Les États-Unis accusent la Russie d'avoir envoyé des saboteurs en Ukraine pour créer un prétexte à l'invasion

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Le président américain Joe Biden et le président russe Vladamir Poutine

Écrit par David E. Sanger

La Maison Blanche a accusé Moscou de vendredi de l'envoi de saboteurs dans l'est de l'Ukraine pour organiser un incident qui pourrait fournir au président russe Vladimir Poutine un prétexte pour ordonner une invasion du pays.

L'administration n'a pas divulgué les détails des preuves qu'elle avait recueillies, mais Jen Psaki, l'attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré que les agents avaient été formés à la guerre urbaine et aux explosifs.

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“La Russie prépare le terrain pour avoir la possibilité de fabriquer un prétexte à l'invasion”, a déclaré Psaki, “y compris par des activités de sabotage et des opérations d'information, en accusant l'Ukraine de préparer une attaque imminente contre les forces russes en l'est de l'Ukraine.”

Elle a déclaré que l'armée russe prévoyait de commencer ces activités plusieurs semaines avant une invasion militaire, qui pourrait commencer entre la mi-janvier et la mi-février. Elle a déclaré que Moscou utilisait le même manuel qu'en 2014, lorsque la Russie a annexé la péninsule de Crimée, une partie de l'Ukraine.

John F. Kirby, le porte-parole du Pentagone, a qualifié les renseignements sur l'opération de “très crédible” lorsqu'on l'a interrogé à ce sujet lors d'une conférence de presse vendredi.

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Deux autres responsables américains, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat pour discuter des renseignements, ont déclaré que l'évaluation américaine était le résultat d'une combinaison d'interceptions et de mouvements sur le terrain d'individus particuliers. Cela pourrait expliquer la réticence de l'administration à déclassifier des informations granulaires, de peur d'alerter les agents russes dont les mouvements sont suivis.

Les allégations américaines faisaient clairement partie d'une stratégie visant à empêcher les attaques en les exposant à l'avance. Mais sans divulguer les renseignements sous-jacents – dont certains ont été fournis à des alliés et montrés à des membres clés du Congrès – les États-Unis se sont ouverts aux accusations russes selon lesquelles ils fabriquaient des preuves. Au cours des dernières années, la Russie a fréquemment rappelé le dossier de renseignement profondément défectueux que les États-Unis ont monté pour envahir l'Irak dans le cadre d'un effort visant à discréditer la CIA et d'autres agences de renseignement américaines en tant qu'agents politiques. L'Ukraine frappée par une cyberattaque, la Russie déplace plus de troupes

L'accusation des États-Unis est intervenue un jour après la conclusion d'une semaine de rencontres diplomatiques avec la Russie, se déplaçant de Genève à Bruxelles à Vienne, dans le but de désamorcer la confrontation. Mais ces pourparlers se sont terminés sans aucun accord pour retirer les quelque 100 000 soldats russes massés à la frontière ukrainienne, ou pour que les États-Unis ou l'OTAN acceptent les demandes de Moscou de retirer toutes les forces des anciens pays du Pacte de Varsovie qui ont rejoint l'OTAN. p>

La Russie a également exigé que les États-Unis retirent toutes leurs armes nucléaires d'Europe et que l'Ukraine, la Biélorussie et la Géorgie, trois États voisins qui faisaient autrefois partie de l'empire soviétique, ne rejoignent jamais l'OTAN.

On ne sait toujours pas si Poutine pense qu'il s'agit d'objectifs stratégiques réalistes – Wendy R. Sherman, secrétaire d'État adjointe, les a qualifiés de «non partants» cette semaine – ou si son véritable objectif est de mettre l'Ukraine au pas. Le président russe veut étendre la sphère d'influence de son pays pour inclure davantage l'ancien bloc soviétique, en particulier les anciennes républiques soviétiques comme l'Ukraine.

