Baumliebe oder Machtdemonstration? Der seltsame Park eines Oligarchen

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Dendrologischer Park Shekvetili, der von der georgischen Oligarchin Bidzina Ivanishvili, Georgia, finanziert und gebaut wurde. (Daro Sulakauri/The New York Times)

In den letzten fünf Jahren wurden die Menschen in Georgien Zeugen eines surrealen Schauspiels: riesige, sogar jahrhundertealte Bäume, die aufrecht auf dem Schwarzen Meer trieben.

Imposante Magnolien, Tulpenbäume und andere prächtige Arten glitten auf der Wasseroberfläche vorbei, ihre mächtigen Äste breiteten sich weit aus in einer Prozession, die sowohl poetisch als auch wahnsinnig aussah.

Die Bäume, die auf von Schleppern geschobenen Lastkähnen montiert waren, waren auf dem Weg zur Neupflanzung in einem Park, der von einem exzentrischen Milliardär und ehemaligen Premierminister, Bidzina Ivanishvili, gebaut wurde – ein Mann, von dem viele Georgier glauben, dass er immer noch beträchtliche politische Macht ausübt, obwohl er sagte, er habe sich zurückgezogen, um sich zu konzentrieren über Philanthropie.

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Insgesamt kamen mehr als 200 Bäume in den Park, die in den verarmten Dörfern und dichten Wäldern Georgiens, einer kleinen Nation im Kaukasus, aus der Erde gegraben wurden. Ivanishvili überprüfte persönlich die meisten Auswahlmöglichkeiten.

Etwa die Hälfte wurde auf Lastkähnen in den Park gebracht und die andere Hälfte mit Lastwagen transportiert. Flussbetten wurden verbreitert und Züge mussten anhalten, um ihnen Platz zu machen, was die Georgier als Beweis für seine fortwährende Fähigkeit nutzten, Beamte mit der gleichen Straflosigkeit zu bewegen wie Bäume.

Im Sommer für die Öffentlichkeit zugänglich 2020 ist der Park von Ivanishvili eine seltene öffentliche Manifestation seiner undurchsichtigen, aber überwältigenden Präsenz in Georgien.

Er hat keine offizielle Rolle in der Regierung, aber seine Kritiker sagen, dass Ivanishvili, 65, hinter den Kulissen immer noch übergroßen Einfluss hat.

„Die Macht ist in den Händen eines Mannes konzentriert, und natürlich ist es Bidzina, “, sagte ein ehemaliger Verbündeter, Giorgi Gakharia, der im Februar als Premierminister zurücktrat und sagte, dass die Kontrolle des Milliardärs zu erstickend geworden sei.

Der Shekvetili Dendrological Park an der georgischen Schwarzmeerküste spiegelt Ivanishvili's extravaganten Geschmack wider, mit seinem gewundenen Layout – zentriert um einen Teich voller rosa Flamingos, Pelikane und anderer exotischer Vögel – der laut Paata Sulaberidze, dem Projekt, von ihm persönlich entworfen wurde Manager.

Ein Maschendrahtzaun trennt den öffentlichen Park von Ivanishvilis Anwesen.

Der Eintritt in den Park ist frei, was ihn mehrere zehn Millionen Dollar gekostet hat, um ihn zu schaffen, sagte Ivanishvili ein seltenes Interview mit einem Wirtschaftsmagazin in Georgien.

Aber Schilder, die dieses Eigentum als privat deklarieren, sind überall. Überall sind Überwachungskameras installiert, und vor jedem Baum stehen Bewegungsmelder. Schauen Sie, aber wagen Sie es nicht, sie anzufassen. Und diese Botschaft gilt auch für den Rasen. Wächter mit Lautsprechern schimpfen schnell mit den Ungehorsamen.

Trotzdem sagten viele Besucher, dass sie den Park sehr genießen.

„Es ist vielleicht nicht richtig, aber wenn sich diese Bäume hier wohlfühlen, warum dann nicht?“ sagte Nyusya Goman, 19, eine Maniküristin. „Natürlich hat er es zuerst für sich selbst getan“, sagte sie und bezog sich dabei auf Iwanischwili. „Die Leute sagen, dass er morgens kommt, um sich mit der Energie zu füllen, die von den Bäumen ausgeht.“

Es gibt viele Theorien darüber, warum Ivanishvili so vernarrt in Bäume ist. Einige Georgier grübeln darüber nach, dass er ein Druide ist, der sie verehrt.

Salomé Jashi, ein georgischer Filmregisseur, sieht in Ivanishvili's Besessenheit mehr als nur die Liebe zur Natur.

„Für mich ist a Der schwimmende Baum war ein Symbol der Macht, des Verlangens, des Wollens um jeden Preis“, sagte Jashi, der einen Dokumentarfilm über das Parkprojekt drehte.

Sulaberidze, der Manager des Projekts, weist solche Vermutungen zurück. Sein Chef, sagte er, „liebt einfach Bäume.“

Viele Georgier sagen, sie bewunderten Ivanishvili für den freien Zugang zu seinem Park, der bisher mehr als 1,5 Millionen Besucher hatte, und für seine philanthropische Arbeit. einschließlich der Zahlung von Stipendien an georgische Künstler und Dichter.

„Die Leute wissen nicht, dass er so vielen in Georgien geholfen hat“, sagte Rostom Bolkvadze, ein Unternehmer aus Batumi, der nahe gelegenen Ferienstadt, der die besuchte parken.

