme sa “sœur” ; sur le flux en direct. Mais John Floyd, président du conseil d'administration de la section de Houston du Council on American-Islamic Relations, le plus grand groupe de défense des musulmans du pays, a déclaré que le frère de Siddiqui, Mohammad Siddiqui, n'était pas impliqué.

< p>“Cet agresseur n'a rien à voir avec le Dr Aafia, sa famille ou la campagne mondiale pour obtenir justice pour le Dr Aafia. Nous voulons que l'agresseur sache que ses actions sont méchantes et minent directement ceux d'entre nous qui demandent justice pour le Dr Aafia,” a déclaré Floyd, qui est également conseiller juridique de Mohammad Siddiqui. “Nous avons confirmé que le membre de la famille accusé à tort de cet acte odieux n'est pas près de la zone métropolitaine de DFW.”

Victoria Francis, résidente du Texas, a déclaré à l'AP qu'elle avait regardé environ une heure du livestream avant qu'il ne soit coupé. Elle a dit avoir entendu l'homme fulminer contre l'Amérique et affirmer qu'il avait une bombe.

"Il était juste partout sur la carte. Il était assez irrité et plus il était irrité, plus il menaçait, comme si j'étais le gars avec la bombe. Si vous faites une erreur, tout dépend de vous.’ Et il rirait de ça, ” elle a dit. “Il était clairement dans une détresse extrême.”

Francis, qui a grandi près de Colleyville, s'est mis à l'écoute après avoir lu la prise d'otages. Elle a dit qu'il semblait que l'homme parlait au service de police au téléphone, avec le rabbin et une autre personne essayant d'aider aux négociations.

Colleyville, une communauté d'environ 26 000 personnes, se trouve à environ 23 kilomètres au nord-est de Fort Worth. La synagogue est nichée parmi de grandes maisons dans un quartier résidentiel verdoyant qui comprend plusieurs églises, un collège et une école primaire et une ferme équestre.

Dimanche matin, le périmètre de police autour de la synagogue s'était réduit à un demi-pâté de maisons dans les deux sens et on pouvait voir des agents du FBI entrer et sortir du bâtiment. Un panneau indiquant “Love” avec le “o” remplacé par une étoile de David a été planté dans la pelouse d'un voisin.

La congrégation Beth Israel est dirigée par le rabbin Charlie Cytron-Walker, qui y est depuis 2006 en tant que premier rabbin à plein temps de la synagogue. Il a travaillé pour apporter un sentiment de spiritualité, de compassion et d'apprentissage à la communauté, selon sa biographie sur le site Web du temple, et il aime accueillir tout le monde, y compris les personnes LGBT, dans la congrégation.

Dans un article publié dimanche matin sur ce qui semble être la page Facebook de Cytron-Walker, le rabbin a remercié les forces de l'ordre et les premiers intervenants. “Je suis reconnaissant que nous ayons réussi. Je suis reconnaissant d'être en vie,” a-t-il écrit.

Le rabbin Andrew Marc Paley de Dallas, qui a été appelé sur les lieux pour aider les familles et les otages après leur libération, a déclaré que Cytron-Walker avait agi comme une présence calme et réconfortante qui était sensible aux instructions données. à lui. Le premier otage a été libéré peu après 17 heures. C'était à peu près au moment où la nourriture était livrée aux personnes à l'intérieur de la synagogue, mais Paley a déclaré qu'il ne savait pas si la livraison de nourriture faisait partie des négociations.

“Il est apparu un peu imperturbable, en fait, mais je ne sais pas si c'était une sorte de choc ou juste le moment”, a-t-il ajouté. Paley a dit du premier otage après sa libération. “Il était calme et reconnaissant envers les forces de l'ordre et le rabbin Charlie.”

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a déclaré sur Twitter qu'il surveillait la situation de près. "Cet événement est un rappel brutal que l'antisémitisme est toujours vivant et que nous devons continuer à le combattre dans le monde entier" il a écrit. Il s'est dit “soulagé et reconnaissant” que les otages ont été secourus.

L'impasse a entraîné une sécurité accrue dans d'autres endroits, y compris à New York, où la police a déclaré avoir accru sa présence “dans les principales institutions juives” ; par prudence.

Aafia Siddiqui a obtenu des diplômes supérieurs de l'Université Brandeis et du Massachusetts Institute of Technology avant d'être condamnée en 2010 à 86 ans de prison pour avoir agressé et tiré sur des officiers de l'armée américaine après avoir été détenue en Afghanistan deux ans plus tôt. La punition a suscité l'indignation au Pakistan parmi les dirigeants politiques et ses partisans, qui la considéraient comme une victime du système de justice pénale américain.

Au cours des années qui ont suivi, des responsables pakistanais ont exprimé publiquement leur intérêt pour toute sorte d'accord ou d'échange qui pourrait entraîner sa libération de la garde des États-Unis, et son cas a continué d'attirer l'attention de ses partisans. En 2018, par exemple, un homme de l'Ohio qui, selon les procureurs, prévoyait de s'envoler pour le Texas et d'attaquer la prison où Siddiqui est détenue dans le but de la libérer, a été condamné à 22 ans de prison.

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