Wie sich indische Friseure im fernen Brunei ein Monopol erkämpfen

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Ein indischer Barbier bei der Arbeit in Brunei. Bildnachweis: Rohe Shakti-Schokolade/Facebook-Seite

Es gibt zwei Gründe, warum Haji Abdullah seinen indischen Lieblingsfriseur in der Stadt Kuala Belait in Brunei besucht: „Wegen des Preises und des Services“. Abdullah besucht seit fast einem Jahrzehnt denselben Friseurladen und kann nicht daran denken, einen anderen zu besuchen. Diese lokalen Friseurläden, die auf Malaiisch als „Kedai Gunting“ bekannt sind, sind in Brunei so allgegenwärtig, dass für viele im Land ein Haarschnitt oder eine Rasur mit ziemlicher Sicherheit ein Besuch bei einem indischen Friseur bedeuten würde.

Ein Friseurladen, auf Malaiisch als Kedia Gunting bekannt, in Kiulap, Distrikt Brunei-Muara, Brunei. Bildnachweis: Ida

„Jeder, den ich kenne, geht zu einem indischen Barbier“, sagte Ida, eine Bewohnerin von Brunei, gegenüber indianexpress.com. Einige Jahrzehnte bevor die Indianer das Friseurgeschäft des Landes dominierten, war es die Entdeckung von Öl, die 1929 erstmals Indianer nach Brunei brachte. Die Einwanderung von Indianern in diese Region vor dem Zweiten Weltkrieg wurde in zwei Gruppen unterteilt, schreiben KS Sandhu und A Mani in ihrem Buch „Indian Communities in Southeast Asia“: „Die Indianer, die Handel und Gewerbe betrieben, kamen aus eigenem Antrieb und gründeten ihre Geschäfte in verschiedenen urbanen Zentren. Die zweite Gruppe bestand aus Arbeitern in den vier Kautschukplantagen von Brunei.”

Die Arbeiter, die zu diesen Kautschukplantagen gebracht wurden, waren größtenteils tamilischer Herkunft, schreibt Sridevi Menon in ihrem Forschungsartikel „Narrating Brunei : Reisegeschichten der Brunei-Indianer“, veröffentlicht 2016. Heute bilden sie eine Mehrheit in der indianischen Gemeinschaft des Landes.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Mohammed Armaan Ahmed steht vor seinem Friseurladen in Kuala Belait, Brunei. Bildrechte: Mohammed Armaan Ahmed

Nach der Entdeckung von Öl in Seria im Jahr 1929 nahm die indische Arbeitsbeteiligung in der Ölindustrie zu, weil die Erdölgesellschaft die höchsten Löhne zahlte, was dazu führte, dass die Indianer die Plantagen für diese Gelegenheiten verließen, schreiben K. S. Sandhu und A. Mani. In den folgenden Jahren erlebte Brunei eine rasante Entwicklung und schuf Möglichkeiten für indische Bürger in den Bereichen Bildung und Gesundheitsdienste. In Brunei leben ungefähr 7.500 indische Staatsangehörige, und mehr als die Hälfte der Expatriates sind heute angelernte und ungelernte Arbeiter, die im Baugewerbe, im Einzelhandel usw. beschäftigt sind, so ein vom indischen Hochkommissariat in Brunei veröffentlichtes Papier über bilaterale Beziehungen Darussalam.

Die Familie von Izehar Ahmed ist seit mindestens drei Generationen in ihrer Heimatstadt Azamgarh, Uttar Pradesh, im Haarschneidegeschäft tätig, und es waren diese Fähigkeiten, die Ahmeds Großvater halfen, vor etwa vier Jahrzehnten zum ersten Mal nach Brunei zu ziehen, als nur wenige in ihrer Gemeinde überhaupt davon gehört hatten Land. Kurz nachdem er vor all den Jahren in Brunei angekommen war, hatte Ahmeds Großvater erkannt, dass es einen riesigen Markt für die Fähigkeiten indischer Friseure gab, sagte Ahmed gegenüber indianexpress.com.

