Payez votre facture d'électricité, disent les soldats du Myanmar, ou payez de votre vie

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Les gens utilisent des lampes de poche dans une 'hashtag flash strike#039; campagne pour protester contre le coup d'État militaire à Yangon, Myanmar, 11 avril 2021. (The New York Times)

Écrit par Richard C. Paddock

Après le L'armée du Myanmar a pris le pouvoir lors d'un coup d'État le 1er février, des millions de personnes ont quitté leur emploi en signe de protestation. Des millions de personnes ont également commencé à refuser de payer l'électricité, un acte de désobéissance civile visant à priver la junte d'une source de revenus cruciale.

Les experts doutent que ces seuls efforts puissent faire tomber le régime. Mais 11 mois après le coup d'État, l'armée semble avoir tellement besoin d'argent que ses soldats ont commencé à agir comme agents de recouvrement.

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Depuis des semaines, selon les habitants, les troupes font du porte-à-porte aux côtés des travailleurs des compagnies d'électricité pour soutirer des paiements dans les principales zones urbaines, y compris les deux plus grandes villes du pays, Yangon et Mandalay.

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    Cette décision fait partie d'une répression plus large et violente alors que le régime tente d'écraser les manifestations de rue et le mouvement de désobéissance civile. Les soldats et la police ont tué au moins 1 466 civils, dont près de 200 morts sous la torture dans les centres d'interrogatoire, selon l'Association d'assistance aux prisonniers politiques. Au moins 85 jeunes manifestants ont reçu une balle dans la tête lors de manifestations, a déclaré le groupe de défense des droits.

    Le coup d'État et la répression qui a suivi ont plongé l'économie nationale dans la crise alors que des millions de personnes ont quitté leur emploi en signe de protestation. La plupart ne sont pas revenus.

    Les gens font la queue pour retirer de l'argent dans une banque à Yangon, Myanmar, 22 mars 2021. (The New York Times)

    Le Programme des Nations Unies pour le développement prévoit que les taux de pauvreté urbaine tripleront d'ici le début de 2022, selon un rapport de décembre basé sur une enquête auprès de 1 200 ménages.

    < p>La monnaie du Myanmar, le kyat, a chuté depuis le coup d'État à moins de la moitié de sa valeur précédente, faisant grimper les prix des importations telles que le carburant et l'huile de cuisson.

    Une caméra de surveillance sur un poteau électrique à Yangon, Myanmar, le 11 février 2021. (The New York Times)

    Les liquidités restent rares alors que les gens, manquant de confiance dans les banques, thésaurisent les kyats. Les banques ne stockent même plus une poignée de guichets automatiques. Les clients qui veulent leur argent doivent obtenir un jeton en ligne ou prendre rendez-vous par téléphone ; les deux sont presque impossibles à faire. La plupart des gens tirent de l'argent de leur compte en le transférant à un courtier et en payant une commission pouvant atteindre 7 %.

    Certains estiment que la baisse des paiements d'électricité, ainsi que des recettes fiscales et de l'aide au développement international, a coûté au régime environ un tiers des revenus que le gouvernement précédent recevait.

    Le gouvernement fantôme de l'opposition du Myanmar, le Gouvernement d'unité nationale, a exhorté le public à cesser de payer pour l'électricité. En septembre, il a déclaré que 97 % des habitants de Mandalay et 98 % de Yangon l'avaient fait, ce qui avait coûté au régime 1 milliard de dollars à ce moment-là.

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