Russland lichtet seine Botschaft in der Ukraine aus, ein möglicher Hinweis auf Putins nächsten Schritt

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USA und europäische Geheimdienst- und Militärbeamte sagen, dass Putin möglicherweise darauf wartet, dass der Boden gefriert, was es einfacher macht, schweres Gerät über die Grenze zu bringen. (Reuters/File)

Geschrieben von Michael Schwirtz und David E. Sanger

In der Woche vor Beginn intensiver diplomatischer Treffen über den Aufbau russischer Truppen an der ukrainischen Grenze sahen US-amerikanische und ukrainische Beamte aus der Ferne zu, wie Russland damit begann, seine Botschaft in Kiew, der ukrainischen Hauptstadt, zu räumen.

Am 5. Januar Laut einem hochrangigen ukrainischen Sicherheitsbeamten bestiegen 18 Personen – hauptsächlich Kinder und Ehefrauen russischer Diplomaten – Busse und begaben sich auf eine 15-stündige Heimfahrt nach Moskau.

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Etwa 30 weitere folgten in den nächsten Tagen aus Kiew und einem Konsulat in Lemberg in der Westukraine. Diplomaten zweier anderer russischer Konsulate wurden angewiesen, sich darauf vorzubereiten, die Ukraine zu verlassen, sagte der Sicherheitsbeamte und sprach unter der Bedingung der Anonymität, um nationale Sicherheitsangelegenheiten zu erörtern.

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Wie die Evakuierung zu interpretieren ist, ist Teil des Mysteriums geworden, das nächste Stück des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu erahnen. Die Ausdünnung der russischen Botschaft kann teils Propaganda, teils Vorbereitung auf einen drohenden Konflikt oder teils Finte sein, sagen ukrainische und US-Beamte. Es könnten alle drei sein.

In den letzten Tagen sind die langsamen Abfahrten – von denen die Russen höchstwahrscheinlich wussten, dass die Amerikaner und die Ukrainer es sehen würden – zu einem Teil des Rätsels geworden, was als nächstes passiert. Sie sind ein ominöserer Datenpunkt, zusätzlich zu Cyberangriffen auf ukrainische Ministerien in der vergangenen Woche und Berichten von Microsoft und der US-Regierung, dass weitaus zerstörerischere Malware in ukrainische Netzwerke eingeschleust, aber nicht aktiviert wurde.

Riesige Zugkonvois, beladen mit Panzern, Raketen und Truppen, drängen weiter nach Westen durch Russland, offenbar auf dem Weg zur ukrainischen Grenze. Alexander Lukaschenko, der autoritäre Führer von Belarus, gab am Montag bekannt, dass russische Streitkräfte und Ausrüstung in seinem Land eingetroffen seien, um eine gemeinsame Militärübung an zwei Orten durchzuführen: am westlichen Rand von Belarus, in der Nähe von Polen und Litauen, zwei NATO-Staaten; und entlang der ukrainischen Grenze, was ein weiterer Invasionsweg sein könnte.

Die Übung hat einen sehr amerikanisch klingenden Namen bekommen: Allied Resolve. Aber in Kiew erwarten ukrainische Beamte voll und ganz, dass alle russischen Truppen, die für die Übungen nach Weißrussland entsandt werden, auf unbestimmte Zeit an Ort und Stelle bleiben und die Ukraine offen für Angriffe aus dem Norden, Osten und Süden bleibt.

„Das werden wir vollständig von gleichen Kräften umgeben“, sagte der hochrangige ukrainische Sicherheitsbeamte.

In Washington gehen US-Beamte nach wie vor davon aus, dass Putin noch keine Entscheidung zur Invasion getroffen hat. Sie beschreiben ihn eher als Taktiker denn als großen Strategen, und sie glauben, dass er ständig eine Vielzahl verschiedener Faktoren abwägt. Dazu gehört, wie gut er die drohenden Sanktionen gegen seine Banken und seine Industrie überstehen konnte und ob seine Forderungen, dass die Ukraine aufhöre, sich in Richtung NATO zu bewegen – und dass die NATO aufhöre, sich auf Russland auszudehnen – genug Aufmerksamkeit erhalten.

Aber die US-Beamten sagen, dass Putin auch zu dem Schluss gekommen sein könnte, dass sein militärischer Vorteil zu schwinden droht, wenn die Vereinigten Staaten und andere Länder die Ukraine bewaffnen. Der britische Verteidigungsminister Ben Wallace kündigte am Montag in einer Ansprache vor dem Parlament an, dass das Land damit beginnen werde, die Ukraine mit leichten, panzerbrechenden Verteidigungswaffen zu versorgen. Putin könnte versucht sein, eher früher als später zu handeln.

U.S. Beamte sahen die Evakuierung der russischen Botschaft kommen. „Wir haben Informationen, die darauf hindeuten, dass die russische Regierung die Evakuierung ihrer Familienangehörigen aus der russischen Botschaft in der Ukraine Ende Dezember und Anfang Januar vorbereitete“, sagte ein US-Beamter in einer Erklärung.

Ukrainische Beamte sagen, sie hätten es gesehen die Russen gehen.

Aber das lässt die Frage offen, was, wenn überhaupt, die Russen signalisiert haben.