Les États-Unis ont promis de sévères sanctions financières et technologiques en cas d'invasion russe, et ils ont déclaré qu'ils envisageraient d'armer une insurrection ukrainienne pour rendre toute occupation russe coûteuse et sanglante. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le général Mark Milley, président des chefs d'état-major interarmées, ont averti leurs homologues russes lors de récents appels téléphoniques que toute victoire russe rapide en Ukraine serait probablement suivie d'une insurrection sanglante similaire à celle qui a conduit le Union soviétique depuis l'Afghanistan.

Après que l'administration Biden a porté la nouvelle accusation contre la Russie, le représentant Adam Schiff, D-Californie, président de la commission du renseignement de la Chambre, a déclaré que la nouvelle soulignait la nécessité de “fournir à l'Ukraine les armes défensives nécessaires pour dissuader l'agression, et, si infructueuse en matière de dissuasion, rend une invasion russe coûteuse pour les envahisseurs. »

Le Kremlin a repoussé l'évaluation du renseignement. “Jusqu'à présent, toutes ces déclarations sont infondées et n'ont été confirmées par rien”, a déclaré Dmitri S. Peskov, porte-parole de Poutine, à TASS, une agence de presse publique.

La découverte des renseignements a été rapportée plus tôt par CNN.

Un haut responsable de l'administration Biden a déclaré qu'il craignait que des saboteurs ou des provocateurs puissent organiser un incident à Kiev, la capitale ukrainienne, créant un prétexte possible pour un coup d'État. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré il y a plusieurs mois qu'il croyait qu'une tentative de coup d'État était en cours, mais elle ne s'est jamais concrétisée.

Le service de renseignement militaire ukrainien a annoncé plus tôt vendredi qu'il avait intercepté des informations sur un complot d'espions russes visant à lancer une opération de sabotage depuis un territoire contesté en Moldavie, au sud de l'Ukraine, où la Russie maintient un important contingent de troupes. Le plan, selon le service de renseignement, était d'attaquer les troupes russes stationnées dans un dépôt d'armes près de la frontière avec l'Ukraine et de rejeter la faute sur les forces ukrainiennes.

Un haut responsable militaire ukrainien, qui s'est exprimé sous le couvert de l'anonymat pour discuter des questions de renseignement, a déclaré que même si tous les détails du complot n'étaient pas connus, toute provocation dans cette région pourrait être utilisée pour justifier une attaque contre le flanc sud de l'Ukraine, peut-être de la Russie. ressources navales en mer Noire.

Juste au moment où l'Ukraine portait cette accusation, une cyberattaque a frappé les sites Web de son ministère des Affaires étrangères et de plusieurs autres agences gouvernementales. Mais l'attaque a semblé quelque peu amateur, produisant de la propagande mais faisant peu de dégâts réels. Les analystes ont conclu qu'il aurait facilement pu être monté par des pirates, y compris des pirates pro-russes, et n'a rien montré de la sophistication des récentes attaques russes menées par le gouvernement.

Dans leurs allégations contre la Russie, les États-Unis ont également mis en garde contre des opérations de désinformation. Un communiqué de l'administration décrivant les accusations a déclaré que “les acteurs d'influence russes commencent déjà à fabriquer des provocations ukrainiennes dans les médias d'État et sociaux pour justifier une intervention russe et semer la division en Ukraine”. Il s'agit notamment de “mettre l'accent sur les récits sur la détérioration des droits de l'homme en Ukraine et le militantisme accru des dirigeants ukrainiens”.

Dans son point de presse au Pentagone, Kirby a déclaré que lorsque “nous parlons d'agents russes, cela pourrait représenter un mélange d'individus au sein du gouvernement russe, que ce soit de leurs communautés de renseignement, de leurs services de sécurité ou même de leurs militaire. »

Il a déclaré que les Russes travaillaient fréquemment d'une manière qui « n'était pas nécessairement très claire à qui ils rendaient spécifiquement compte dans la conduite de certaines de ces opérations plus secrètes et clandestines ».

C'était le cas en 2014. , lorsque Moscou a envoyé des forces militaires sans uniformes dans la région du Donbass, dans l'est de l'Ukraine, où les forces soutenues par la Russie ont mené une guerre d'usure acharnée contre le gouvernement ukrainien.

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