Es war nicht nur ihre Beherrschung des Haareschneidens, die sie von anderen Gemeinschaften in der Branche abhob. Indische Friseure wurden schnell bekannt für ihre speziellen Dienstleistungen, die sie sonst nirgendwo angeboten haben, wie Kopf- und Schultermassagen, schnelle Rasur und grundlegende Hautpflege, die alle zu niedrigen Preisen angeboten werden – Dienstleistungen, die üblicherweise in lokalen Friseurläden in Nordindien, insbesondere in Uttar, angeboten werden Pradesh, wo ein großer Prozentsatz der indischen Friseure in Brunei ursprünglich herkommt.

Mohammed Armaan Ahmed bei der Arbeit in seinem Friseurladen in Kuala Belait, Brunei. Bildrechte: Mohammed Armaan Ahmed

Es gab mehrere inländische Faktoren, die dazu beitrugen, Platz für indische Friseure zu schaffen, damit sie ihre Geschäfte ausbauen und gedeihen konnten. Vor Bruneis Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich im Januar 1984 wurde das Geschäft der Friseurläden und Friseursalons von Sarawakian-Chinesen aus Sarawak dominiert, erklärte Ida. „Die sarawakischen Chinesen sind nach der Unabhängigkeit Bruneis abgereist, weil unsere Währungen nicht mehr kompatibel waren. Vor der Unabhängigkeit waren die Währungen in Brunei, Singapur und Malaysia austauschbar. Das bedeutete, dass wir zusätzlich zu unserem eigenen Geld sowohl singapurisches als auch malaysisches Geld verwenden konnten. Dann, eines Tages im Jahr 1984, dem Jahr unserer Unabhängigkeit, wurde uns gesagt, dass Geschäfte und Unternehmen keine malaysischen Banknoten und Münzen mehr annehmen würden.“

Als die chinesischen Friseure langsam nach Sarawak zurückkehrten, wurde dieser Raum von indischen Friseuren ausgefüllt. „Eine andere Sache, an die man sich erinnern sollte, ist, dass Brunei eine winzige Bevölkerung hat, was dem geschäftlichen Wettbewerb nicht förderlich ist. Als die Chinesen anfingen, ihre Kunden an indische Friseure zu verlieren, schlossen sie einfach den Laden und zogen zurück nach Malaysia“, sagte Ida.

Es war die Neugier zu reisen und der Wunsch, die Welt zu sehen, die Mohammed Armaan Ahmed vor etwas mehr als zwei Jahrzehnten dazu veranlasste, einen Flug von Kalkutta nach Brunei zu besteigen. Bewaffnet mit wenig anderem als den Fähigkeiten des Haareschneidens, landete Armaan in einem Land, von dem er wenig wusste, aber in eines, an das er sich schnell anpassen würde.

Mohammed Armaan Ahmed gibt einem seiner Stammkunden, Haji Abdullah, in seinem Friseurladen in Kuala Belait, Brunei, eine Kopfmassage. Bildrechte: Mohammed Armaan Ahmed

„Jeder hofft, mehr Geld zu verdienen. Der Wechselkurs war ziemlich hoch und so konnte ich viel Geld nach Hause schicken“, sagte Armaan. Die von Indern geführten Friseurläden in Brunei sind dafür bekannt, dass sie schnelle Haarschnitte anbieten, die zwischen 5 und 7 BND (ca. 300 bis 400 Rs.) kosten, wobei Haarschnitte für Kinder sogar noch weniger kosten, manchmal weniger als 2 BND; Preise, die deutlich niedriger sind als die BND18 (ca. 1.000 Rs.), die ein Schnitt in einem modernen Friseursalon kosten kann – fast das Dreifache des Preises.

In den von Indern betriebenen Geschäften erhalten Kunden eine breite Palette von Dienstleistungen zu niedrigen Preisen, sagten indische Friseure, die für diesen Bericht befragt wurden, gegenüber indianexpress.com. „In den modernen Salons schneiden sie für diesen Preis einfach Haare. Sie werden dich nicht rasieren. Wir schneiden Haare, wir rasieren uns. Wir geben auch eine Kopfmassage mit Öl. Bruneianer lieben diese Kopfmassagen“, sagte Armaan.

