Le virage Omicron en Europe : pandémique ou endémique ?

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Les gens voyagent dans une rame de métro de Londres sur la ligne Jubilee à Londres où les couvre-visages doivent être portés sur la bouche et le nez des gens. (AP)

Écrit par Megan Specia

En Grande-Bretagne, en France, en Espagne et dans d'autres pays d'Europe, des politiciens et certains experts en santé publique préconisent une nouvelle approche du coronavirus pandémie née à la fois de l'audace et de la résignation : que la maladie devient un élément de la vie quotidienne.

Les gouvernements saisissent un moment où leurs populations ont connu une maladie moins grave et, dans certains cas, une baisse des nouveaux cas quotidiens après des semaines de croissance record. Et ils font passer leurs politiques d'atténuation de l'état d'urgence.

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En Espagne, par exemple, le Premier ministre Pedro Sánchez a déclaré la semaine dernière que les citoyens «devraient apprendre à vivre avec, comme nous le faisons avec de nombreux autres virus», et a déclaré que le pays devrait ajuster l'approche nationale pour s'aligner plus étroitement sur la façon dont il gère les épidémies de grippe. Olivier Véran, le ministre français de la Santé, a déclaré récemment que le niveau élevé d'infection et le fort taux de vaccination en France pourraient “peut-être” signifier que ce serait la dernière vague.

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Le changement intervient alors même que l'Organisation mondiale de la santé a mis en garde cette semaine contre le traitement du virus comme la grippe saisonnière, affirmant qu'il était trop tôt pour faire cet appel. Une grande partie de la maladie reste inconnue, a déclaré l'OMS. Et une augmentation des cas provoquée par la variante Omicron continue de frapper le continent, tandis que la population d'une grande partie du monde reste vulnérable en raison d'un manque de vaccination généralisée, et que d'autres variantes sont encore susceptibles de survenir.

Pourtant, les partisans de l'approche «apprendre à vivre avec» soulignent que la dernière flambée de cas est différente des premiers jours du virus de plusieurs manières importantes, y compris une population largement vaccinée dans certaines parties de l'Europe, en particulier en Occident, et un taux d'hospitalisation beaucoup plus faible.

Le sentiment est évident dans les politiques en évolution que le gouvernement britannique a adoptées depuis le début de cette année, un départ radical du “pied de guerre” que le service de santé du pays prêché en décembre.

Le personnel médical soigne un patient Covid-19 dans le service de réanimation du CHU de Strasbourg , dans l'est de la France, le 13 janvier 2022. (AP)

Les changements incluent des périodes d'isolement plus courtes et l'élimination des tests avant le départ pour les personnes voyageant en Angleterre – en grande partie parce qu'Omicron était déjà si répandu que les tests avaient un effet limité sur sa propagation.

Il y a eu des signes concrets que la Grande-Bretagne pourrait prendre un tournant. Il y a eu 99 652 nouveaux cas signalés vendredi, une baisse notable par rapport aux 178 250 cas signalés le même jour la semaine dernière.

“Cela ne peut pas être une urgence pour toujours”, Graham Medley, professeur de modélisation des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré à BBC Radio 4 cette semaine. Il a ajouté que la fin de la pandémie se produirait probablement par phases plutôt que d'apparaître comme “un moment actif dans le temps” où elle peut être déclarée terminée.

Au milieu de ce changement, les messages au public ont varié, souvent de manière confuse. Les conseils peuvent être omniprésents, certains politiciens déclarant que la dernière vague est terminée et d'autres prônant un retour progressif à la normalité, tandis que de nombreux experts se montrent prudents face à toutes les inconnues et au potentiel de nouvelles variantes.

Peter English, consultant à la retraite dans le contrôle des maladies transmissibles, a déclaré que pour de nombreux experts et scientifiques de la santé publique en Grande-Bretagne, le le débat s'était déplacé des confinements vers des mesures d'atténuation de bon sens. La plupart encouragent désormais des mesures telles que le port du masque obligatoire dans les lieux publics et la législation sur les normes de ventilation.

“Il y avait eu une dispute sur le zéro Covid et la tentative d'éliminer le virus par des restrictions”, a-t-il déclaré. « Je pense que nous avons perdu cet argument. Je pense qu'en le laissant se propager autant qu'il l'a fait, il sera très, très difficile de remettre le génie dans la bouteille. »

De ce point de vue, a-t-il dit, “nous allons devoir vivre avec le fait qu'il soit endémique”. Mais, a-t-il ajouté, “endémique ne veut pas dire pas sérieux”, et il a appelé à la prudence contre l'idée de simplement “apprendre à vivre avec” sans mesures d'atténuation en place.

L'une des plus grandes préoccupations en Angleterre a été la pression intense que le virus exerce sur le National Health Service, ou NHS. Mais certaines des préoccupations immédiates selon lesquelles les hôpitaux britanniques pourraient être submergés de patients au cours de cette dernière vague ont commencé à s'atténuer.

