La Russie lance des menaces subtiles qui vont bien au-delà d'une invasion de l'Ukraine

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Des systèmes de missiles anti-navires sont repositionnés près de l'avant-poste militaire le plus au nord de la Russie, sur l'archipel François-Joseph, le 17 mai 2021. (Emile Ducke/The New York Times)

Écrit par Anton Troianovski et David E. Sanger

Personne ne s'attendait à beaucoup de progrès du marathon diplomatique de la semaine dernière pour désamorcer la crise sécuritaire que la Russie a déclenchée en Europe de l'Est en entourant l'Ukraine trois camps avec 100 000 soldats puis, selon les comptes de la Maison Blanche, l'envoi de saboteurs pour créer un prétexte à l'invasion.

Mais alors que l'administration Biden et l'OTAN effectuent des simulations sur table sur la façon dont les prochains mois pourraient se dérouler, ils se méfient de plus en plus d'un autre ensemble d'options pour le président Vladimir Poutine, des étapes qui vont plus loin que de simplement faire rouler ses troupes et son armure au-dessus de la frontière ukrainienne. .

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Poutine veut étendre la sphère d'influence de la Russie à l'Europe de l'Est et obtenir des engagements écrits que l'OTAN n'élargira plus jamais. S'il est frustré d'atteindre cet objectif, ont suggéré certains de ses collaborateurs en marge des négociations la semaine dernière, il poursuivrait les intérêts de sécurité de la Russie avec des résultats qui se feraient cruellement sentir en Europe et aux États-Unis.

Il y avait des indices, jamais tout à fait précisés, que des armes nucléaires pourraient être déplacées vers des endroits – peut-être pas loin de la côte américaine – qui réduiraient les temps d'avertissement après un lancement à aussi peu que cinq minutes, déclenchant potentiellement une confrontation avec des échos du 1962 Crise des missiles cubains.

“Une hypothétique invasion russe de l'Ukraine ne porterait pas atteinte à la sécurité des États-Unis”, a déclaré Dmitry Suslov, un analyste à Moscou qui a fait une présentation à huis clos sur l'impasse aux législateurs russes le mois dernier. “La logique générale des actions russes est que ce sont les États-Unis et l'OTAN qui doivent payer le prix fort.”

Et comme les Ukrainiens se sont à nouveau rappelés vendredi alors que les sites Web des ministères du pays étaient dégradés d'une manière quelque peu amateur attaque, l'armée russe de hackers peut faire des ravages en Ukraine et aussi dans les réseaux électriques de Munich au Michigan.

Tout cela pourrait être des fanfaronnades, faire partie d'une campagne d'intimidation du Kremlin et une façon de rappeler au président Joe Biden que s'il veut se concentrer sur les États-Unis. attention sur la concurrence et les relations avec la Chine, Poutine est toujours capable de causer d'énormes perturbations.

Le président Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine se verdissent lors d'un sommet à Genève , Suisse, 16 juin 2021. (Doug Mills/The New York Times)

Le dirigeant russe s'est télégraphié lui-même cette approche en avertissant à plusieurs reprises au cours de l'année écoulée que si l'Occident franchissait la “ligne rouge” en constante évolution qui, dans l'esprit de Poutine, menace la sécurité de la Russie, il ordonnerait une réponse inattendue.

“La réponse de la Russie sera asymétrique, rapide et dure”, a déclaré Poutine en avril dernier, faisant référence aux types d'actions militaires non conventionnelles que la Russie pourrait mener si des adversaires menaçaient “nos intérêts fondamentaux de sécurité”.

La crise actuelle a été déclenchée par la publication par le Kremlin d'une série de demandes qui, si les États-Unis et leurs alliés étaient d'accord, rétabliraient effectivement la sphère d'influence de la Russie près des lignes de l'ère soviétique, avant que l'OTAN ne s'étende à l'Europe de l'Est. Il a également exigé que toutes les armes nucléaires américaines soient retirées d'Europe, affirmant qu'il se sentait menacé par leur présence – bien que les types et les emplacements de ces armes n'aient pas changé depuis des années. Et il veut l'arrêt de toutes les rotations de troupes occidentales à travers les anciens États du Pacte de Varsovie qui ont depuis rejoint l'OTAN.

