Tempête hivernale majeure : des parties des États-Unis se préparent à une grosse explosion de neige et de glace

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Un habitant de Des Moines enlève la neige après la tempête hivernale Izzy à Des Moines, Iowa, États-Unis, le 15 janvier 2022. (Reuters)

Des prévisions de neige et de glace aussi loin au sud que la Géorgie ont a mis une grande partie du sud-est sur le pied de préparation aux situations d'urgence alors que les acheteurs parcouraient les étagères des magasins pour s'approvisionner en cas de tempête et que les équipes se précipitaient pour traiter les autoroutes et les routes alors qu'une tempête hivernale majeure approchait du Midwest.

En Virginie, où un blizzard a laissé des milliers d'automobilistes piégés sur des autoroutes encombrées au début du mois, le gouverneur sortant Ralph Northam a déclaré l'état d'urgence et a exhorté les gens à prendre au sérieux la tempête qui s'approchait. En Caroline du Nord, certaines étagères de magasins ont été dépouillées de produits de première nécessité, notamment du pain et du lait.

Certaines parties du Tennessee pourraient recevoir jusqu'à 30 cm de neige, selon les prévisionnistes, et le nord du Mississippi et la région de la vallée du Tennessee en Alabama pourraient recevoir de légères accumulations de neige. Avec des minimums prévus dans les années 20 sur une vaste zone, toute précipitation pourrait geler, rendant la conduite difficile, voire dangereuse. La partie orientale de l'État devrait connaître des rafales de vent pouvant atteindre 113 km/h.

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Travis Wagler a déclaré qu'il n'avait pas vu une telle pénurie de fournitures dans sa quincaillerie d'Abbeville, en Caroline du Sud, depuis au moins deux hivers.

“Nous vendons tout ce que vous pourriez attendez: des traîneaux, mais aussi du sel, des pelles et du bois de chauffage,” Wagler a déclaré vendredi à Abbeville Hardware. Cette région faisait face à des prédictions de 0,6 cm de glace ou plus sur les arbres et les lignes électriques, ce qui pourrait entraîner des jours sans électricité.

Un avertissement de tempête hivernale s'étendait du nord du métro d'Atlanta à l'Arkansas à l'ouest et au nord de l'État de New York, couvrant des parties d'au moins 14 États, dont le Kentucky, l'Ohio et la Virginie-Occidentale. Les problèmes de déplacement pourraient s'étendre à la région métropolitaine d'Atlanta.

Un mélange de glace et jusqu'à 5 cm de neige est attendu à Atlanta, selon un avis émis samedi par le National Weather Service. Atlanta devrait également connaître des vents soutenus pouvant atteindre 56 km/h avec des rafales pouvant atteindre 95 km/h.

Près de 2 000 vols aux États-Unis ont déjà été annulés dimanche en prévision de la neige et de la glace dans le Sud, selon le site de suivi des vols flightaware.com, qui suit les annulations de vols dans le monde. Une plaque tournante aéroportuaire américaine majeure pour American Airlines – l'aéroport international Charlotte Douglas en Caroline du Nord – est en tête de la liste des annulations pour dimanche dans les aéroports américains.

American Airlines a annulé près de 500 vols le dimanche, soit 17 % de son programme quotidien. Delta Air Lines, basée à Atlanta, a annulé plus de 130 de ses vols du dimanche, a indiqué le site de suivi des vols.

D'éventuelles pannes de courant et des problèmes de déplacement pourraient être exacerbés par toute couche de glace – et des vents soufflant à 95 km/h dans certaines régions, a déclaré le National Weather Service.

“ cela pourrait sur-livrer. Nous ne savons tout simplement pas,” a déclaré le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, en annonçant les préparatifs de la tempête. Il ne prenait aucun risque en déclarant l'état d'urgence et les équipes ont commencé à traiter les principales routes et autoroutes du nord de la Géorgie.

Le gouverneur Henry McMaster, en Caroline du Sud voisine, a également émis une ordonnance d'urgence, affirmant que l'État commencerait probablement à ressentir les effets de la tempête hivernale majeure dimanche matin.

Lors d'une conférence de presse samedi, McMaster a exhorté les résidents à rester hors des routes.

"Cela va être une assez mauvaise tempête dans la partie supérieure de l”état" a déclaré McMaster. “La bonne nouvelle, c'est que ça arrivera le week-end et les vacances le lundi, donc les écoles et les bureaux seront fermés. C'est bien parce qu'il n'y aura pas beaucoup de monde sur les routes et c'est bien parce qu'on s'attend à beaucoup de verglas sur les routes.

En plus de l'accumulation de glace ou de neige, les responsables de l'État ont déclaré que les automobilistes devraient être prudents, car des arbres ou des lignes électriques pourraient également être abattus à la suite de la tempête.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a signé une ordonnance d'urgence et l'administration a exhorté les gens à rester chez eux une fois la tempête frappée. L'agence nationale des autoroutes a averti que les pénuries de main-d'œuvre empêchaient les équipages de répondre aux zones problématiques aussi rapidement que d'habitude.

La tempête, après son plongeon prévu le week-end dans le sud-est, devait ensuite se diriger vers le nord-est tout en faisant tomber de la neige, du grésil et de la pluie autour de la côte est densément peuplée. Les responsables de toute la Nouvelle-Angleterre ont averti les résidents de rester à l'intérieur samedi, car une explosion d'air arctique entraîne des températures de refroidissement éolien aussi basses que moins 37 degrés Celsius.

De nombreuses écoles et entreprises seront fermées lundi pour le Martin Luther King Jr. . vacances, qui pourraient aider à réduire les problèmes de voyage, ainsi que les températures qui sont censées monter dans les années 40.

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