Moderne Friseurläden in Brunei berechnen für jeden Service, den sie anbieten, und in den meisten Fällen gibt es keine Lieder von Shah Rukh Khan, die im Laden gespielt werden, oder den Rahmen, um mit den indischen Angestellten des Ladens über Bollywood-Filme zu diskutieren. „In Indien konnte ich nicht so viel verdienen. Dort habe ich früher Re verdient. 1-Rs. 2 für eine Rasur und Rs. 10 für einen Haarschnitt. Als ich hierher kam, fand ich, dass die Leute gut waren. Die Arbeitsbedingungen waren nicht so hart und ich konnte in einer klimatisierten Werkstatt arbeiten“, sagte Armaan. Ein Bericht der Weltbank aus dem Jahr 2020 bezeichnete Brunei als einkommensstarke Volkswirtschaft mit einem Bruttonationaleinkommen (BNE) pro Kopf von 32.230 $, dem zweithöchsten in Südostasien nach Singapur.

Bis 2013, Haare schneiden Brunei war auf Friseurläden beschränkt, die von Indern und Südostasiaten betrieben wurden. Aber in den letzten zehn Jahren sind moderne Friseurläden entstanden, die sich auf Haarstyling und -behandlung konzentrieren und von einer Kundschaft besucht werden, die speziell nach diesen Dienstleistungen sucht und bereit ist, das Dreifache zu zahlen.

Die wachsende Präsenz dieser modernen Friseurläden bedeutet jedoch nicht, dass Bruneis Jugend von ihnen angezogen wird oder ihre Dienstleistungen gegenüber indischen und südostasiatischen Läden bevorzugt. Seit seiner Kindheit hat Baz, ein 19-jähriger Bewohner von Bandar Seri Begawan, nur indische Friseurläden besucht und gesagt, dass es mit seinen Freunden genauso sei. Der Grund für seine Wahl ist einfach: Weil sie deutlich günstiger sind als moderne Herrensalons. „Die meisten von ihnen besuchen regelmäßig die indischen Friseurläden in ihrer Nachbarschaft oder im Einkaufsviertel von Serusop im Distrikt Brunei-Muara“, sagte Baz.

Mohammed Armaan Ahmed bei der Arbeit in seinem Friseurladen in Kuala Belait, Brunei. Dieses Foto wurde von den Eltern des Kunden aufgenommen und mit deren Zustimmung veröffentlicht. Bildrechte: Mohammed Armaan Ahmed

Diese Friseurläden, die in Brunei manchmal auch „Tante-Emma-Läden“ genannt werden, sind in der Regel kleine Einrichtungen, in denen etwa fünf Stühle Platz finden, und sind über das ganze Land verstreut, und in fast jeder Nachbarschaft gibt es mindestens einen von Indern betriebenen Friseurladen. Es gibt keine genauen Zahlen darüber, wie viele indische Friseure in Brunei arbeiten, aber die indische Hochkommission hatte während einer informellen Umfrage im vergangenen Jahr festgestellt, dass die Zahl bei etwa 500 liegen könnte – hohe Zahlen für ein Land, das nur geringfügig größer ist als der Bundesstaat Brunei Sikkim, wo sich der Großteil der Bevölkerung in der Hauptstadt Bandar Seri Begawan konzentriert.

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„In Brunei werden 90 % der Friseurläden von Indern geführt. Die restlichen Läden werden von Chinesen und Südostasiaten geführt, aber in den letzten Jahren ist auch eine Handvoll Bangladescher in den Handel eingestiegen“, sagte Armaan. Als sich im Laufe der Jahre der Erfolg indischer Barbiere und die Arbeitsbedingungen in Brunei herumsprachen, ermutigte es ihre Verwandten in Indien, für eine Beschäftigung in das Land zu reisen, was zur Gründung einer Untergruppe innerhalb der indischen Gemeinschaft führte. „Das Geschäft wuchs, als Inder anfingen, hierher zu kommen und zu verstehen begannen, dass eine Nachfrage speziell nach indischen Friseuren bestand“, sagte Ahmed. „Zu Hause wurden Verwandte, die den finanziellen Erfolg und Wohlstand sahen, den die Barbiere vorfanden, dazu inspiriert, hier ihr eigenes Glück zu versuchen.“

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„Es ist so: Ich bin gekommen, dann habe ich jemanden angerufen, den ich kenne. Er hat jemand anderen angerufen“, sagte Armaan. Die meisten indischen Friseure arbeiten mit Arbeitserlaubnissen, die kontinuierlich verlängert werden, bis sie das 60. Lebensjahr erreichen, danach gehen sie in den Ruhestand und kehren nach Indien zurück. Ihre Jobs sind schnell besetzt, weil es in Indien immer jemanden gibt, der darauf wartet, sie zu ersetzen. „Wenn ich Brunei verlasse, wird jemand aus meiner Familie oder Nachbarschaft meine Arbeit abholen“, erklärte Armaan.