Il a renforcé ces demandes, que les États-Unis qualifient de “non partants”, avec un renforcement des troupes près de l'Ukraine et des avertissements répétés selon lesquels il était prêt à utiliser des “moyens militaro-techniques” non spécifiés pour défendre ce qu'il considère comme ses intérêts de sécurité légitimes.

< p>En réponse, l'administration Biden a émis des avertissements de sanctions financières et technologiques si le Kremlin devait donner suite à ses menaces, notamment en ce qui concerne l'Ukraine. Les responsables américains disent que malgré tous les discours sur le déplacement d'armes nucléaires ou l'utilisation d'attaques asymétriques, les États-Unis n'ont jusqu'à présent vu que peu de preuves.

Lors d'un briefing à la Maison Blanche jeudi, Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de Biden, a refusé de être entraînés dans la question de savoir quel type d'action russe déclencherait une réponse américaine – si, par exemple, les États-Unis réagiraient à une cyberattaque comme ils le feraient pour une incursion sur le territoire ukrainien.

« Les États-Unis et nos alliés sont prêts à toute éventualité, à toute éventualité », a-t-il déclaré. « Nous sommes prêts à continuer d'avancer sur la voie diplomatique de bonne foi, et nous sommes prêts à répondre à de nouveaux actes. Et au-delà de ça, tout ce qu'on peut faire, c'est se préparer. Et nous sommes prêts. »

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Bien sûr, le scénario le plus évident, compte tenu de l'ampleur des mouvements de troupes sur le terrain, est une invasion russe de l'Ukraine – peut-être pas pour prendre le contrôle de tout le pays, mais pour envoyer des troupes dans les régions séparatistes autour des villes de Donetsk et Louhansk, ou pour rouler jusqu'au Dniepr. Au Pentagone, “cinq ou six options différentes” pour l'étendue d'une invasion russe sont à l'étude, a rapporté un haut responsable.

Les chercheurs qui suivent les images des médias sociaux ont repéré de nombreux signes d'équipements militaires russes supplémentaires expédiés vers l'ouest par train depuis la Sibérie. En Russie, la télévision d'État a été remplie d'avertissements de commentateurs selon lesquels l'Ukraine pourrait bientôt attaquer des séparatistes soutenus par la Russie dans l'est de l'Ukraine – ce qui correspond à l'allégation de Washington vendredi selon laquelle des agents russes, spécialisés dans les explosifs et la guerre urbaine, se sont infiltrés en Ukraine et pourraient envisager de mettre en scène une provocation pour justifier une invasion. La Russie a nié l'allégation.

Evgueni Boujinski, lieutenant-général à la retraite et commentateur régulier de la télévision russe, a prédit une guerre “limitée” imminente provoquée par l'Ukraine que la Russie gagnerait rapidement grâce à des frappes aériennes dévastatrices.

“Il n'y aura pas de colonnes de chars”, a déclaré Buzhinsky lors d'un entretien téléphonique. “Ils vont simplement détruire toutes les infrastructures ukrainiennes depuis les airs, comme vous le faites.”

A Genève, les diplomates russes ont insisté sur le fait qu'il n'était pas prévu d'envahir l'Ukraine. Mais il y avait des allusions à d'autres étapes. Dans une remarque peu remarquée, un haut diplomate russe a déclaré que Moscou était prêt à placer des systèmes d'armes non spécifiés dans des endroits non spécifiés. Cela a fusionné avec les évaluations des services de renseignement américains selon lesquelles la Russie pourrait envisager de nouveaux déploiements nucléaires, peut-être des armes nucléaires tactiques ou un puissant arsenal émergent de missiles hypersoniques.

