Le retour des pygargues à tête blanche aux États-Unis est diminué par l'empoisonnement au plomb par balles

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Les derniers rayons de soleil illuminent un pygargue à tête blanche américain alors qu'il plane au-dessus de la rivière Hudson juste avant le coucher du soleil près de Croton Point à Croton-on-Hudson, New York, le 23 mars 2015. (Reuters)

Les pygargues à tête blanche se sont levés du bord de l'extinction aux États-Unis, mais les décès causés par l'empoisonnement au plomb par l'ingestion de chasseurs & #8217; les balles laissées dans les restes d'animaux sauvages freinent le rétablissement de leur population, selon les scientifiques.

L'augmentation de la population de l'oiseau majestueux reconnu comme le symbole national des États-Unis a été supprimée de 6,3 % pour les mâles et de 4,2 % pour les femelles , a déclaré l'étude menée par des chercheurs du Département de la santé publique et des écosystèmes de l'Université Cornell, publiée cette semaine dans le Journal of Wildlife Management.

Un pygargue à tête blanche américain s'envole d'une branche d'arbre au-dessus de la rivière Hudson à Kingston Point à Kingston, New York, le 23 mars 2015. (REUTERS)

“Les mortalités dues à l'ingestion de (plomb) ont réduit le taux de croissance à long terme et la résilience des pygargues à tête blanche dans le nord-est des États-Unis au cours de la dernière 3 décennies,” dit l'étude.

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Le plomb se trouve dans les organes laissés à l'état sauvage par les chasseurs qui « s'habillent sur le terrain », ” ou intestin, leur mise à mort, abandonnant les restes contaminés pour être récupérés par les aigles.

Une fois menacées par l'utilisation de l'insecticide DDT pour aider à contrôler la maladie pendant la Seconde Guerre mondiale, les populations de pygargues à tête blanche se sont suffisamment rétablies pour que l'espèce a été retiré de la liste nationale des espèces en voie de disparition et menacées en 2021. en savoir plus

Mais des taux de croissance moins robustes signifient que la population d'aigles pourrait être plus vulnérable à d'autres défis tels que les catastrophes naturelles ou la propagation de maladies, ont déclaré les chercheurs de Cornell.

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“Alors que les abondances ont augmenté, l'ingestion (de plomb) a un effet négatif sur les populations d'aigles dans le nord-est des États-Unis… ces conditions ont souligné la résilience de cette population,” ont déclaré les chercheurs dans l'étude.

Les escarmouches politiques sur les balles de plomb ont divisé les Américains et ont même atteint la Maison Blanche. Le Fish and Wildlife Service du président Barack Obama a interdit les munitions au plomb pour protéger la faune en janvier 2017, un jour avant l'investiture du nouveau président Donald Trump.

Moins de deux mois plus tard, lors de son premier jour en tant que secrétaire à l'Intérieur de Trump, Ryan Zinke a annulé l'interdiction sous les acclamations de la National Rifle Association (NRA).

Au cours de l'année la plus récente de l'étude Cornell – 2018 – il y avait 2 050 femelles reproductrices, soit une réduction d'environ 98 femelles reproductrices à la suite d'un empoisonnement au plomb. De même, en 2018, 10 172 femelles ne se reproduisaient pas, soit une réduction d'environ 742 femelles non reproductrices à la suite d'un empoisonnement au plomb, a déclaré Brenda Hanley, chercheuse à Cornell.

En 2018, il y avait 2 050 mâles reproducteurs, soit une réduction maximale d'environ 65 mâles reproducteurs à la suite d'un empoisonnement au plomb. De même, il y avait 10 172 mâles qui ne se reproduisaient pas, une réduction maximale d'environ 1 645 mâles non reproducteurs à la suite d'un empoisonnement au plomb, a déclaré Hanley à Reuters.

“Cette étude peut être utilisée par gestionnaires de la faune d'État et fédéraux… pour éclairer la politique entourant l'utilisation des munitions au plomb ou pour éduquer les chasseurs sur les effets à l'échelle de la population de leurs choix de munitions,” ont déclaré les chercheurs dans l'étude.

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