Le contre-amiral Raja Menon : “Ce que l'armée indienne combat, c'est la géographie, pas tant les Chinois”

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Alors que l'impasse de 21 mois dans l'est du Ladakh n'est toujours pas résolue, Krishn Kaushik a interviewé Menon au sujet de sa stratégie proposée.

Le contre-amiral Raja Menon, qui a pris sa retraite en tant que chef d'état-major adjoint de la marine en 1994 et est l'auteur d'une stratégie nucléaire pour l'Inde, a récemment écrit un article préconisant une réorientation de la grande stratégie militaire de l'Inde d'une stratégie continentale à une offensive océanique. stratégie, compte tenu de la menace chinoise. Le document a été partagé avec le gouvernement.

Le budget de la défense de l'Inde est plus important que celui de la Russie, souligne Menon, mais 82% du budget de l'armée est consacré aux dépenses de personnel, ce qu'il dit “nous ne pouvons pas nous permettre”. « Nous avons besoin d'une réorientation. Les principes fondamentaux de la stratégie sont faux, les principes fondamentaux de s'en tenir à une défense continentale sont faux, les principes fondamentaux du financement sont faux », a déclaré Menon.

Avec l'impasse de 21 mois dans l'est du Ladakh non résolue, Krishn Kaushik a interviewé Menon au sujet de sa stratégie proposée.

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Vous parlez de la construction d'une capacité d'action punitive contre la Chine. De quel type de capacité l'Inde dispose-t-elle ?

Pour le moment, nous n'avons aucune capacité d'action punitive. Nous sommes à la réception.

J'ai écrit un article sur la vie avec la Chine, et vivre avec la Chine signifiait dissuader la Chine afin que nous soyons en paix pour nous développer économiquement. Notre objectif premier serait de croître économiquement pour lequel nous aurons besoin de notre propre espace géographique, que la Chine ne nous donnera pas à moins qu'il y ait quelque chose qui dissuade la Chine. C'était le fondement de l'idée de construire une capacité punitive.

Quel type de capacité punitive l'Inde devrait-elle construire ?

J'ai d'abord regardé la frontière himalayenne et j'ai découvert des choses surprenantes. La première était que l'armée indienne est beaucoup plus grande que l'APL (Armée populaire de libération) chinoise. L'armée indienne est une très bonne force de combat, et pourtant, sur le point de se rencontrer au fil des ans, nous sommes invariablement en infériorité numérique, bien que dans l'ensemble, ils (l'APL) aient moins d'effectifs.

J'ai fait des recherches à ce sujet et j'ai découvert qu'ils avaient construit une autoroute à six voies depuis la tri-jonction birmane jusqu'au Xinjiang. Et le long de cette autoroute, ils peuvent déplacer des troupes acclimatées à l'altitude pour nous submerger à tout point de contact.

Ce que l'armée indienne combat, c'est la géographie, pas tellement les Chinois. Mais alors, la Chine doit avoir une certaine faiblesse. J'ai trouvé que la géographie maritime de la Chine est très, très faible. La Chine fait face à l'océan Pacifique. Il est profondément connecté à l'intérieur par la ceinture et la route jusqu'en Europe, mais il dépend de l'océan Indien pour une grande partie de son commerce de pétrole et de matières premières.

La connexion entre l'océan Pacifique et l'océan Indien est géographiquement très contrainte par le détroit de Malacca et les autres détroits. Nous devons exploiter sa géographie maritime. Mais l'époque du déni de mer de la Seconde Guerre mondiale est révolue. Aujourd'hui, vous ne pouvez pas contourner les pétroliers qui coulent. J'ai calculé que la Chine devait décharger neuf pétroliers de 2,50 000 tonnes par jour pour faire fonctionner son économie. Si vous pouvez interrompre son flux de pétrole, il entrera dans l'océan Indien pour enquêter. Ainsi, nous pouvons induire une bataille dans des conditions favorables.

Premièrement, utiliser la reconnaissance maritime du Quad, de sorte que les navires de guerre chinois se dirigeant vers le détroit de Malacca soient récupérés par le Quad alors qu'ils se trouvent dans la mer de Chine méridionale, et nous sommes avertis deux jours à l'avance qu'ils arrivent.

Nous avons ensuite incité l'armée de l'air, ce qui, je l'avais prévu, allait être le problème – pour que l'armée de l'air indienne oublie de défendre l'espace aérien continental, qui est leur stratégie actuelle, et installe une base à Car Nicobar, où ils ont une piste d'atterrissage dans tous les cas. Le seul apport financier que je vois pour la stratégie que je suggère est de financer l'armée de l'air pour établir une base à Car Nicobar, afin que les combattants opérant à partir de là puissent dominer le détroit de Malacca et supprimer tout avion chinois de collecte d'informations.