Matthew Taylor, chef de la Confédération NHS, une organisation de membres pour les chefs d'hôpitaux, a déclaré mercredi que “à moins que les choses ne changent de manière inattendue, nous sommes proches du pic national de patients Covid hospitalisés”.

En Espagne, un nouveau système de surveillance est en cours de création pour entrer en vigueur une fois que la flambée actuelle de cas aura diminué, et le pays a également récemment assoupli ses règles d'isolement. Mais la pression de Madrid pour qu'Omicron soit traité davantage comme la grippe a été critiquée par certains médecins et associations professionnelles ainsi que par l'Agence européenne des médicaments, qui affirment que le virus se comporte toujours comme une pandémie.

En France, les infections ont toujours une tendance à la hausse, avec près de 300 000 nouveaux cas de coronavirus signalés par jour cette semaine, soit près de six fois plus qu'il y a un mois. Mais le président Emmanuel Macron, qui doit faire face à une élection présidentielle en avril, a choisi de maintenir en place des restrictions minimales et s'est plutôt concentré sur l'exhortation des Français à se faire vacciner.

< br />Un homme, portant un masque protecteur pour empêcher la propagation du coronavirus, se fait tatouer au salon de tatouage Paul and Friends au centre-ville de Bruxelles le 26 mars 2021. (AP)

Le gouvernement Macron a rejeté les accusations selon lesquelles il aurait renoncé à réduire le nombre de cas, y compris dans les écoles, qui ont fait face jeudi à des grèves généralisées d'enseignants soucieux de la sécurité en classe.

Véran, le ministre français de la Santé, qui a été testé positif pour le coronavirus jeudi, ont déclaré que les autorités surveillaient de près les données britanniques pour déterminer si la France approchait de son propre pic.

L'Allemagne a plusieurs semaines de retard sur certains de ses voisins européens pour faire face à une augmentation des infections. Il a signalé 80 430 nouveaux cas mardi, battant un record établi en novembre. Mais des experts scientifiques indépendants n'ont pas conseillé au gouvernement d'imposer de nouvelles restrictions malgré un large consensus sur le fait que le nombre d'infections continuerait d'augmenter.

Christian Drosten, le virologue le plus célèbre du pays, a noté que l'Allemagne devrait très probablement éventuellement passer à traiter le virus comme endémique.

“Disons-le de cette façon : nous ne devrions pas ouvrir complètement la porte”, a-t-il déclaré la semaine dernière dans un podcast entrevue. “Mais dans certaines régions, nous devons ouvrir un peu la porte au virus.”

L'Italie est également aux prises avec certains des taux d'infection quotidiens les plus élevés depuis le début de la pandémie. Mais ces dernières semaines, il a resserré les restrictions, rendant les vaccins obligatoires pour les personnes de 50 ans et plus, notamment en exigeant un laissez-passer sanitaire pour utiliser les transports en commun.

Un porte-parole du ministère italien de la Santé a déclaré que le pays était “toujours dans une phase délicate” et que les récentes flambées quotidiennes de cas continuaient de mettre la pression sur les unités de soins intensifs. Les scientifiques italiens ont eu tendance à convenir qu'il est trop tôt pour déclarer la situation endémique, même si le moment était venu “de commencer à réfléchir à la nouvelle normalité” de coexistence avec le virus, a déclaré Fabrizio Pregliasco, expert en virus à l'Université de Milan. .

Ce genre de prudence est évident parmi un large éventail de professionnels de la santé et de chercheurs à travers l'Europe, dont certains ont lancé un appel cette semaine dans le British Medical Journal pour une meilleure coordination dans l'approche de la pandémie. Ils ont fait valoir qu'il restait un besoin urgent de “réduire les infections pour éviter de submerger les systèmes de santé et protéger la vie publique et l'économie”.

“Même dans les hypothèses les plus optimistes”, ont-ils écrit, “laisser Omicron fonctionner risques absolus de conséquences potentiellement dévastatrices. »

En Angleterre, les hospitalisations sont encore très élevées dans certaines régions, en particulier dans le nord-est, et la maladie parmi les travailleurs de la santé pèse toujours sur le système.

L'Angleterre doit adopter une “approche réfléchie et gérée” face à la pandémie “tout en réfléchissant à ce à quoi ressemblera notre nouvelle normalité”, a déclaré Saffron Cordery, PDG adjoint de NHS Providers, l'organisation des membres du personnel de santé anglais.

Mais, a-t-elle ajouté, il était clair que le pays avait commencé à développer un mode de vie à travers plusieurs vagues de virus. Avec beaucoup d'incertitudes encore devant elle, elle a déclaré qu'il serait erroné de considérer ce moment comme un point d'inflexion.

“Plutôt que d'être un sprint de 100 mètres en ligne droite jusqu'à la ligne d'arrivée de Covid”, a-t-elle expliqué, “il s'agit plutôt d'une course de fond à plus long terme sur toutes sortes de terrains différents avant d'arriver à cette destination.”

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