Im Gefolge des Vulkans ein quälendes Warten auf Neuigkeiten aus Tonga

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Ein Satellitenbild zeigt den Vulkan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai vor seinem Hauptausbruch in Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, Tonga, 24. 2021. (Maxar Technologies/Handout via Reuters)

Geschrieben von Natasha Frost

Zwei Tage nach einem kolossalen Vulkanausbruch entstand ein Tsunami, der einschlug Inselstaat Tonga, durchtrennte Kommunikationsleitungen ließen Tonganer auf der ganzen Welt gespannt auf Neuigkeiten von ihren Lieben warten, während Hilfsorganisationen und die pazifischen Nachbarn des Landes damit kämpften, das Ausmaß des Schadens einzuschätzen.

Am Samstagabend spuckte ein Unterwasservulkan etwa 40 Meilen nördlich von Tongas Hauptinsel Asche, Gas und Dampf mehr als 12 Meilen in die Luft und erzeugte eine Wolke aus Schwefeldioxid über der Region, die Partikel über die Insel trieb und ein wichtiges U-Boot deaktivierte Internetkabel. Es wurde angenommen, dass es der größte Vulkanausbruch seit drei Jahrzehnten war, wobei die Schockwelle Tausende von Kilometern zurücklegte.

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Stunden später wurde Tonga, ein Land mit rund 1.00.000 Einwohnern, von einem Tsunami heimgesucht. Wellen von bis zu 4 Fuß Höhe trafen Nuku’alofa, die Hauptstadt von Tonga. Filmmaterial, das in den letzten Augenblicken vor dem Abbruch der Internetverbindung geteilt wurde, zeigte Menschen, die ins Landesinnere rannten und verzweifelt nach einer Anhöhe in einem sehr flachen Land suchten.

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Der Vulkan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, brach am Montag erneut aus, löste aber keine Tsunami-Warnung aus. Tonga liegt am pazifischen „Feuerring“, einer Reihe von Verwerfungslinien, an denen Erdbeben und vulkanische Aktivitäten häufig vorkommen.

Fatafehi ​​Fakafanua, der Sprecher der gesetzgebenden Versammlung von Tonga, konnte am Montag eine Nachricht in den sozialen Medien senden, in der er die Auswirkungen des Tsunamis als „verheerend“ beschrieb und feststellte, dass der Fall der Vulkanasche viele Gebiete des Landes in Mitleidenschaft gezogen habe.< /p>

„Das volle Ausmaß der Schäden an Leben und Eigentum ist derzeit nicht bekannt“, sagte er. „Was wir wissen, ist, dass Tonga sofortige Hilfe benötigt, um seine Bürger mit frischem Trinkwasser und Lebensmitteln zu versorgen.“

Basierend auf Informationen, die von dem australischen Überwachungsflug gesammelt wurden, meldete das UN-Büro für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten erhebliche Schäden an der Infrastruktur Tongatapu, die Hauptinsel, besonders in der Region der westlichen Strände.

„Besondere Sorge“ gebe es um zwei kleine tiefliegende Inseln, von denen es keinen Kontakt gegeben habe und auf denen knapp über 100 Menschen leben. „Ein aktives Notsignal wurde von Mango aus entdeckt“, hieß es in dem Bericht, der sich auf eine der Inseln bezog.

Das Informationsvakuum ließ Tausende Tonganer in Übersee mit stückweisen Videos auskommen – von Wellen, die an die Küste schlagen , oder von Familien, die sich unter Tischen unter einem dunklen Himmel versteckten – die über die wenigen Satellitenverbindungen der Insel geteilt wurden.

Die Organisationen mit Zugang zu dieser Kommunikation, einschließlich der New Zealand High Commission, haben einige der ausgefüllt Leerzeichen, obwohl viele Menschen immer noch verzweifelt auf Neuigkeiten warteten.

Dieses Satellitenbild, aufgenommen von Himawari-8, einem japanischen Wettersatelliten, der von der Japan Meteorological Agency betrieben und vom National Institute of Information and Communications Technology (NICT) veröffentlicht wurde, zeigt einen Unterwasser-Vulkanausbruch, rechts, in der pazifischen Nation Tonga, 15. Januar 2022. (NICT via AP)

Siniva Valu Filise, die in Wales lebt, wo ihr Mann professionelles Rugby spielte, macht sich Sorgen um ihre Eltern, 73 und 66, die im Westen von Tonga zu Hause sind.

Eine Freundin mit einer Verbindung zu den Das tonganische Militär konnte in einer Nachricht kurz bestätigen, dass ihre Eltern in Sicherheit seien, sagte sie. Aber sie ist unsicher über ihren Zugang zu sauberem Trinkwasser und Nahrungsmitteln, nachdem der Ausbruch die Ascheschicht im ganzen Land hinterlassen hat.

„Wir fühlen uns so hilflos“, sagte sie. „Nur aus der Ferne zusehen, wir können nicht einmal etwas tun.“

Sie fügte hinzu: „Es ist jetzt zwei Tage her. Es ist einfach so schwer, an diesem Hoffnungsschimmer festzuhalten.“

Nach Angaben der UN wurden zwei Personen als vermisst gemeldet, mindestens eine Person kam bei dem Tsunami ums Leben. Angela Glover, eine Britin, die seit etwa fünf Jahren in Tonga lebte, wurde laut Videomaterial weggefegt, als sie versuchte, ihre Hunde zu retten. Ihr Mann James überlebte, indem er sich an einem Baum festhielt.

Am Montag, dem Tag vor dem Fund von Glovers Leiche, sagte Fatima Dowling, eine Freundin des Paares, die in New South Wales in Australien lebt, dass es immer schwieriger werde, optimistisch zu bleiben. „Es ist irgendwie – je länger es sich hinzieht“, sagte sie, und ihre Stimme verlor sich. „Es ist keine sehr große Insel. Falls sie noch nicht gefunden wurde. …“

Dowling, die sich freiwillig bei Glover in Tonga gemeldet hatte, wartete auch auf Neuigkeiten von einer anderen Freundin, die ein Resort betreibt und mit der sie normalerweise täglich spricht. „Ich rufe sie so ziemlich jede Stunde an, aber es passiert nichts“, sagte sie. „Im Moment ist es einfach unmöglich.“

Tonganer im Ausland haben Gebetskreise und Mahnwachen organisiert, um sich gegenseitig zu unterstützen, während sie auf Nachricht warten.

„Ich habe gerade mit Freunden gesprochen, Gebetswachen und ähnliches für die Familie und Tonganer im Ausland organisiert, die versuchen, Verbindungen zur Familie zu Hause herzustellen“, sagte Mele Makelesi Facci, die in Melbourne, Australien, lebt und dies nicht getan hat hörte sie von ihren Verwandten in Tonga, darunter eine Nichte, die vor ein paar Wochen ein Baby bekam.

Für in Australien lebende Saisonarbeiter aus Tonga halfen solche Gemeinschaft und Gebete, die Kluft zu überbrücken, fügte sie hinzu.

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„Sie fühlen sich hilflos. Von hier aus können sie nichts tun“, sagte sie. „Einfach keine Verbindung herstellen zu können, das ist meiner Meinung nach der schwierigste Teil.“

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