Es ist möglich, dass sie versuchten, die Behauptung zu untermauern, dass die USA und ihre westlichen Verbündeten ihre Forderungen ernst nehmen sollten, dass die Ukraine niemals der NATO beitreten kann und dass Truppen, Atomwaffen und andere schwere Waffen aus ehemaligen Staaten des Warschauer Paktes wie Polen abgezogen werden müssen , die einst mit der Sowjetunion verbündet waren.

Es könnte auch sein, dass die Russen versuchten anzuzeigen, dass sich ein Angriff zusammenbraut, obwohl es keine anderen Signale gab. Tatsächlich nimmt der Aufbau russischer Truppen an der ukrainischen Grenze nicht in dem Maße zu, wie Pentagon-Beamte vor einem Monat erwartet hatten.

Die neuesten US-Schätzungen besagen, dass etwa 60 taktische Bataillonsgruppen, bekannt bei BTGs und jede mit durchschnittlich 800 Soldaten, jetzt an der Grenze zur Ukraine stationiert sind. Zusammen mit anderen lokalen Streitkräften haben die Russen etwa 77.000 Soldaten an der Grenze, weitere sind unterwegs. Andere schätzen die Zahl auf näher an 100.000 – viel hängt davon ab, wie verschiedene Kräfte gezählt werden – aber das ist weit weniger als die Schätzung des Pentagon vor mehr als einem Monat, dass die Gesamtzahl auf 175.000 steigen könnte.

U.S. und europäische Geheimdienst- und Militärbeamte sagen, dass Putin möglicherweise darauf wartet, dass der Boden gefriert, was es einfacher macht, schweres Gerät über die Grenze zu bringen. Oder er baut sich aus diplomatischen Gründen langsam auf, während er auf eine schriftliche Antwort der Biden-Regierung und der NATO auf seine Forderungen wartet, die militärische Haltung der NATO auf den Stand von vor 15 Jahren zurückzusetzen – viel weiter von Russlands Grenzen entfernt. p>

Während US-Beamte immer noch glauben, dass Putin über seinen nächsten Schritt unentschlossen ist, bewerten Beamte in Kiew, wie ein Angriff aussehen könnte, falls er stattfindet. Es könnte in Form einer umfassenden Invasion kommen, sagte der ukrainische Sicherheitsbeamte. Oder Russland könnte einen Cyberangriff auf das ukrainische Energienetz starten – weitaus größer als die in den Jahren 2015 und 2016 durchgeführten – kombiniert mit einer militärischen Eskalation im Osten der Ukraine, wo von Russland unterstützte Separatisten nach wie vor tief verwurzelt sind.

Niemand außer den Führern im Kreml scheint sicher zu wissen, wie sich die nächsten Tage und Wochen entwickeln könnten.

Vor diesem Hintergrund traf am Montag eine hochrangige Delegation von US-Senatoren in Kiew in einer überparteilichen Show ein Unterstützung durch den mächtigsten Verbündeten der Ukraine, auch wenn sie nur wenige konkrete Vorschläge zur Abwehr eines russischen Angriffs vorlegten.

„Russlands Aktionen in der Ostukraine und auf der Krim und die Aktionen, die sie heute planen, stellen den schwersten Angriff auf die Ordnung nach dem Zweiten Weltkrieg in unserem Leben dar“, sagte Sen. Christopher Murphy, D-Conn., der dem angehört Ausschuss für Außenbeziehungen, sagte auf einer Pressekonferenz in Kiew.

Russland hat 2014 die Halbinsel Krim annektiert und einen gewalttätigen Aufstand der Separatisten angezettelt, der zwei ukrainische Provinzen effektiv abgespalten hat. Mehr als 13.000 Menschen wurden bei den Kämpfen getötet.

Auf der Pressekonferenz sagte Murphy, er hoffe, dass ein Gesetz, das die Bestrafung von Sanktionen gegen die russische Führung, einschließlich Putin, umreißt, den Schreibtisch von Präsident Joe Biden vor jeder russischen Aktion erreichen und möglicherweise dazu beitragen würde, sie abzuschrecken. Bei einem Treffen mit den Senatoren am späten Montag forderte der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sie auf, schnell Sanktionen zu verhängen, „um der Aggression“ von Russland entgegenzuwirken.

Die Zusagen der Senatoren, die Demokratie zu verteidigen und die Tyrannei zu besiegen, schienen ein Rückschlag zu sein der kalte Krieg. Tatsächlich haben Beobachter argumentiert, dass Putins Drohungen gegen die Ukraine in dem Wunsch verwurzelt sind, einen von Moskau geführten Ostblock wiederherzustellen, der an die Sowjetzeit erinnert.

In ähnlicher Weise argumentierte Lukaschenko, der belarussische Führer, der Putin nahesteht, dass die Russen auf die Amerikaner reagierten.

„Was machen die Amerikaner hier?“ sagte Lukaschenko. „Da sind diese Hitzköpfe, die zum Krieg rufen.“

Möglicherweise werden russische Truppen in diesem Sinne im nächsten Monat Militärübungen in Weißrussland beginnen. Sicherheitsbeamte befürchten, dass die Übungen ein Vorwand für einen langfristigen Einsatz russischer Streitkräfte in der ehemaligen Sowjetrepublik werden könnten, die eine lange Westgrenze mit der Europäischen Union und der NATO teilt.

Lukaschenko hat versprochen, Putins zu folgen Führen Sie bei jeder Aktion in der Ukraine.

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