Je visualise une séquence d'événements se déroulant comme ceci : Les Chinois commettent une agression contre nous dans l'Himalaya ; nous répondons en disant que nous choisissons le moment et le lieu de nos représailles. Nous exerçons alors une domination sur l'espace de combat et mettons en quarantaine les pétroliers chinois dans les îles Nicobar. Nous ne les coulons pas. Et inciter les Chinois à venir dans l'océan Indien pour savoir ce qui se passe. Nous sommes alors prévenus de leur arrivée, et les massacrons littéralement.

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Outre le renforcement de notre capacité aérienne dans la région de Car Nicobar, de quelles autres capacités aurons-nous besoin ?

La dernière chose que nous voulons faire est d'entrer en guerre avec la Chine. Nous voulons dissuader la Chine, nous devons donc prendre ces mesures ouvertement et visiblement : premièrement, signer un accord avec le Quad pour diviser l'Asie-Pacifique en zones de recherche maritime. C'est quelque chose que j'avais suggéré au ministère des Affaires étrangères, mais le ministère des Affaires étrangères conserve le Quad en tant qu'atelier de discussion diplomatique.

Ensuite, nous devons développer une base à Car Nicobar. Nous devrions clairement indiquer aux Chinois notre ligne de pensée.

Troisièmement, nous devons être prêts au fait que les Chinois, ayant vu notre approche, enverront leurs navires de guerre avant de commettre une agression. J'ai suggéré dans mon article que nous créions un deuxième espace de combat au-dessus du détroit d'Ormuz, pour menacer Djibouti, les Émirats arabes unis et les pétroliers chinois dans le golfe d'Ormuz. Pour cela, je suggère une initiative audacieuse : reprendre la base aérienne de la Royal Air Force sur l'île de Masirah, qui appartient à Oman.

Là encore, je suggère un financement accru de l'Indian Air Force, et je l'incite à abandonner l'esprit continental de l'air, à devenir expéditionnaire, ce que font toutes les forces aériennes du monde, à l'exception de l'Indian Air Force.

Un troisième espace de combat, dominé par les porte-avions indiens, se trouverait dans le centre de l'océan Indien.

Une fois que nous serons en train d'établir cela, je pense que les Chinois réfléchiront beaucoup avant de commettre une agression contre nous.

La Chine empiète continuellement sur notre espace géopolitique et nous lie au Pakistan. Nous devons sortir de ce piège. Là où nous commettons des erreurs maintenant, je pense, c'est : premièrement, nous apaisons la Chine ; et deuxièmement, nous nous lançons dans une course aux armements inutile avec le Pakistan.

Notre politique doit être inversée : faire la paix avec le Pakistan et tenir tête à la Chine. C'est pourquoi j'appelle mon article “Réorienter la grande stratégie militaire de l'Inde”.

Pouvons-nous faire cela avec deux porte-avions ?

Franchement, je ne pense pas que nous puissions. Mais la dernière chose que je veux, c'est donner l'impression qu'en tant qu'écrivain ayant une formation navale, je pousse vraiment pour une marine plus grande.

Le changement doit commencer à partir d'un niveau tri-service. Nous aurons une stratégie tri-service consistant à retenir les Chinois dans la montagne et à les menacer dans l'océan Indien.

Cela soulève peut-être l'autre problème que, jusqu'à présent, nous avons rédigé notre stratégie sans consulter le ministère des Affaires étrangères. Faites venir le ministère des Affaires étrangères. Parce que, une fois que vous commencez à opérer en dehors des frontières continentales de l'Inde, le Foreign Office intervient dans tous les cas. Nous avons besoin du ministère des Affaires étrangères pour établir la composante militaire du Quad, pour négocier sur Masirah, pour comprendre que nos diplomates parleront avec autorité lorsque la marine sera une marine régionale.

Y a-t-il encore une croyance dans le Foreign Office que nous pouvons apaiser la Chine ? Je pense que oui. Nous devons être sur la même longueur d'onde… Nous devons avoir une image commune.

Pouvons-nous compter sur des groupements multilatéraux comme le Quad ou d'autres nations pour nous protéger dans un conflit ?

Non, nous ne pouvons pas. Et je ne le suggère pas. Mais la recherche maritime est une activité de temps de paix. La seule chose que nous devons faire est de diviser les zones où nous ferons notre recherche et où les États-Unis feront leur recherche.

Nous avons des accords de partage de communications et de partage de renseignements avec les États-Unis. Nous n'avons rien à déstabiliser. Nous pouvons l'instituer dès maintenant, tel quel, pour partager l'information sur les recherches maritimes. Pour que l'Inde connaisse l'image de la mer de Chine méridionale et que les États-Unis connaissent l'image de l'océan Indien. Cela peut être une activité en temps de paix, qui est légèrement améliorée en temps de guerre.

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