En novembre, Poutine lui-même a suggéré que la Russie pourrait déployer des missiles hypersoniques basés sur des sous-marins à une distance de frappe proche de Washington. Il a déclaré à plusieurs reprises que la perspective d'une expansion militaire occidentale en Ukraine présente un risque inacceptable car elle pourrait être utilisée pour lancer une frappe nucléaire contre Moscou avec seulement quelques minutes d'avertissement. La Russie, a-t-il précisé, pourrait faire de même.

“Dès le début de l'année, nous aurons dans notre arsenal un nouveau missile basé sur la mer, un hypersonique”, a déclaré Poutine, faisant référence à une arme qui se déplace à plus de cinq fois la vitesse du son et pourrait probablement échapper aux missiles existants. défenses.

Dans une référence apparente à la capitale américaine, il a ajouté : “Le temps de vol pour atteindre ceux qui donnent les ordres sera également de cinq minutes.”

Poutine a déclaré qu'il déployer de tels missiles uniquement en réponse aux mouvements occidentaux, et Biden a déclaré à Poutine lors de leur dernière conversation que les États-Unis n'avaient pas l'intention de placer des systèmes de frappe offensifs en Ukraine.

Les responsables russes ont de nouveau fait allusion ces derniers jours à de nouveaux déploiements de missiles, et les responsables américains ont répété qu'ils n'avaient vu aucun mouvement dans cette direction. Mais tout effort visant à placer des armes à proximité des villes américaines créerait des conditions similaires à la crise de 1962 qui était la plus proche que le monde ait jamais connue un échange nucléaire.

Interrogé sur la nature de ce que Poutine a qualifié de possible ” réponse militaro-technique”, Sergei A. Ryabkov, vice-ministre des Affaires étrangères, a déclaré lundi à Genève : “Pour le moment, il n'y a aucune raison de parler de quels systèmes seront déployés, en quelle quantité et où exactement.”

Et lorsqu'un journaliste russe a demandé à Ryabkov dans une interview diffusée jeudi si la Russie envisageait de déployer des infrastructures militaires au Venezuela ou à Cuba, il a répondu : “Je ne veux rien confirmer ni exclure quoi que ce soit.”

Le déplacement des missiles, cependant, est évident pour le monde. Et c'est pourquoi, si le conflit s'intensifie davantage, les responsables américains pensent que Poutine pourrait être attiré par les cyberattaques – faciles à nier, parfaitement adaptées aux perturbations et susceptibles d'être accélérées ou réduites, en fonction de la température politique.

< p>Poutine n'a pas besoin de faire grand-chose pour insérer du code informatique, ou des logiciels malveillants, dans l'infrastructure américaine ; le département de la Sécurité intérieure a depuis longtemps averti que les Russes avaient déjà placé des logiciels malveillants dans de nombreux réseaux électriques américains.

L'administration Biden a cherché à renforcer les systèmes américains et à éliminer les logiciels malveillants. Les plus grands services publics du pays organisent un jeu de guerre élaboré tous les deux ans, simulant une telle attaque. Mais une grande partie des entreprises américaines reste beaucoup moins protégée.

La crainte est que si des sanctions étaient imposées à Moscou, la réponse de Poutine pourrait être d'accélérer le type d'attaques de ransomware basées en Russie qui ont frappé Colonial Pipeline, un important producteur de bœuf, et des villes et villages à travers le pays l'année dernière.

Le FSB, le puissant service de sécurité russe, a annoncé vendredi l'arrestation de pirates informatiques liés au groupe de rançongiciels REvil – un gang lié à certaines des attaques les plus dommageables contre des cibles américaines, dont Colonial Pipeline. Cette décision a été bien accueillie par la Maison Blanche, mais c'était aussi un signal que Moscou pouvait activer ou désactiver ses cyberguerriers à volonté.

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