Taifune, Waldbrände, Raketen: Teenie fliegt solo um die Welt

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Zara Rutherford flog immer weiter in einer rekordverdächtigen globalen Odyssee, ihr begegnete wenig so Seltsames oder Beängstigendes wie bei dem Versuch, sich zwischen den nordkoreanischen Luftraum und eine massive Wolke zu quetschen, die drohte, den Durchgang abzuschneiden für ihr Ultraleichtflugzeug. (AP-Foto)

Vermeiden Sie Taifune auf den Philippinen. Prüfen Sie.
Halten Sie sich von massiven Waldbränden in Kalifornien fern. Prüfen Sie.
Halten Sie sich von < starke>Testraketen in Nordkorea. Was? Warte.

Als Als die jugendliche Pilotin Zara Rutherford in einer rekordverdächtigen globalen Odyssee immer weiterflog, begegnete ihr kaum etwas so Seltsames oder Beängstigendes wie bei dem Versuch, sich zwischen den nordkoreanischen Luftraum und eine massive Wolke zu quetschen, die drohte, ihrem Ultraleichtflugzeug die Passage abzuschneiden .

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“Nun, sie testen ab und zu Raketen ohne Vorwarnung” sagte Rutherford. Noch wichtiger war, dass sie nur 15 Minuten davon entfernt war, einen der letzten Orte zu überfliegen, die man ungebeten betreten sollte.

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Also gab sie ihre Kontrolle per Funk weiter Team, um zu fragen, ob sie die isolierte kommunistische Diktatur umgehen könnte, um nach Seoul zu gelangen. “Sie sagten sofort: Was auch immer Sie tun, gehen Sie nicht in den nordkoreanischen Luftraum!” Glücklicherweise haben die Wolken ausreichend kooperiert und sie musste den Crashkurs in angewandter Geopolitik nicht fortsetzen.

Im Alter von 19 Jahren wird sie am Montag mit ihrem einsitzigen Shark-Sportflugzeug im belgischen Kortrijk landen, mehr als 150 Tage nachdem sie sich auf den Weg gemacht hat, die jüngste Frau zu werden, die die Welt alleine umrundet. Die amerikanische Fliegerin Shaesta Waiz war 30 Jahre alt, als sie die bisherige Messlatte aufstellte.

Das Fliegen liegt ihr im Blut, da ihre Eltern beide Piloten sind und sie seit ihrem 6. Lebensjahr in kleinen Flugzeugen unterwegs ist. Mit 14 fing sie selbst an zu fliegen und rund 130 Stunden Alleinflüge bereiteten sie auf den Rekordversuch vor, den sie sich erhofft haben eine größere Bedeutung.

Mit der letzten Landung in einem Flugzeug, das wie eine Fliege zwischen den Giganten aussieht, die auf einem Flughafen wie dem New Yorker JFK geparkt sind, will der belgisch-britische Teenager junge Frauen anstecken und Mädchen weltweit mit dem Geist der Luftfahrt – und eine Begeisterung für Studien in den exakten Wissenschaften, Mathematik, Ingenieurwesen und Technik.

Mit der endgültigen Landung in einem Flugzeug will der belgisch-britische Teenager den Nachwuchs erziehen Frauen und Mädchen weltweit mit dem Spirit der Luftfahrt – und eine Begeisterung für Studien in den exakten Wissenschaften, Mathematik, Ingenieurwesen und Technik. (Aktenfoto)

Zwei mathematische Statistiken stechen für sie hervor – nur 5 % der Verkehrspiloten und 15 % der Informatiker sind Frauen.

“Die Kluft zwischen den Geschlechtern ist riesig,” sagte sie.

Doch als sich die Kabinenhaube über ihrem Cockpit schloss und ein weiterer sechs- bis achtstündiger Flug begann, verschwanden die erhabenen Gedanken an die globale Reichweite, als sie sich auf ein einsames Individuum konzentrierte – sich selbst.

Unter Verwendung von Sichtflugregeln, im Grunde nur auf Sicht, lauerte die Gefahr noch näher, als wenn sie in der Lage wäre, ausgefallene Navigationsinstrumente zu verwenden, um sie durch die Nacht, Wolken oder Nebel zu führen.