Die politischen Gegner von Ivanishvili vergleichen ihn jedoch mit einem Feudalherrn, der kleine Tröpfchen mit Reichtum auf die Menschen sprüht, um sich ihren guten Willen zu erkaufen.

Und sie bestehen darauf, dass sein Rücktritt eine Fiktion ist. „Er ist nirgendwo zu sehen, aber die Wahrheit ist, dass er überall präsent ist“, sagte Armaz Akhvlediani, ein Mitglied des georgischen Parlaments.

Ivanishvili machte sein Vermögen in Russland, wo er während des chaotischen postsowjetischen Übergangs ein Metall- und Bankenimperium aufbaute. Sein Vermögen wird derzeit auf 6 Milliarden US-Dollar geschätzt, eine Summe, die den Staatshaushalt Georgiens für 2021 übersteigt.

Viele Georgier spekulieren, dass der Kreml niemals zugelassen hätte, dass ein solcher Reichtum das Land verlässt, wenn er nicht davon ausgegangen wäre verwendet, um Einfluss in Georgien zu kaufen, einem strategisch wichtigen Land, das darum kämpft, seine Unabhängigkeit gegen die Großmachtambitionen der benachbarten Türkei und Russlands zu bewahren.

Einer der schärfsten Kritiker von Iwanischwili ist der ehemalige georgische Präsident Micheil Saakaschwili. Nach Jahren im Ausland kehrte Saakaschwili im September auf dramatische und überraschende Weise in das Land zurück und wird derzeit wegen Amtsmissbrauchs und anderer Anklagen festgehalten, die er bestreitet.

Saakaschwili, der versuchte, Georgien von seinem Sowjet zu distanzieren Vergangenheit während seiner Präsidentschaft, nennt sich „Putins Gefangener“ und behauptet, Iwanischwili sei der Lakai des Kremls.

Doch Giorgi Khelasvili, ein Abgeordneter der von Iwanischwili gegründeten Partei Georgischer Traum, argumentierte, dass der Rücktritt aufrichtig sei .

„Seine Idee war, das System zu verlassen, und er wollte der Regierung ein System hinterlassen, das sich darum kümmert, und er würde einfach beiseite treten“, sagte Khelasvili.

Ivanishvilis Vertreter lehnten mehrere Interviewanfragen ab diesen Artikel.

Wenn seine Rolle jetzt unklar ist, spielte Ivanishvili einst eine sehr offene und prominente Rolle in Georgiens emotional angespannter politischer Szene, in der die Einstellung eines Kandidaten gegenüber Russland von den Wählern hinterfragt wird.

< p>Als Vorsitzender einer Koalition politischer Parteien gewann er die Parlamentswahlen 2012 und war von Oktober 2012 bis November 2013 Premierminister. Während dieser Zeit verfolgte er Georgiens NATO- und europäische Bestrebungen, versuchte aber auch, Moskau gegenüber pragmatisch zu sein /p>

Seine Koalition hatte gegen Saakaschwili, den damaligen Präsidenten, gekämpft, dessen Parteiverlust ihn veranlasste, zurückzutreten und bald das Land zu verlassen.

Wie diesen Monat bei den tödlichen Protesten in Kasachstan zu sehen war, verlief die Machtübergabe in vielen ehemaligen Sowjetrepubliken oft chaotisch und gewalttätig. Ivanishvilis Unterstützer verweisen auf seine Entscheidung, nach einem Jahr freiwillig als Premierminister zurückzutreten, als Beweis dafür, dass er kaum machthungrig ist.

Im Moment scheint Ivanishvili am meisten an seinen exzentrischen Hobbys interessiert zu sein, die sich manchmal während seiner Amtszeit manifestierten als Premierminister.

Akhvlediani, der Gesetzgeber, der 2013 eng mit Ivanishvili als Vorsitzender seiner politischen Partei zusammengearbeitet hat, sich aber seitdem zerstritten hat, erinnerte sich, dass Ivanishvili bei einem offiziellen Auslandsbesuch in Straßburg vor allem am Zoo der Stadt interessiert war, wo er Storch kaufte Eier zum Mitnehmen.

Während eine Leidenschaft für Bäume harmlos erscheinen mag, ist das nicht unbedingt der Fall, wenn ein mächtiger Milliardär süchtig danach ist.

Wenn Toby Kiers, ein Professor für Evolutionsforschung Biologie an der Vrije-Universität in Amsterdam, erfuhr von Ivanishvilis Vorhaben, uralte Bäume zu entwurzeln, und sagte, sie habe körperliche Schmerzen gespürt.

„Seit Hunderten von Jahren kultivieren diese alten Bäume ihre einzigartigen unterirdischen Ökosysteme, einschließlich riesiger Pilznetzwerke, die den Baum unterstützen, seit er ein winziger Schössling war“, sagte Kiers, der erforscht, wie Bäume miteinander verbunden sind. „Wenn ein Baum entwurzelt wird, wird dieses Lebenserhaltungssystem aus dem Boden gerissen und hinterlässt eine öde Einöde.“

Für Valentina Slobodenyuk blieb der Blick auf das Meer versperrt der Riesenmammutbaum und Ginkgo biloba, die Iwanischwili für seinen Park mitgenommen hat.

Die Bäume hätten in ihrem Leben eine bedeutende Rolle gespielt, sagte sie, wobei die Mammutbäume bei Gewittern willkommenen Schutz boten. Slobodenyuk besucht jetzt die Bäume in ihrem neuen Zuhause.

„Ich vermisse sie sehr“, sagte sie.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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