Der Ausbruch von Covid-19 setzte die Ausstellung neuer Arbeitsvisa für Inder aus, die nach Brunei reisen wollten. Infolgedessen gibt es seit 2020 keine Möglichkeiten für Hoffnungsträger, die sich ihren Verwandten und Bekannten im Friseurgeschäft des Landes anschließen möchten.

Ein Friseurladen in Bandar Seri Begawan, Brunei. Bildrechte: Michael Maxx/Facebook

Die Dienste eines bestimmten indischen Barbiers in Brunei werden durch Mundpropaganda empfohlen, sagte Abdullah. „Ich komme jetzt seit 10 Jahren nach Armaan. Es ist fast wie eine Freundschaft. Ich werde sagen: ‚Friseur A ist sehr nett, sehr nett, ihr Service ist sehr gut‘“, sagte Abdullah und erklärte, wie er Armaan seinen Freunden empfiehlt.

„Ich rufe einfach an und sage ‚Armaan, ich komme um 14:30 Uhr‘. Wenn ich nicht anrufe, warte ich auf ihn. Wenn er bei einem Kunden ist, sagt er: „Gib mir eine halbe Stunde“. Aber ich bin bereit zu warten, weil der Service gut ist“, sagte Abdullah. Vor zehn Jahren, bevor er Armaan fand, besuchte Abdullah mehrere chinesische Friseurläden und einige, die von Indern geführt wurden. Unzufrieden mit ihren Diensten stieß er zufällig auf Armaan und hat nie daran gedacht, woanders hinzugehen.

Es ist nicht ungewöhnlich, Geschichten über drei Generationen einer Familie zu hören, die denselben Friseur auf dem Land besuchen. „Ich bin seit über 20 Jahren in Brunei. Der kleine Junge, dem ich früher die Haare geschnitten habe, hat geheiratet und ist jetzt Vater von zwei Kindern. Er bringt seine Kinder zum Friseur in mein Geschäft. Es gab Zeiten, in denen ich vier Generationen in einer Familie die Haare geschnitten habe – zuerst die Nana (Großvater), dann den Abbu (Vater), dann seinen Sohn und dann den Urenkel. So ist es“, sagte Armaan.

Im Laufe der Jahre sind Haarprodukte und Gesichtscremes in Brunei gekommen und gegangen, aber eine Glasflasche des Minyak Angin Cap Kapak der Marke Axe ist seit jeher ein fester Bestandteil in den Regalen der Friseurläden. „Axtöl“, wie es im Land oft genannt wird, ist eine Mischung aus Menthol, Eukalyptusöl, Kampfer, Methylsalicylat, ätherischen Ölen und anderen geheimen Zutaten und ist in ganz Südostasien weit verbreitet. Dieses Öl wird in der Region als Hausmittel gegen Erkältungen bis hin zu Muskelschmerzen eingesetzt. Ein Haarschnitt in einem indischen Friseurladen wird mit einer Massage mit ein paar Tropfen dieses Öls abgeschlossen, um schmerzende Schultern und steife Nacken zu lindern, und ist eine der beliebtesten Dienstleistungen unter Bruneianern über 30, sagten Friseure indianexpress.com.

Heutzutage zieht es Abdullah vor, sich jedes Mal den Kopf komplett zu rasieren, wenn er Armaans Laden betritt. Nach der Rasur hat Abdullah eine feste Routine, mit der sein Friseur bestens vertraut ist: eine Kopfmassage, gefolgt von einer Gesichtsmassage. „Das Besondere an indischen Friseuren ist, dass sie wissen, welchen Stil der Kunde will. Wenn ich reinkomme, weiß Armaan, welchen Stil ich will.“

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