Sie durchquerte Nordkalifornien von Palo Alto in Richtung Seattle und steuerte auf die riesigen Waldbrände zu, die das Gebiet verwüsteten. Je höher sie kletterte, um dem Rauch auszuweichen – bis zu 10.000 Fuß – desto schwieriger war es, ihre Augen auf dem Boden zu halten.

“Der Rauch baute sich immer mehr auf, bis zu dem Punkt, dass die ganze Kabine nach Rauch stank und ich nichts als einen Brand sehen konnte orange Farbe,” sagte Rutherford. Sie musste ihre Route abbrechen und außerplanmäßig in Redding, Kalifornien, landen.

Über Sibirien spielte das Licht ihrer Sicht einen Streich und ließ manchmal Zweifel aufkommen, ob sie Berge oder Wolken sah. „Und für mich sind Wolken eine wirklich große Sache. Besonders in Russland,” mit seiner beißenden Kälte. Wenn sie durch solche Wolken schneidet, könnte sich zu viel Eis auf ihren Flügeln aufbauen und die Kontrolle lähmen. “An diesem Punkt ist dein Flugzeug kein Flugzeug mehr” sagte sie.

Das oder jedes andere Missgeschick könnte auf einem Abschnitt der Route passiert sein, auf dem sie früher nur ein Dorf gesehen hat sechs Stunden.

„Mir wurde klar, dass ich, wenn etwas schief geht, Stunden und Stunden und Stunden von der Rettung entfernt bin und es am Boden -35 ° C (-31 ° F) hat. Und so dachte ich eigentlich, ich weiß nicht, wie lange ich -35 überleben kann,” sagte Rutherford. Sie musste es nicht herausfinden.

Das Projekt wäre in normalen Zeiten schwierig genug gewesen, aber die Pandemie fügte eine weitere Komplikation hinzu – was indirekt zu dem nordkoreanischen Abenteuer führte.

Alternative Pläne, über China nach Seoul zu fahren, wurden verworfen, als die Chinesen die Erlaubnis unter Berufung auf Covid-19 verweigerten, was, so Rutherford, „etwas frustrierend war, weil ich in einer Höhe von 6.000 Fuß (etwa 1.800 Meter) im Flugzeug sitze. Ich wäre sehr beeindruckt, wenn ich Covid so weitergeben könnte.

Insgesamt haben schlechtes Wetter, ein platter Reifen und Visaprobleme das geplante dreimonatige Projekt um weitere zwei Monate verlängert . The Associated Press sprach mit Rutherford telefonisch auf Kreta, Griechenland, und sogar dort war das Wetter über dem Balkan so schrecklich, dass sie sie tagelang aufhielt.

Was ihr Zeit gab, über die Wankelmütigkeit des Schicksals nachzudenken. “Wenn du um dein Leben fürchtest, relativiert das die Dinge etwas mehr,” Sie sagte. “Ich meine, eine Wolke – eine Wolke – könnte mich töten.”

In wohlhabenden Nationen “wachsen wir in einer Welt mit einer riesigen Menge an Sicherheitsnetzen auf” Sie sagte. “Eigentlich fliegt man über Alaska, Russland oder Grönland, da merkt man – eigentlich gibt es kein Sicherheitsnetz. Das bin wirklich nur ich. Es ist niemand hier, der mir hilft, wenn etwas nicht stimmt.”

Die weite Welt jedoch, die inzwischen zu "diesem kleinen Planeten" geworden ist; für sie stellte sich heraus, dass es viel mehr aushielt als Angst. Sie sprach träumerisch von der saudi-arabischen Wüste mit ihren wechselnden Farben aus Sand und Felsen, der Kargheit Nordalaskas, dem riesigen kreisförmigen Apple Park in Cupertino, Kalifornien, oder dem Anblick dessen, was man die Welt nennt einsamste Haus auf Islands einsamer Insel Ellioaey.


Und sie hat auch einfachere Freuden zu schätzen gelernt.

“Früher war es – ja – es ging um das große Abenteuer,” Sie sagte. „Aber eigentlich denke ich, weißt du, Fernsehen mit deiner Katze hat auch seine besonderen Seiten. Es ist auch sehr einzigartig.”

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