Als Indien den Lauf des Lebens der Beatles für immer veränderte

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Die Beatles in Rishikesh. (Quelle: Colin Harrison/Avico)

Es war schwer, Frauen zu übersehen, die in Ohnmacht fielen, kreischten, sie durch die Straßen jagten, und die monströsen Geldsummen, die die Beatles in den 60er Jahren sowohl in Großbritannien als auch in der westlichen Welt umgaben. Inmitten des Chaos wandten sich die vier Liverpudlianer mit Mop-Tops, Königszapfen des modernen Pop, dem Frieden nach Osten zu. Und vor fast 50 Jahren kamen sie am Fuße des Himalaya in Rishikesh an, wo im Februar 1968 der Ashram von Maharishi Mahesh Yogi seine berühmtesten Besucher begrüßte.

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Was die Fab Four nicht wussten, war, dass sich der hochrangige Journalist Saeed Naqvi als Schüler in den Ashram eingebettet hatte, um eine Geschichte über den Aufenthalt der Band zu bekommen. Er interessierte sich weder für die Musik noch für Meditation, sondern nur für die Geschichte, die er darin finden sollte. Und an einem angenehmen Wintertag, als er sah, wie John Lennon, George Harrison, Paul McCartney und Ringo Starr mit ihren Partnern – Cynthia Lennon, Pattie Boyd, Schauspielerin Jane Asher und Maureen Starkey – jeweils unter einem Banyanbaum saßen und dem lauschten Maharishi, er wusste, dass er diesen Moment festhalten musste.

George & Patti mit Girlanden. (Quelle: Colin Harrison/Avico)

Aber damals trug nicht jeder eine Kamera. Er brachte heimlich seinen befreundeten Fotografen Raghu Rai herein, der neben einem Meer von Journalisten aus aller Welt vor dem Haupttor wartete. Rai trat mit seiner Kamera ein, die mit einem Zoomobjektiv in seinem Labaada (Umhang) versteckt war, schickte den Sadhu los, der ihn begleitete, um ihm ein Glas Wasser zu holen, und machte diese perfekte Aufnahme. Das Bild und die Geschichte haben es bis zu The Beatles and India geschafft, der neuesten Dokumentation über die Zeit der Band im Land. „Damals hatten wir noch keine Kameras mit Autofokus und automatischer Belichtung. Also musste man alles einstellen. Also habe ich nur ein Bild unter diesem Baum gemacht – Mahesh Yogi und die Beatles“, sagt Rai in der Dokumentation.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Der in Delhi lebende Autor Ajoy Bose.

Unter der Regie des in Delhi lebenden Autors Ajoy Bose, der auch Across the Universe: The Beatles in India (2018, Penguin) geschrieben hat, und des in London ansässigen Kulturforschers Peter Compton, fängt der Dokumentarfilm die emotionale und kulturelle Verbindung der Fab Four mit Indien und seinen Einfluss ein über ihre Musik und wie die Klänge des Ostens den Lauf ihres Lebens für immer veränderten. „Eigentlich war es eine Einbahnstraße. Für Indien waren die Beatles Symbole der modernen Kultur und Indien nahm etwas davon auf. Aber dies waren auch die berühmtesten Popstars, die sich selbst zu kulturellen Ikonen neu erfanden, und Indien hat wunderbar dazu beigetragen“, sagt Bose, 69.

George Harrison spielt Sitar. (Quelle: Colin Harrison/Avico)

Über die transzendentale Meditation hinaus war Harrison fasziniert von der Sitar und seinem neuen Freund Pt Ravi Shankar, der ihm das Instrument beibrachte. „Indische Musik wurde Teil ihrer Vorstellungskraft; es ging über Norwegian Wood und ein paar andere Stücke hinaus. Sie sehen den Einfluss auch in ihren anderen Songs, einschließlich der Verwendung des Borduns und ihrer gesamten Herangehensweise an den Beat. Es machte die Beatles zu einer komplexeren Gruppe“, sagt Bose. Das Weiße Album (1968) war ein klares Ergebnis dieser Assimilation.

Der in London lebende Kulturforscher Peter Compton.

The Beatles and India, produziert von Beatles-Fan Reynold D’Silva, Leiter der Silva Screen Music Group, Großbritannien, entstand größtenteils am Schneidetisch, sagt Bose, der von Compton während eines Seminars angesprochen wurde Bournemouth University im Jahr 2019.

Paul McCartney & Jane Asher. (Quelle: Colin Harrison/Avico)

Es gibt Geschichten über den Aufenthalt der Band in Indien, einschließlich des Aufruhrs im indischen Parlament, in dem behauptet wurde, die CIA, der US-Geheimdienstflügel, habe Spione nach Indien geschickt. Und wie Ajit Singh, Besitzer des Pratap Music Shops in Dehradun, zu Boyds Geburtstag einen Haufen Instrumente und Musiker in den Ashram brachte und Within you without you auf der Sitar spielte. Der Film enthält auch Interviews mit anderen Musikern und Komponisten, der damaligen Haushälterin im Ashram und den Schülern, die darin lebten, neben fesselnden Archivgesprächen mit Shankar. „Für den Soundtrack haben wir eine Reihe von Musikern engagiert, um einen Soundtrack für den Film zu erstellen“, sagt D’Souza. Es enthält auch ein Stück von Shankars Tochter Anoushka.

Die Beatles verließen Indien, nachdem sich ihre Eindrücke vom Maharishi geändert hatten. „Natürlich, glaube ich, hat Maharishi die Beatles für die Öffentlichkeitsarbeit benutzt. Aber wahrscheinlich hat er ihnen auch viel Gutes getan. Sie führten ein so angespanntes Leben, dass es ihnen auch half, in diesem Wald in der Nähe des Himalaya zu sein“, sagt Bose, dessen Film, nachdem er zu drei internationalen Festivals gereist ist, seine Indien-Premiere beim Kolkata International Film Festival haben wird, die jetzt verschoben wurde aufgrund der Pandemie.

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Man sieht diesen Effekt in der Musik, die darauf folgte. Die Beatles spielten trotz massiver Ego-Kämpfe großartige Musik. „Etwas Magisches geschah, als sie zusammen spielten. Zu wissen, dass Indien etwas damit zu tun hat, ist fabelhaft“, sagt Bose.

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